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WORLD-ENDURANCE.COM | 25.03.16 | 16:29 WORLD-ENDURANCE.COM | 25.03.16 | 16:29


Les concurrents de l'European Le Mans Series ont enfin entamé leur saison sur le circuit Paul Ricard dans le sud de la France, avec la séance d'essais officielle des 22 et 23 mars.


Parmi elles, la nouvelle venue So24! by Lombard Racing, avec la Ligier JS P2 Judd n°22 qui sera pilotée tout au long de l'année par le trio Olivier Lombard, Vincent Capillaire et le Britannique Jonathan Coleman.

L'objectif principal de ce premier rendez-vous étant de faire connaissance et de découvrir la voiture, les membres de l'équipe ne cherchaient pas à établir de performance, mais bien à réaliser un shakedown grandeur nature. Les trois pilotes se sont relayés régulièrement, afin d'offrir à chacun un temps de roulage équilibré et à l'équipe technique des points de référence en vue de la saison ELMS et des 24 Heures du Mans.

Ils ont ainsi participé à cinq séances de roulage, dont une de nuit mardi soir, et complété près de 1 400 kilomètres sur le tracé 5,791 km du circuit Paul Ricard, sans rencontrer le moindre problème. Avec 123 tours mardi (dont 23 de nuit), et 118 mercredi, l'équipe peut se réjouir de cette première prise en main qui a répondu à toutes les attentes techniques et humaines.


Rencontre avec Patrick GRANDIDIER, team manager de So24! by Lombard Racing

Vous arrivez sur le circuit Paul Ricard avec une nouvelle voiture, un équipage qui doit apprendre à se connaître, un trio de pilotes qui n'a encore jamais partagé la même voiture… Comment ça se passe ?

C'est évident ! Avec de telles conditions de découverte des uns et des autres, rien n'était joué d'avance puisque nous partions, tous ensemble, d'une page entièrement blanche. Si nous avons entamé les préparatifs de la création de l'écurie en novembre, physiquement les personnes et le matériel ont commencé à être mis en place à partir du 15 janvier. Nous avons créé une équipe de toutes pièces en à peine deux mois… cela va de l'embauche du personnel à la mise en place des locaux, de la réception de la voiture à l'achat du matériel… C'est presque un miracle d'être présent au prologue ELMS.
Nous sommes arrivés ici avec une équipe 100% neuve et une voiture qui n'avait absolument jamais roulé ainsi que des personnes qui pour la plus grande partie ne se connaissaient pas, sauf pour les quatre mécaniciens qui ont déjà travaillé ensemble par le passé. C'est un atout considérable.

Comment avez-vous abordé cette toute première séance d'essais ?
Nous avons été très clairs dès le départ, il n'était pas question de chercher la performance ou de tenter de « claquer » des temps, et il était hors de question de se mettre la pression. On ne connaissait pas la voiture, l'ingénieur ne connaissait pas les pilotes, idem pour le moteur Judd, bref, il fallait créer une osmose, une synergie. Notre objectif n°1 était avant tout de faire un bon shakedown de la voiture, de faire connaissance et de créer la cellule qui va nous unir sur toute la saison, ensuite l'idée était de faire rouler la voiture et d'aligner les kilomètres…

Et comment s'est déroulée la prise en main ?
Hier (mardi) nous avons couvert 123 tours, dont 23 de nuit, et n'avons rencontré aucun problème avec la voiture. J'ai été impressionné par l'équipe de mécaniciens, c'est grâce à l'expérience acquise ensemble par le passé, mais tout même l'environnement était nouveau, les ingénieurs, la voiture, les pilotes… ils ont bossé comme une équipe déjà très bien rodée. C'est vraiment superbe. Mercredi, nous avons commencé à travailler les réglages et à faire faire des runs plus longs à chaque pilote, là encore en emmagasinant des informations qui nous seront utiles dans la préparation des prochains rendez-vous.

Vincent Capillaire, Olivier Lombard et Jonathan Coleman ont-ils joué le jeu ?
Fantastique, oui, absolument. Et pourtant ce n'était pas forcément évident, un pilote a toujours une envie farouche d'être devant les autres et je les comprends bien… Mais ils ont bien assimilé les objectifs, ils ont fait exactement ce qu'il fallait pour que notre séance soit un succès.
Vincent, en provenance de chez Alpine en WEC l'année dernière a évidemment envie de montrer son potentiel, mais il sait aussi que la construction de la base est importante. Olivier n'avait pas roulé dans un proto depuis presque deux ans, et enfin Jonathan est un gentleman driver qui n'avait pas non plus évolué en piste depuis quelque temps. Ils devaient impérativement comprendre qu'en qualité de nouvelle équipe en formation, on allait être 4 ou 5 secondes plus lents en début d'exercice… Il fallait qu'ils se trouvent et qu'ils se comprennent, ils ont avancé étape par étape et ont préservé la voiture… tout a parfaitement fonctionné.
Au final, tout en restant humble et prudent, à la fin de ces deux journées de roulage, nous sommes globalement dans la même seconde que les voitures de têtes. Une belle surprise pour toute l'équipe.

Comment êtes-vous organisés dans l'équipe ?
Initialement, nous avions prévu une équipe de dix personnes, au final pour les raisons logistiques et de règlement, nous serons 12, plus les pilotes. C'est une petite équipe, mais c'est aussi notre année d'apprentissage. Notre objectif en 2016 est de marquer des points dans les manches de l'European Le Mans Series et aux 24 Heures du Mans, mais nous avons une vision à long terme. La saison 2017 apportera son lot de changements, notamment au niveau technique et règlement, mais l'équipe aura déjà vécu une saison, et nous entrerons dans la deuxième phase de l'histoire de So24! by Lombard Racing.

Rendez-vous dans trois semaines en Angleterre pour les 4 Heures de Silverstone ELMS le 16 avril, la première manche de la saison qui se disputera en marge du Championnat du Monde d'Endurance WEC.

Nous ferons un point avec Jonathan Coleman pour la présentation de sa course à domicile…


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Calendrier ELMS Calendar

4 Hours of Silverstone GBR : 16/04/2016
4 Hours of Imola ITA : 15/05/2016
4 Hours of Red Bull Ring AUT : 17/07/2016
4 Hours of Le Castellet FRA : 28/08/2016
4 Hours of Spa-Francorchamps BEL : 25/09/2016
4 Hours of Estoril PRT : 23/10/2016



So24! by Lombard Racing



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Objectif atteint pour So24! by Lombard Racing au Castellet (D.R.)
Objectif atteint pour So24! by Lombard Racing au Castellet (D.R.)
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