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WORLD-ENDURANCE.COM | 24.05.15 | 08:31 WORLD-ENDURANCE.COM | 24.05.15 | 08:31


Auteur du doublé de la classique mancelle en 2013, OAK Racing prendra dans quelques semaines le départ de la 83ème édition des 24 Heures du Mans avec les Ligier JS P2 #34 et #35.


Afin de préparer la Journée Test du 31 mai, l'équipe a testé cette semaine ses sport-prototypes équipés du kit aérodynamique spécifique « Le Mans ».

Tout d'abord sur le circuit de Spa-Francorchamps, puis sur la piste de Magny-Cours pour la #34, les Ligier JS P2 ont roulé de jour et de nuit, sur piste sèche et aussi sous la pluie : une excellente séance d'entraînement pour l'ensemble de l'équipe et les pilotes. Ces tests ont confirmé que, sans perdre ses qualités de « sprinteuse », la Ligier JS P2 version « Le Mans » gagne les qualités nécessaires pour s'adapter aux spécificités du tracé des 24 Heures.

Novices dans la catégorie LM P2, et dans l'épreuve des 24 Heures du Mans, Chris Cumming, Kevin Estre et Laurens Vanthoor ont découvert avec beaucoup de plaisir leur nouvelle monture, la Ligier JS P2-Honda-Dunlop #34. Ces essais ont permis aux trois pilotes de prendre leurs marques au volant du sport-prototype.
    

Chris Cumming, Ligier JS P2-Honda-Dunlop #34 : « Nous avons encore bien sûr beaucoup de choses à apprendre, mais ces premiers essais ont été très prometteurs. J'avais eu la chance de faire quelques tours avec la Ligier JS P2 l'an dernier aux Etats-Unis, et c'est un réel plaisir de reprendre le volant de cette voiture, en particulier avec la perspective de disputer mes premières 24 Heures du Mans. La voiture est très saine à piloter. Ces essais étaient une excellente opportunité pour la tester, avant de venir au Mans, dans différentes conditions, pluie, intermédiaire, sec, et même de nuit. L'entente avec l'équipe et avec mes coéquipiers est parfaite, et nous formons un bon équipage. Je suis très impatient d'être au Mans la semaine prochaine pour la Journée Test et de rouler sur ce tracé mythique. »

Kevin Estre, Ligier JS P2-Honda-Dunlop #34 : « J'ai pris un plaisir énorme au volant de la Ligier JS P2. Il m'a fallu un temps d'adaptation car le pilotage d'une LM P2 est assez différent de celui des GT dont j'ai l'habitude en course. Les freins carbone, l'aéro, la direction et la précision du train avant sont autant d'éléments que je dois apprendre à maitriser. Mais l'adaptation se fait facilement, j'ai pris mes marques et j'ai progressé au fil des tours et des séances. Je serai malheureusement absent à la Journée Test, mais, même si je n'ai jamais disputé les 24 Heures du Mans, je connais le tracé pour y avoir roulé l'an dernier en course d'ouverture. Je suis impatient de retrouver le volant de la Ligier JS P2 et de participer à cette course mythique! »

Laurens Vanthoor, Ligier JS P2-Honda-Dunlop #34 :
« Ces essais m'ont permis de faire connaissance avec l'équipe, avec qui nous apprenons à travailler ensemble, et de découvrir la Ligier JS P2. Tout s'est bien passé, même si bien sûr j'ai besoin d'un peu de temps pour m'habituer au pilotage de cette nouvelle voiture et de mieux la comprendre, notamment pour rouler avec un moteur turbo, ce qui est une première pour moi. Rouler au Mans sera très différent de Spa et Magny-Cours, donc nous devons continuer à apprendre le plus de choses possibles avant la course. Je suis très content de la relation avec mes coéquipiers, Kevin Estre que je connaissais déjà et Chris Cumming dont j ‘ai fait la connaissance. Ils sont sérieux, nous nous entendons bien et je crois que nous formons un bon équipage. Nous avons encore du travail et beaucoup de choses à apprendre mais je trouve que ces débuts sont très positifs. »

Riches de l'expérience engrangée depuis le début de la saison FIA WEC au volant de la Ligier JS P2-Nissan-Dunlop #35, Erik Maris, Jean-Marc Merlin et Jacques Nicolet ont pu apprécier les bénéfices du kit prévu pour le tracé du Mans. L'équipage, qui portera les couleurs de Mécénat Chirurgie Cardiaque, est donc prêt à disputer la plus célèbre course d'endurance dans le plus pur esprit « gentlemen drivers » et au volant d'une voiture qu'ils apprécient unanimement pour ses performances, son confort et ses qualités en terme de sécurité.

Erik Maris, Ligier JS P2-Nissan-Dunlop #35 : « Ces essais à Spa se sont très bien passés et nous ont permis de tester, y compris sous la pluie, la voiture dans sa configuration « Le Mans » ! Avec ce kit aérodynamique spécifique pour les 24 Heures, la voiture est parfaitement équilibrée, toujours aussi agréable à conduire et je suis très impatient de participer à la Journée Test. Après une première expérience en GT l'an dernier, cette année sera ma première participation aux 24 Heures du Mans au volant d'une LM P2. J'ai donc déjà eu la joie de vivre cette épreuve exceptionnelle, et suis d'autant plus heureux d'avoir l'opportunité formidable d'y revenir. »

Jean-Marc Merlin, Ligier JS P2-Nissan-Dunlop #35 : « Après ces essais à Spa, le prochain rendez-vous est la Journée Test, un avant-goût de l'aventure que représentent les 24 Heures du Mans. Je suis ravi de renouveler cette exceptionnelle expérience humaine avec Jacques Nicolet et toute l'équipe OAK Racing. Après la Morgan LM P2 #45 aux couleurs de la Art Car en 2013, c'est pour moi un atout indéniable en terme de sécurité de prendre cette année le départ au volant de la Ligier JS P2, un sport-prototype fermé. Associés à Erik Maris, nous formons le seul équipage 100% gentleman driver ce qui nous donne la liberté de choisir notre livrée. Nous avons ainsi la merveilleuse opportunité de porter les couleurs de Mécénat Chirurgie Cardiaque et de les soutenir dans leur action. »

Jacques Nicolet, Ligier JS P2-Nissan-Dunlop #35 : « Je suis ravi de ces essais qui se sont très bien déroulés en préparation de la Journée Test et des 24 Heures du Mans, malgré une météo mitigée. Avec son kit « Le Mans », la Ligier JS P2 est encore plus fantastique ! Par rapport aux qualifications des 6 Heures de Spa au début du mois, j'ai amélioré mon temps au tour de plus de 2 secondes, et j'en suis d'autant plus heureux que mes coéquipiers ont connu la même progression. Ces essais très encourageants nous permettent d'aborder la Journée Test de la meilleure façon qu'il soit, sereins et confiants. Nous savourons cette chance de participer à la plus belle course du monde au volant d'une telle voiture ! »


Un communiqué OAK Racing





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