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WORLD-ENDURANCE.COM | 01.03.15 | 13:28 WORLD-ENDURANCE.COM | 01.03.15 | 13:28


La passion n'a pas de genre !


Mardi 24 février, l'Automobile Club de l'Ouest convia plus de trente femmes représentatives de la présence féminine aux 24 Heures du Mans à une journée exceptionnelle, prouvant ainsi que les sports mécaniques et l'histoire de la plus grande course d'endurance au monde se conjuguent plus que jamais au féminin.

Parmi les moments forts de cette journée conviviale, la majorité des participantes participa à une compétition de karting par relais 100% féminine, disputée sur le nouveau Circuit International de Karting de l'ACO. Christine Beckers, qui prit à quatre reprises le départ des 24 Heures du Mans dans les années 70, n'a rien perdu de son coup de volant puisqu'elle gagna cette épreuve. De son côté, Gaëlle Duval démontra que ses capacités de pilotage d'un kart n'avaient rien à envier à celles de son champion de mari, Loïc, vainqueur des 24 Heures du Mans 2013.

Une conférence réunissait ensuite les journalistes de presse féminine avec quinze intervenantes témoignant de leur engagement respectifs et de leur relation particulière avec les 24 Heures du Mans, qu'elles soient pilotes, attachées de presse, responsables marketing ou communication, journalistes, infirmière, commissaire de piste, team manager, médecin, chargée de patrimoine ou femmes de pilote.

Frédéric Lénart, Directeur Général de l'ACO, introduisit la rencontre en rappelant les différentes missions d'une association qui fêtera ses 110 ans en 2016, en matière d'éducation, de formation des usagers de la route, de sécurité routière et ce au-delà de son rôle de créateur et d'organisateur des 24 Heures du Mans et de son rayonnement international. Une occasion de faire découvrir à certaines conférencières un univers insoupçonné.

Fabrice Bourrigaud, Directeur du pole Esprit Le Mans poursuivait en retraçant l'histoire des femmes pilotes aux 24 Heures du Mans. « Une présence féminine conséquente au départ ayant connu un pic dans les années trente avec plusieurs équipages entièrement féminins, à l'instar d'autres domaines où les femmes s'émancipaient dans l'aérostation, l'exploration ou la navigation. Absentes après-guerre pendant trois décennies, il fallu attendre les révolutions sociétales liées à mai 68 pour revoir des femmes au départ dans les années 70 à l'image de Christine Beckers, Michèle Mouton, Lella Lombardi… avant une présence plus ténue dans les années 80, mais un retour lors des années 2000 en particulier avec Vanina Ickx, 7e au classement général lors de sa 7e participation en 2011.»

Si les sports mécaniques sont l'une des trois disciplines mixtes avec la voile et l'équitation, où les femmes peuvent évoluer à égalité avec les hommes, elles ont investi depuis plusieurs décennies toutes les strates dans l'organisation des 24 Heures du Mans à l'image de Marie Alvarez-Garzon, Vice-Présidente de l'ACO et trésorière, qui livra son témoignage de bénévole au cœur de la direction de l'organisation.

Bien évidemment les propos de Vanina Ickx et Christine Beckers sur leur passion du pilotage au Mans étaient aussi attendus qu'appréciés.
Lydie Riou, commissaire de piste représentait les 150 femmes présentes en bord de piste sur les 1 700 commissaires officiant pendant la course. Emmanuelle Lecompte, infirmière anesthésiste bénévole, illustrait le rôle déterminant là aussi des personnels médicaux en bord de piste. Laury Thilleman et Guénaëlle Longy à travers leurs expériences respectives de consultante et de journaliste d'Eurosport, et Béatrice Bourgault pour son implication de responsable Marketing de l'écurie OAK Racing expliquèrent comment leur première participation à cet évènement planétaire se transforma progressivement en passion. Madie Pescarolo, épouse d'Henri bien sûr mais qui occupa les fonctions d'attachée de presse, de responsable marketing ou encore de directrice de Pescarolo Sport livra aussi un témoignage riche et précieux.

Marie-Hélène Bacle, attachée de Presse de Signatech-Alpine ; Stéphanie Lopé, Chargée de patrimoine à l'ACO ; Florence Pham, responsable communication de Nissan ; Farida Zadi, team manager de l'écurie SMP Racing ; Veronique Blanchard, Responsable communication et coordination de l'écurie Ibanez Racing ; Gaëlle Duval et enfin Elysia Morel, compagne de Romain Dumas, contribuèrent aussi aux échanges avec passion et perspicacité.

En guise de conclusion de ce riche débat, Frédéric Lénart, rappelait qu'un pavillon dédié aux femmes serait installé lors des 24 Heures du Mans, les 13 et 14 juin prochains, en lien avec l'épreuve. Un lieu d'échange sur l'épreuve à forte connotation féminine.

Deux nouveaux temps forts clôturaient cette opération baptisée « Elles sont les 24 Heures » : une expérience de pilotage ou de baptême de piste à bord des voitures de la Porsche Sport Driving School et une visite des installations passant par la direction de course, le podium, la salle de presse, le module sportif… soient les coulisses du circuit des 24 Heures du Mans.



INFOS PRATIQUES, LES 24 HEURES DU MANS, 83e édition
3e manche du Campionnat du Monde d'Endurance de la FIA 2015
Dates: 13 et 14 juin 2015
Tarif enceinte générale : 56,25 Euros (membres ACO) ; 75 Euros (non-membres ACO).
Gratuit pour les jeunes nés après le 14 juin 1999 et accompagnés d'un adulte.
Journée Test : dimanche 31 mai.
Vérifications techniques et administratives : dimanche 7 et lundi 8 juin.
Essais libres et qualificatifs : mercredi 10 et jeudi 11 juin.
Départ des 83e 24 Heures du Mans : samedi 13 juin 2015 à 15 h 00.
Information et réservations : www.24h-lemans.com
Facebook : 24 Heures du Mans – ACO Official
Twitter : @24heuresdumans Hashtag : #24LM
WebTV : lemans-tv.com





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    Emmanuelle Lecompte ; Madie Pescarolo ; Stéphanie Lopé ; Gaëlle Duval ; Guénaëlle Longy ; Elysia Morel ; Christine Beckers ; Marie-Hélène Bacle ; Vanina Ickx ; Béatrice Bourgault ; Lydie Riou ; Marie Alvarez-Garzon ; Véronique Blanchard ; Florence Pham et Laury Thilleman. (ACO (François NAVARRO) )
    Emmanuelle Lecompte ; Madie Pescarolo ; Stéphanie Lopé ; Gaëlle Duval ; Guénaëlle Longy ; Elysia Morel ; Christine Beckers ; Marie-Hélène Bacle ; Vanina Ickx ; Béatrice Bourgault ; Lydie Riou ; Marie Alvarez-Garzon ; Véronique Blanchard ; Florence Pham et Laury Thilleman. (ACO (François NAVARRO) )
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