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WORLD-ENDURANCE.COM | 03.06.15 | 22:50 WORLD-ENDURANCE.COM | 03.06.15 | 22:50


Notre dernière newsletter s’était achevée sur la deuxième victoire de Kévin Estre en Pirelli World Challenge, à Barber Motorsports Park.


Depuis, le pilote d’usine McLaren GT est monté sur un podium à chaque week-end du mois de mai. Sa première expérience en FIA WEC*, dans la catégorie LM GTE Pro, s’est soldée par une retentissante 3ème place à Spa. Dans la Blancpain GT Series, Kévin a récolté une 3ème place à Brands Hatch en Sprint et une victoire à Silverstone en Endurance.

Sa campagne en Pirelli World Challenge lui a rapporté un nouveau podium à Mosport et une nouvelle victoire à Détroit. Enfin, le natif de Lyon a pris part aux tests organisés par OAK Racing à Spa et à Magny-Cours avec la Ligier JS P2-Honda-Dunlop LM P2 qu’il pilotera à l’occasion de ses grands débuts aux 24 Heures du Mans la semaine prochaine…

WEC : une pige mouvementée mais positive


Ferrari, Aston martin et Porsche se livrent à une lutte sans merci dans la catégorie LM GTE Pro. Une partie de ses pilotes étant retenus aux USA, le constructeur allemand a fait appel à Kévin pour la manche belge du FIA WEC.

« Je remercie McLaren GT d’avoir autorisé ma participation à cette épreuve avec le team Manthey qui représente officiellement Porsche. Tout a bien commencé avec le meilleur temps des essais libres 1 et 2 sous la pluie. Avec mon coéquipier Sven Müller, nous avons devancé d’un souffle l’autre Porsche d’usine en qualification. J’ai gagné deux places au départ et j’étais 4ème de la catégorie quand j’ai été percuté par Nick Tandy, pilote d’un des protos Porsche 919 Hybrid, et je suis parti en tête à queue. »

Bien que la responsabilité du Français soit loin d’être flagrante, c’est lui qui écope d’un drive through. « Nous en avons effectué un autre pour avoir dépassé les limites de la piste, mais ensuite, nous sommes revenus à la régulière en 4ème position. La pénalité infligée à une Ferrari nous a valu de rejoindre, au terme des six heures, les pilotes de la Porsche sœur, Mako et Lietz, sur le podium. »

Blancpain GT Series : premiers lauriers européens pour la McLaren 650S GT3

A Brands Hatch, le duo franco-britannique de la 650S GT3 Attempto Racing a escaladé la troisième marche du podium de la deuxième épreuve de la Blancpain Endurance Series.

« J’ai fait le meilleur temps de la Q1, mais la Q3 s’est moins bien passée pour Rob Bell et nous sommes partis neuvièmes. La course qualificative nous a vus gagner quatre places. Je me suis hissé au 4ème rang au départ de la course principale, puis j’ai doublé deux BMW. J’étais le plus rapide dans le premier relais et j’ai laissé la voiture à Rob à la 2ème place. Notre arrêt au stand n’a pas été parfait et au final nous nous sommes classés P3. C’était le premier podium de la 650S GT3 en Europe et aussi le premier résultat probant pour Attempto dans la discipline. »


Aux 3 Heures de Silverstone, comptant pour la Blancpain Endurance Series, l’équipe Von Ryan a offert une victoire nette et sans bavure à la nouvelle McLaren GT.

« Rob Bell a réussi un départ lumineux, directement de la 4ème à la 2ème place. Après quarante minutes de course, le team a choisi d’anticiper le ravitaillement en profitant d’une neutralisation. Le risque était de devoir effectuer un troisième arrêt. Pour que le pari fonctionne, il fallait donc que Shane Van Gisbergen économise l’essence. Il y est parvenu en conservant 30’’ d’écart. J’ai terminé en gérant cette avance, qui était encore de 20 secondes à l’arrivée. »


Ces bons résultats propulsent Kévin à la 6ème place en Sprint, à la 3ème place en Endurance et en 5ème position de la Blancpain GT Series qui associe les deux championnats.

Pirelli World Challenge : Kévin se rapproche du leader

878 à 913 : c’est le score actuel entre Kévin et Olivier Beretta, entre la McLaren de l’équipe K-Pax with Flying Lizard Motorsports n°9 et la Ferrari n°61. Kévin s’est considérablement rapproché de son adversaire Monégasque au cours des deux derniers meetings.

« A Mosport (ancien circuit du Grand Prix du Canada de F1 NDLR), j’étais plus rapide sur un tour que le vainqueur O’Connell mais sa Cadillac bénéficiait d’une vitesse de pointe légèrement meilleure. 3ème sur la grille de la course 1, j’ai doublé Beretta par l’extérieur au départ et j’ai fini 2ème. Le lendemain, j’étais encore 2ème. Lors d’un restart, Beretta m’a passé mais je l’ai redoublé un peu plus loin. Puis, il est venu à l’extérieur sur un freinage et il a braqué comme si je n’étais pas là ! Le contact m’a propulsé vers une Nissan. Je suis sorti de la route, pour repartir P12 et finir 6ème. Nous avons été tous les trois pénalisés mais j’ai été blanchi en appel contrairement aux deux autres. »

Kévin a décroché sa troisième victoire 2015 outre-Atlantique à Détroit.
« La qualification a été annulée à cause d’un accident. Il a fallu former la grille en fonction du championnat, je suis donc parti 2ème. J’ai vite doublé Beretta, je me suis échappé pour compter 9 secondes d’avance à l’arrivée… Et un déluge a entraîné l’annulation de la course 2 ! »


Kévin est rentré en France pour tester sa Ligier JS P2-Honda-Dunlop LM P2 des 24 Heures du Mans sur le circuit Bugatti, le surlendemain de la Journée Test.

« J’avais déjà pu effectuer quelques tours à Spa le 20 mai, mais la pluie n’avait pas facilité les choses. Le team-manager d’OAK Racing Philippe Dumas a réussi à nous trouver un créneau à Magny-Cours le jeudi 21 mai en soirée, juste après mon passage sur le simulateur Aotech, obligatoire pour les pilotes qui débutent au Mans. Je suis très heureux de participer à cette grande épreuve, en compagnie de Chris Cumming et de Laurens Vanthoor, qui a signé le meilleur temps de la catégorie LM P2 à la Journée Test. »


Rendez-vous pour encourager Kévin dans la Sarthe dès les essais du mercredi 10 juin prochain !

Romane Didier / future racing commm





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