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WORLD-ENDURANCE.COM | 02.03.15 | 13:21 WORLD-ENDURANCE.COM | 02.03.15 | 13:21


Max Chilton passe de la F1 à la P1 pour une saison complète en Championnat du Monde d'Endurance FIA


Le pilote de Formule 1 Max Chilton et le pilote Nissan Alex Buncombe complètent la formation de neufs pilotes de la Nissan GT-R LM NISMO. Cette nouvelle a été annoncée avant l'ouverture officielle du Salon Automobile de Genève où la Nissan LM P1 est présentée pour la première fois en Europe.

Max Chilton rejoint les rangs de Nissan après deux saisons en Formule 1, discipline où il s'est montré le plus constant des débutants en finissant toutes les courses qu'il a disputées au cours de la saison 2013. Rapidité et fiabilité étant des qualités essentielles pour les courses de LM P1, le pilote britannique sera un atout dans le jeu de la nouvelle et innovante équipe Nissan.

"Je suis honoré d'avoir été sollicité pour rejoindre un constructeur aussi prestigieux que Nissan et pour disputer un championnat en pleine ascension," déclare Max Chilton. "Le Mans a toujours bénéficié d'une audience incroyable et le fait de pouvoir y participer en tant que pilote d'usine est l'accomplissement d'un rêve. Mon ambition a toujours été de courir au plus haut niveau et la technologie qui est développée dans la Nissan GT-R LM NISMO est aussi impressionnante qu'en Formule 1. Après avoir fait la connaissance de l'équipe et mesuré l'engagement et la volonté de gagner qui existent autour de ce programme, je suis vraiment impatient de passer à l'action sur la piste."

Les fans de vidéos de sports mécaniques sur YouTube n'ont pas besoin qu'on leur présente Alex Buncombe. Il est devenu une véritable star grâce aux images de ses courses filmées en caméra embarquée, telles que celles prises l'an dernier sur le circuit de Monza lors d'une épreuve GT, où on le voit doubler 18 voitures dès le premier tour de la course ! Plus d'un demi-million de personnes ont vu cette vidéo ! Alex Buncombe est moins connu pour son rôle de mentor auprès de tous les lauréats de la Nissan GT Academy depuis que ce programme a été lancé en 2008. Il est désormais impatient de pouvoir glisser sa GoPro dans le cockpit de la Nissan GT-R LM NISMO.

"C'est un véritable rêve qui se concrétise," déclare-t-il. "Cela m'a fait un choc quand on m'a appelé. Depuis, je ne peux plus m'empêcher de sourire tout le temps. Etre le mentor des vainqueurs de la GT Academy est très gratifiant, surtout quand je vois ce qu'ont accompli des garçons comme Lucas (Ordonez) et Jann (Mardenborough). Aujourd'hui, je me prépare à courir avec eux au Mans au volant de la Nissan GT-R LM NISMO. Je sais déjà pas mal de choses sur la voiture. Son design est radical et comme pour toute nouvelle voiture, il va falloir la développer et la mettre au point. Mais ce programme est enthousiasmant et je suis tellement heureux d'en faire partie."

"Nous sommes heureux de compter Alex et Max dans notre équipe," déclare Darren Cox, Global Head of Brand, Marketing  Sales, NISMO. "Ils nous rejoignent après avoir suivi des parcours différents. Alex a conduit toutes les Nissan de course actuelles et j'ai commencé à travailler avec lui quand il courait en GT4 au volant d'une 350Z. Cela fait un long chemin parcouru ensemble. Max est plus connu pour ses exploits en F1, bien qu'il ait déjà couru en LM P1 en 2007 alors qu'il n'avait que 16 ans. L'arrivée de ces deux pilotes montre que Nissan a étendu un large filet pour rechercher la meilleure formation de pilotes en LM P1. Nous avons dans notre équipe des pilotes issus des catégories F1, LM P2, GP3, GT3, V8s, GT500 et aussi bien sûr de PlayStation 3 sur Gran Turismo 6 !"

Max Chilton sera aux côtés de Marc Gene, Michael Krumm, Jann Mardenborough, Olivier Pla et Harry Tincknell pour l'ouverture de la saison qui aura lieu le 12 avril à Silverstone. La configuration des équipages des Nissan N°22 et N°23 sera annoncée ultérieurement.

Alex Buncombe rejoindra l'équipe aux 24 Heures du Mans où il partagera avec Tsugio Matsuda et Lucas Ordonez le volant de la Nissan GT-R LM NISMO N°21.

Les essais LM P1 se poursuivent cette semaine sur le circuit de Sebring, en Floride, avec Max Chilton, Marc Gene, Jann Mardenborough, Olivier Pla et Harry Tincknell.



Un communiqué NISSAN MotorSport





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    Alex Buncombe and Max Chilton - Pilotes LM P1 (D.R.)
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