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WORLD-ENDURANCE.COM | 13.06.15 | 07:15 • Mis à jour le 14.06.15 | 05:43 WORLD-ENDURANCE.COM | 13.06.15 | 07:15 • Mis à jour le 14.06.15 | 05:43


A quelques heures du départ de la 83eme édition des 24 Heures du Mans, qui sera donné demain à 15 heures, tous les éléments sont réunis pour que le spectacle soit complet.


Au vu des essais qualificatifs, la bataille sur la piste sera acharnée, tandis que la fête sera aussi tout autour du circuit pour le plus grand plaisir des spectateurs.

Ces conditions optimales promettent un début de course extrêmement rapide. Parmi les quatre constructeurs engagés dans la catégorie LM P1, Porsche, Audi et Toyota apparaissent les mieux préparés pour défendre leur chance. Nissan, dont c'est le retour officiel en catégorie reine visera avant tout l'arrivée avec ses trois voitures n°21, 22 et 23. Sur un tracé à la sécurité une nouvelle fois renforcée durant l'hiver, les 165 pilotes qualifiés s'apprêtent à livrer une compétition sportive de haut niveau. Si l'histoire ne s'écrit pas à l'avance, les résultats des essais qualificatifs ont donné quelques éléments de réponse. Sur un tour, Porsche est indéniablement plus rapide. Les Audi R18 e-tron quattro ne sont pas loin et sauront certainement profiter de l'expérience acquise ces 16 dernières années pour compenser le léger déficit chronométrique enregistré mercredi et jeudi. Toyota, champion du monde en titre, endossera clairement le rôle d'outsider mais comptera sur une fiabilité sans faille pour tenter de surclasser ses adversaires.

Parmi les rebondissements des essais qualificatifs, on notera notamment le forfait de la Chevrolet Corvette C7.R n°63. Les couleurs du constructeurs américain seront néanmoins défendues par deux exemplaires de cette impressionnante GT : la n°64 que l'équipe engage aussi officiellement en catégorie LM GTE Pro et la n°50 alignée en catégorie LM GTE Am par les français de Larbre Compétition.

A la veille du départ, sauf une improbable hécatombe, la plus haute marche du podium s'offrira à l'un des huit équipages représentant Porsche, Audi et Toyota.

A l'issue des deux premières manches (Silverstone, Spa-Francorchamps) du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA, de la Journée Test et des deux soirées d'essais, Audi paraît solide et Porsche plein d'ambitions. Toyota se sait moins rapide mais n'abdique pas avant d'avoir combattu. Chez Porsche, où les trois voitures ont réalisé des performances exceptionnelles, on récolte déjà les fruits du travail intense entamé en 2011 pour le retour de la marque allemande au plus haut niveau de l'endurance mondiale. Les voitures n°18 et n°17 sont déjà entrées dans l'histoire en battant l'ancien record du tour aux essais qualificatifs qui datait de 2008. La palme revenant à Neel Jani sur la n°18 en 3'16.887. Porsche peut l'emporter mais sait rester humble face à l'expérience d'Audi tout en ne sous-estimant pas les capacités de Toyota.

La question de la longévité se posera donc pour Nissan, quatrième grand constructeur engagé en catégorie reine. Ayant pris du retard dans leur programme, les nouvelles Nissan GTR-LM Nismo n°21, 22 et 23 qui prennent part à leur première course de la saison sont apparues en dehors du tempo exigé pour espérer bien figurer lors des essais qualificatifs sans que cela ne compromette leur présence en piste. Une contre-performance également de mise du côté de l'une des voitures privées, la CLM P1/01 n°4 de Team Bykolles, tout comme celle de Pierre Perret sur l'Oreca 03R n°45 en LM P2. Les pilotes de ces cinq voitures n'ayant pu réaliser les minimas de qualifications, démarreront la course derrière toutes les autres voitures de leur catégorie, comme le précise l'article 68 B 2.8 du règlement sportif.

Avec 19 voitures représentant six marques de châssis (Oreca, Morgan, Ligier, Gibson, BR et Dome) et trois motoristes (Nissan, Judd, Honda), la catégorie LM P2 s'annonce âprement disputée. On surveillera de près les exploits du pilote belge Laurens Vanthor désireux de donner à sa carrière une nouvelle dimension en prototype mais aussi le retour de grands espoirs du sport automobile que sont les Turvey, Estre, Evans, Lancaster, Chatin, Webb, Derani ou Roussel associés à des pilotes confirmés tels que Bird, Minassian, Aleshin, Watts, Kane, et Sharp pour emmener la course à un rythme effréné … Reste à savoir quel équipage saura rouler vite et longtemps.

En Grand Tourisme Pro, la course s'annonce ouverte entre le tenant du titre Ferrari, Aston Martin, Porsche et Corvette. A l'issue des essais, les anglaises et les italiennes étaient les plus rapides, tant en GTE Pro qu'en GTE Am, mais les écarts sont infimes. Comme ce fut le cas l'année dernière, la victoire dans les deux classes pourrait se jouer à l'usure au terme d'un sublime ballet.

A noter que comme pour les pilotes des voitures n°4, 21, 22, 23 et 45, Olivier Beretta sur la Ferrari n°71 et Han Chen Chen sur la Porsche n°68 ont été autorisé à prendre part au warm up et à la course. Ces voitures partiront depuis le fond de la grille de départ avec le pilote le plus rapide de l'équipage concerné.

Avant cela, le public pourra savourer une 83e édition exceptionnelle animée par 55 voitures de très grande qualité que Bill Ford aura le grand honneur de libérer en abaissant le drapeau du départ samedi à 15 Heures.


FORD : le retour !

Quoi de mieux pour lancer cette édition que de se projeter déjà en 2016, puisqu'à la veille du départ, en ce vendredi 12 juin, Ford a officiellement annoncé son grand retour aux 24 Heures du Mans en présentant une Ford GT, digne héritière du modèle victorieux dont on fêtera en 2016 le cinquantième anniversaire. Quatre exemplaires de cette superbe GT viendront ainsi gonfler les rangs, déjà bien garnis, des catégories LM GTE dès l'an prochain aux 24 Heures du Mans.

Pierre Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest : « Au moment de vivre une nouvelle édition des 24 Heures du Mans en tous points exceptionnelle, c'est avec un très grand plaisir que nous accueillons ce retour de Ford. Voir ce grand constructeur s'engager aux 24 Heures du Mans, l'année du 50e anniversaire de sa première victoire ici même est exceptionnel. Cette nouvelle Ford GT viendra se mêler à la compétition des plus belles GT de la planète actuellement animée par Aston Martin, Corvette, Ferrari et Porsche. La course n'en sera que plus belle. »


24H Le Mans, l'application officielle
A l'occasion de la 83e édition des 24 Heures du Mans, l'ACO a fait évoluer son application consacrée au Championnat du Monde d'Endurance de la FIA pour l'adapter au sommet de la saison. Disponible depuis le 28 mai dans l'AppStore et sur Google Play, 24H Inside reprend tout le contenu du site 24h-lemans.com sur les tablettes et smartphones.
En téléchargeant cette application gratuitement, l'utilisateur sera informé sur les actualités de 24h-lemans.com et vivra une immersion exceptionnelle au cœur de la plus grande course d'endurance au Monde : les équipes, les pilotes, les horaires, les photos, les interviews et les vidéos dans les coulisses, les temps forts, les résultats des courses en direct et les liens vers les réseaux sociaux.

Pour aller encore plus loin dans l'expérience, un Pack Premium (9.99€) est disponible directement dans l'application. Il permettra de suivre les essais et la course EN DIRECT vidéo et en INTEGRALITE, des contenus exclusifs avec caméras embarquées, la possibilité de personnaliser les fonctions et suivre ses pilotes et/ou équipes favoris.

Application 24H Le Mans : à télécharger sur AppStore ou Google Play.


INFOS PRATIQUES, LES 24 HEURES DU MANS, 83e édition
3e manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA 2015
Dates: 13 et 14 juin 2015
Tarif enceinte générale : 56,25 Euros (membres ACO) ; 75 Euros (non-membres ACO).
Gratuit pour les jeunes nés après le 14 juin 1999 et accompagnés d'un adulte.
Départ des 83e 24 Heures du Mans : samedi 13 juin 2015 à 15 h 00.
Information et réservations : www.24h-lemans.com
Application 24H Le Mans : à télécharger sur AppStore ou Google Play
Facebook : 24 Heures du Mans – ACO Official
Twitter : @24heuresdumans Hashtag : #24LM
WebTV : lemans-tv.com

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