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WORLD-ENDURANCE.COM | 28.07.15 | 19:03 • Mis à jour le 01.08.15 | 09:38 WORLD-ENDURANCE.COM | 28.07.15 | 19:03 • Mis à jour le 01.08.15 | 09:38


Le BMW Sports Trophy Team Marc VDS a gagné les 24 Heures de Spa !


Nick Catsburg, Lucas Luhr et Markus Palttala ont mené la BMW Z4 GT346 jusqu’à la victoire pour l’écurie belge. En revanche, la voiture-sœur, n°45, partagée par Maxime Martin, Dirk Werner et Augusto Farfus n’a pas pu rejoindre l’arrivée, après avoir connu un souci technique, alors qu’elle menait l’épreuve.

Entamée sous une pluie torrentielle, l’épreuve a semblé échapper à l’équipage de la n°46 dès les premières heures. Luhr a connu des soucis de pression de pneus, et est retombé aux environs du top 20, alors qu’elle avait pris le départ en 7e position. Alors, quand la pluie a commencé à se calmer, l’écurie a choisi d’adopter des stratégies différentes pour ses deux équipages. C’est alors que Palttala s’est vu proposer de prendre la piste avec des pneus slicks, alors que les conditions étaient encore humides. Mais cela n’a pas marché. Et la voiture est même sortie du top 30 !

L’équipage a entrepris sa remontée alors que la nuit enveloppait le circuit. C’est dans ces conditions que Catsburg s’est très régulièrement montré le plus rapide en piste. Son meilleur tour était quasiment plus rapide d’une demi-seconde par rapport à tous les autres pilotes en piste ! Au fur et à mesure de sa remontée, la voiture est apparue de plus en plus en mesure de pouvoir jouer le podium. Dès que la voiture n°45 a rencontré ses problèmes, c’est alors l’opportunité de la victoire qui s’est offerte à la n°46. Catsburg est passé en tête, et rapidement fait grimper l’avantage à plus de 30 secondes.

Palttala – qui souffrait en silence d’un dos douloureux – et Luhr se sont alors appliqués à poursuivre sur le même rythme, ce qui a donné à la voiture un avantage d’un tour pratiquement. A la fin, la voiture a franchi le drapeau à damier avec un tour d’avance sur son plus proche poursuivant.

Cette victoire est le premier succès majeur dans le cadre d’une course de 24 heures, aussi bien pour le team que pour la BMW Z4 GT3. Il s’agit également de la 22e victoire de BMW aux 24 Heures de Spa.

Pour Martin, Farfus et Werner, les choses ont malheureusement tourné en désastre. Alors qu’elle menait la danse depuis plusieurs heures, la voiture a connu une défaillance technique aux environs de 11 heures du matin. Werner est parti en tête-à-queue au virage de Bruxelles, et n’a jamais été en mesure de relancer la mécanique. C’était l’abandon…


Nick Catsburg, BMW Z4 GT3 n°46
Je ne savais pas que je me battais pour la tête de la course, je croyais simplement que nous étions dans le même rythme au niveau des ravitaillements. C’est alors que l’équipe m’a signalé que nous étions en tête. Je me suis mis à pousser encore plus fort ! Je suis vraiment très heureux pour l’équipe. Cela fait tellement longtemps que je travaille avec eux. Ils travaillent aussi fort que nous, pilotes… C’est un sentiment extraordinaire. C’est carrément un rêve qui vient de se réaliser.

Lucas Luhr, BMW Z4 GT3 n°46
Je continue à trouver ça irréel, surtout après ce que nous avons vécu l’an dernier. Je suis super méga heureux ! C’est génial pour l’équipe, et c’est génial pour BMW. Faire ça, en plus, à la dernière année d’existence de la Z4, ça ajoute encore quelque chose de phénoménal. Je suis heureux et fier, surtout que je n’étais vraiment pas certain de pouvoir revenir dans la course pour la victoire après notre début de course. C’était vraiment très compliqué, mais nous n’avons pas renoncé. On a toujours cru qu’on avait une petite chance. Je suis déçu pour l’autre voiture de l’équipe – la course s’est achevée de façon trop brutale pour eux… Je me suis trouvé dans cette situation de nombreuses fois, et je sais donc exactement ce qu’ils doivent ressentir. Je suis triste pour eux.

Markus Palttala, BMW Z4 GT3 n°46
Il y a tant de choses à dire au sujet de cette course ! Je l’ai disputée sans interruption depuis l’an 2000, et je l’ai menée lors des trois dernières éditions. J’ai été si proche, nous avons été si proches, que quand la victoire finit par arriver, c’est un sentiment extraordinaire. On la voulait tellement, cette victoire ! Pour le team, il s’agit de sa « home race ». Mais pour moi aussi, car j’habite en Belgique ! Pour être honnête, je ne croyais quand même pas qu’il nous serait possible de gagner. Peu après le départ, je me suis dit : ‘ce ne sera pas mon week-end’. Et puis les choses ont tourné en notre faveur. Nous n’avons pas eu le moindre contact, pas le moindre pépin mécanique… Je suis tellement fier de cette équipe qui a pu faire un travail aussi parfait ! Lucas est le plus professionnel d’entre tous ! Et Nicky, euh… je ne sais pas comment le dire, mais je suis certain qu’il a dû trouver un raccourci quelque part (rires) ! Il a été incroyable. C’est vraiment incroyable ce qui nous arrive!

Marc van der Straten, propriétaire du Team
Quel bonheur ! Cette course représente tant de choses pour moi ! J’ai vécu tant d’histoires ici, et gagner avec cette équipe m’envahit d’un sentiment de plénitude ! Je suis tellement fier du travail fourni par chacun des membres de la famille du Marc VDS Racing Team ce week-end. Ils ont tous fait un super job ! Parfois, vous commencez à douter du fait que la victoire va finir par vous revenir, alors qu’elle se refuse tant de fois à vous. Mais ce jour est arrivé ! Merci à toute l’équipe, à Nick, Lucas et Markus, et merci aussi à tous nos fans qui ont fait de tels efforts pour venir nous supporter.





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    Marc VDS gagne les 24 Heures de Spa (Esprit-Racing)
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