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WORLD-ENDURANCE.COM | 09.03.15 | 11:43 WORLD-ENDURANCE.COM | 09.03.15 | 11:43


Parallèlement à l'engagement de la Ligier JS P2 #35, OAK Racing double sa présence aux 24 Heures du Mans.


Un second châssis Onroak Automotive sera confié à Chris Cumming, Kevin Estre et Laurens Vanthoor, un équipage extrêmement rapide et compétitif.

Pour leur première participation aux 24 Heures du Mans, les trois pilotes débuteront également dans la catégorie LM P2 : un double challenge à la hauteur du talent des trois nouvelles recrues de OAK Racing, auteur du doublé LM P2 lors de l'édition 2013 de l'épreuve mancelle.

La Ligier JS P2 #34 sera équipée du moteur Honda et chaussée de pneumatiques Dunlop.

Philippe Dumas, Team Principal : « C'est un plaisir d'accueillir Chris, Kevin et Laurens au volant de cette Ligier JS P2 - Honda, et de partager ensemble l'opportunité de disputer leurs premières 24 Heures du Mans. C'est un défi audacieux d'aligner trois pilotes qui débutent à la fois dans l'épreuve et dans la catégorie, mais tous les trois sont très talentueux, et nous avons réuni deux des meilleurs pilotes GT actuels. Je suis ravi de poursuivre la tradition de OAK Racing qui, depuis toujours, active des projets ambitieux et prometteurs. Nous débuterons les essais mi mai, et je suis très confiant quant à leur adaptation à la Ligier JS P2 que Chris a d'ailleurs déjà pu tester l'an dernier lors d'une séance à la Nouvelle Orléans.»


Chris Cumming traversera l'Atlantique pour venir disputer les 24 Heures du Mans. Le pilote canadien, âgé de 44 ans, a en effet bâti sa carrière sur le continent américain. Il a une solide expérience de l'endurance, avec des participations en American Le Mans Series en 2012 et 2013 puis en Tudor United SportsCar Championship, et surtout cinq participations consécutives aux 24 Heures de Daytona depuis 2011. Si Chris Cumming disputera sa première course au volant d'une LM P2, il a déjà roulé ces deux dernières années en catégorie ‘'Prototype Challenge'' et a eu l'occasion de tester la Ligier JS P2 l'an dernier.

Il a dit : « Je suis vraiment très heureux de rejoindre une équipe telle que OAK Racing pour disputer mes premières 24 Heures du Mans. Je crois que l'équipage que nous formons avec Kevin et Laurens au volant de la Ligier JS P2-Honda peut être une combinaison gagnante. Je suis impatient de débuter les essais. »


Kevin Estre est un pilote professionnel français âgé de 26 ans. Après des débuts très remarqués en monoplace, il s'est imposé comme une véritable référence dans les courses Porsche Carrera Cup où il a gravi les échelons entre 2008 et 2013, depuis un titre de « Meilleur Rookie » jusqu'aux titres en France et en Allemagne, ou encore une deuxième position en Supercup. Depuis 2012, Kevin s'est également attelé aux grandes endurances GT, disputant notamment les 24 Heures de Dubai, Spa, Daytona et du Nürburgring. C'est d'ailleurs en 2012 que Kevin Estre a fait la connaissance de Chris Cumming avec qui il a disputé ses premières 24 Heures de Daytona et ses premières 12 Heures de Sebring. C'est de nouveau avec le pilote canadien qu'il disputera cette année ses premières 24 Heures du Mans !

Il a dit : « Je suis vraiment heureux et fier d'intégrer l'équipe OAK Racing pour les 24 Heures du Mans. C'est la plus belle course au monde, et c'est fantastique d'avoir l'opportunité d'y participer avec une telle équipe et la Ligier JS P2-Honda! Je sais par expérience que Chris est l'un des meilleurs gentlemen drivers et Laurens l'un des dix meilleurs pilotes GT au monde : je crois que nous avons un solide équipage. J'ai souvent l'occasion de me battre face à Laurens sur la piste car nous sommes tous les deux pilotes d'usine de marques concurrentes en GT, c'est donc vraiment sympa d'avoir une pause et de courir ensemble pour cette course. »


Pilote belge de 24 ans, Laurens Vanthoor est à la tête d'un éloquent palmarès construit en Formule 3 de 2008 à 2011, puis en catégorie GT. Pilote professionnel, il a signé de nombreux succès avec Audi entre 2012 et 2014 et est également aguerri aux courses d'endurance. Il a notamment remporté les 24 Heures de Zolder et de Spa.
Il connaît bien Kevin Estre pour avoir couru face à lui à différentes occasions en GT, et il se réjouit de rencontrer Chris Cumming dont il a déjà pris connaissance de sa carrière. Laurens Vanthoor sait qu'ils vont pouvoir faire du bon travail tous les trois ensemble.

Il a dit : « Evidemment, courir au Mans est un rêve qui devient réalité. J'ai réalisé il y a trois ans celui de devenir pilote professionnel pour Audi. L'étape suivante était de disputer et remporter les 24 Heures du Mans : c'est un premier pas dans ce rêve qui se réalise. Avoir la possibilité de le faire avec OAK Racing, au volant d'une Ligier JS P2-Honda-Dunlop, avec le très rapide pilote GT Kevin Estre et bien sûr Chris Cumming, est le meilleur package que j'aurais pu imaginer. Evidemment, nous n'avons pas l'expérience du Mans en tant que pilote, mais nous allons y travailler. »

 

 

OAK Racing





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    Cumming, Estre et Vanthoor sur la Ligier JS P2 - Honda #34 de OAK Racing aux 24H00 du Mans (D.R.)
    Cumming, Estre et Vanthoor sur la Ligier JS P2 - Honda #34 de OAK Racing aux 24H00 du Mans (D.R.)
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