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WORLD-ENDURANCE.COM | 27.07.19 | 11:31 WORLD-ENDURANCE.COM | 27.07.19 | 11:31


Cinq semaines après avoir scellé le titre mondial en remportant les 24 Heures du Mans, l'équipe #Signatech #Alpine #Elf a disputé le Prologue du Championnat du Monde #FIA #WEC.


Comme le veut désormais la tradition, le coup d'envoi de la saison du Championnat du Monde FIA WEC était donné à l'occasion du Prologue.

Après Monza en 2017 et le Circuit Paul Ricard en 2018, tous les concurrents engagés avaient rendez-vous sur le Circuit de Barcelona-Catalunya pour une répétition grandeur nature composée de quatre séances de quatre heures.

L'équipe Signatech Alpine Elf a mis ces deux journées à profit pour reprendre ses marques avec Thomas Laurent, André Negrão et Pierre Ragues tout en découvrant les nouvelles gommes Michelin sur une piste dépassant allègrement 50°C. D'entrée dans le rythme avec le deuxième meilleur temps de la première session, les Bleus confirmaient leur présence aux avant-postes l'après-midi.

Mercredi, le travail de fond se focalisait sur les réglages en conditions de course avec André Negrão et Pierre Ragues avant de rechercher la performance pure dans la quatrième et dernière séance. Le Brésilien en profitait alors pour battre provisoirement le record du tracé en LMP2 de plus d'une seconde.

Parée de sa nouvelle robe, l'Alpine A470 n°36 bouclait au total 260 tours, soit plus de 1200 kilomètres, pour finalement pointer au troisième rang de sa catégorie grâce à l'effort d'André Negrão.

Le prochain rendez-vous de l'équipe Signatech Alpine Elf aura lieu du 30 août au 1er septembre pour les 4 Heures de Silverstone, manche d'ouverture de la saison 2019-2020 du Championnat du Monde FIA WEC.



Ils ont dit

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Elf :
« Cette année, le Prologue revêtait une grande importance entre l'intégration de Thomas Laurent et le retour de Pierre Ragues. Il ne s'est passé qu'un mois depuis Le Mans et il s'agissait de l'unique occasion de rouler avant Silverstone. Malgré ce timing très serré, nous avons bien travaillé dans des conditions extrêmement chaudes ayant mis en exergue les caractéristiques de la nouvelle spécification des pneumatiques Michelin. Ces gommes représentent un nouveau pas en avant et cela devrait nous aider dans la défense de notre titre mondial. Thomas était présent avec nous mardi avant de remplir ses obligations avec Toyota. André et Pierre l'ont ainsi accompagné, puis ils ont complété notre programme en affichant d'excellentes performances. Nous sommes restés sur la dynamique positive de notre campagne victorieuse malgré un niveau et des profils toujours plus relevés en LMP2. La victoire n'en sera que plus gratifiante ! »

Thomas Laurent : « Je suis très heureux d'avoir retrouvé la piste à l'occasion du Prologue au sein de l'équipe qui m'a fait débuter en LMP2 il y a trois ans. J'ai eu l'occasionde découvrir le teamla semaine dernière à Bourges pour mouler mon baquetet échanger avec eux de manière informelle. C'était essentiel avant de commencer les choses sérieuses à Barcelone où j'airencontré mes équipiers, deux pilotes très expérimentésdont j'ai beaucoupà apprendre. J'aipu prendrela voiture en main pour la premièrefois. J'ai eu de très bonnes sensations et l'équipeest à l'écoute de mes retours. Nous avons tous les moyens pour accomplir une bellesaison et remporter des courses. Vivement Silverstone ! »

André Negrão : « Après notre saison couronnée de succès, ce Prologue marquait le début d'une nouvelle campagne. J'étais très heureux de retrouver toute l'équipe pour préparer Silverstone, mais aussi Pierre Ragues que j'ai déjà côtoyé et notre nouvel équipier Thomas Laurent. Nous avons connu deux journées extrêmement productives en essayant de nombreuses choses, notamment mercredi avec de longs relais pour étudier le comportement de la voiture. Les sensations étaient au rendez-vous, les performances également, mais la concurrence s'annonce toujours plus relevée. Nous allons donc redoubler d'efforts et travailler sans relâche pour défendre notre titre ! »

Pierre Ragues : « Ces deux jours étaient importants pour reprendre mes marques dans une équipe qui est montée en puissance ces dernières années. J'étais ravi de retrouver des visages familiers, redécouvrir leurs procédures et me réacclimater à la voiture. Mon objectif était de travailler sur les qualifications, car cela fait longtemps que je ne me suis pas essayé à cet exercice crucial dans ce championnat. Nous avons également pu aligner sans souci les longs relais avec la nouvelle gamme de pneus Michelin sous de très fortes températures, même si je ne suis pas certain que nous rencontrerons des conditions aussi extrêmes durant la saison. C'était toutefois riche en enseignements et nous devrions être en confiance pour attaquer Silverstone ! »



www.alpinecars.com





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