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WORLD-ENDURANCE.COM | 07.02.16 | 09:18 WORLD-ENDURANCE.COM | 07.02.16 | 09:18


La bonne nouvelle est tombée, à l'occasion de la conférence de presse de l'Automobile Club de l'Ouest (#ACO) : #SO24 ! by #Lombard #Racing, la nouvelle écurie française disputera la 84e édition des 24 Heures du #Mans 2016. #24LM


L'écurie basée à Mulsanne, a reçu son ticket d'entrée pour prendre part à la célèbre épreuve des 24 Heures. La formation tricolore est particulièrement fière de pouvoir associer ses connaissances et son savoir-faire à toute une région, entièrement dédiée aux sports mécaniques.

SO 24 ! by Lombard Racing fera rouler une Ligier JS P2 (Judd) et avec des gommes Dunlop et sera pilotée par Vincent Capillaire et Olivier Lombard, dans la catégorie LM P2 (Le Mans Prototype 2). Le choix des premiers pilotes est arrêté ; le troisième sera annoncé très prochainement.

Vincent Capillaire, natif du Mans, est au bénéfice d'une longue expérience dans la catégorie prototype. En 2015, il a disputé toutes les manches du Championnat du Monde des voitures d'endurance (WEC) pour le compte de l'écurie Alpine-Signatech et l'année précédente, il roulait pour le Sébastien Loeb Racing et remportait la victoire lors de la course des 4 Heures d'Estoril, au volant d'une ORECA 03 en LM P2, en ELMS.

Olivier Lombard peut s'enorgueillir d'un palmarès élogieux vu son jeune âge. En 2011, il remporte notamment la victoire dans la catégorie LM P2, lors de la course des 24 Heures du Mans. Il est le plus jeune vainqueur de cette épreuve. Il permet à Greaves Motorsport de remporter le titre LM P2, dans l'ancienne série LMS, fort de deux nouveaux succès à Imola et à Silverstone.

«Nous sommes particulièrement fiers d'avoir été retenus pour la ronde des 24 Heures. Nous tenons à remercier l'ACO de la confiance qu'ils ont accordée à notre toute nouvelle écurie. C'est un grand honneur pour nous tous.» commentait Jean Lombard, le team principal de SO 24! by Lombard Racing. «Je tiens, ici, à remercier chaleureusement le comité de sélection de l'Automobile Club de l'Ouest. Cette décision va nous permettre d'entamer une longue et belle histoire avec le Team SO24!by Lombard Racing aux 24 Heures du Mans et dans le championnat ELMS. De plus, nous avons pris la décision de nous encadrer d'une équipe jeune et motivée pour relever ce nouveau défi. Je tiens aussi à remercier chaleureusement toutes les personnes de SO 24! qui œuvrent depuis des mois à la mise en place de l'équipe, et plus particulièrement Dominique Payen qui est à mes cotés et sans qui rien n'aurait été possible»

Patrick Grandidier, le team-manager : «Être retenu par l'ACO pour participer à la plus prestigieuse course automobile du monde est une énorme satisfaction pour tout le team. A titre personnel, c'est la récompense de plusieurs mois d'investissements et de travail intense afin de donner vie à l'équipe « SO 24 ! » chère à Monsieur PAYEN. Aujourd'hui, notre organisation est quasiment en place et nous avons désormais hâte de rentrer dans le vif du sujet. Nous avons réuni les compétences humaines et techniques qui, j'en suis sûr, nous permettrons d'être à la hauteur de ce nouveau challenge. Un énorme travail nous attend mais nous sommes prêts à relever ce nouveau défi. Inutile de vous dire que les journées vont nous paraître très courtes, mais fort de nos expériences antérieures dans d'autres catégories, nous mettrons tout en œuvre pour être performants. »

Émotion également partagée par Franck Larue, ingénieur piste de la structure SO 24! by Lombard Racing. Le natif du Mans possède un riche palmarès en endurance ; il a mené Jota Sport (LMP2) à la victoire au Mans et a collaboré au sein du Joest-Audi Sport en 2015 en LMP1 : « Nous sommes ravis d'avoir été sélectionnés pour participer aux 24 heures du Mans. Cela permet à notre nouvelle équipe d'être dans les starting-blocks, et ce dès la première année. Nous disposons d'un package technique éprouvé, qui nous donne bon espoir pour cette saison. Toute l'équipe a pour ambition d'honorer cette sélection. »

Ces deux hommes ont maintenant un énorme travail de préparation. La Ligier JS P2-Judd devrait être livrée le 20 février.

Rendez-vous est pris avec SO 24 ! by Lombard Racing à l'occasion des essais officiels de l'European Le Mans Series, les 22 et 23 mars prochains sur le circuit Paul Ricard, en France.





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