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WORLD-ENDURANCE.COM | 15.04.13 | 07:28 WORLD-ENDURANCE.COM | 15.04.13 | 07:28


OAK Racing a bien attaqué la saison en Championnat du Monde FIA d'Endurance aujourd'hui aux 6 Heures de Silverstone en accrochant une deuxième et une quatrième place en LM P2, alors que Morgan-Nissan LM P2 des gentlemen drivers termine à une très honorable huitième place.


Olivier Pla, Alex Brundle et David Heinemeier Hansson, au volant de la Morgan-Nissan LM P2 n°24, ont fait face à une météo capricieuse tout au long de la course mais ont terminé sur la deuxième marche du podium, derrière Delta-ADR.
 
La voiture sœur de l'équipe française, la n°35, emmenée par Bertrand Baguette, Martin Plowman et Ricardo Gonzalez, a été une candidate sérieuse au podium pendant la majorité de la course. Malheureusement, un problème de démarreur a fait perdre cinq précieuses minutes à la Morgan-Nissan LM P2. Des minutes qui ont cruellement manqué en fin de course à Martin Plowman alors que des pneus trop dégradés ne lui permettaient plus de conserver sa troisième place. L'équipage termine finalement à la quatrième place, derrière Pecom Racing, après le tour de pénalité que Greaves Motorsport s'est vu attribuer : l'un des pilotes n'avait pas accompli le temps réglementaire.
 
Deux crevaisons et un problème de boîte de vitesse ont en grande partie ruiné les efforts du propriétaire de l'écurie Jacques Nicolet et de son coéquipier Jean-Marc Merlin qui terminent à la huitième place de la catégorie.
 
Sébastien Philippe, Team Principal : « C'est un bon début de saison, mais nous sommes malgré tout dans l'ensemble un peu frustrés par nos résultats. La 24 a réalisé une bonne course et le résultat correspond sans doute à sa performance. Delta-ADR était un peu plus rapide et ils méritaient de gagner. Les trois voitures ont dû faire face à la dégradation des pneus avant, mais nous allons progresser. Sur la 35, suite à un problème de démarreur, nous avons dû prendre un gros risque au niveau de la stratégie. Cela a failli payer. Sans la perte des cinq minutes, nous aurions facilement obtenu le podium. Le problème de boîte de vitesses sur la 45 est également un sujet de frustration aujourd'hui. Heureusement nous savons que la voiture est performante et nous allons chercher d'ici Spa à remédier à ces différents points qui nous ont couté cher ici. »
 
David Heinemeier Hansson, Morgan-Nissan LM P2 n°24 : « C'est formidable de commencer la saison avec un si bon résultat et de marquer des points importants au championnat. Nous devons améliorer notre set-up pour Spa car je n'ai pas eu l'impression d'avoir pu me battre autant que je l'aurais pu. Ceci dit, nous sommes très heureux d'avoir obtenu un podium aujourd'hui. J'ai terminé quatrième avec cette voiture lors de mes débuts en WEC à Spa la saison dernière. Si nous progressons d'ici là, nous devrions être bien armés pour nous battre pour la victoire. »
 
Ricardo Gonzalez, Morgan-Nissan LM P2 n°35 : « Dans notre stratégie, nous avons joué de malchance avec la météo. Il a commencé à pleuvoir juste au mauvais moment et nous avons manqué la bonne fenêtre de tir pour chausser les pneus pluie. Mais en vérité, c'est le problème du démarreur qui nous a coûté le podium aujourd'hui. La voiture avait un bon rythme. Elle était néanmoins un peu nerveuse de l'arrière, point que nous devons travailler pour la prochaine course. »
 
Jacques Nicolet, propriétaire et pilote de la Morgan-Nissan LM P2 n°45 : « J'ai eu de très bonnes sensations dans la voiture, qui était performante et j'ai pris beaucoup de plaisir à la conduire. D'avoir été arrêté pendant 30 minutes à cause d'un problème de boîte de vitesses n'était évidemment pas idéal, mais je préfère me concentrer sur les aspects positifs, comme les débuts de Jean-Marc Merlin en LM P2. Il s'est montré professionnel. Il n'a pas pris de risque et il est monté en puissance progressivement au niveau du rythme sans commettre aucune erreur, ce qui est très important pour quelqu'un qui débute. Cela nous met en confiance pour la prochaine course. Je suis dans l'ensemble satisfait de la façon dont le week-end s'est déroulé, surtout que nous n'étions que deux à partager le volant. »
 
La quatrième Morgan LM P2 de Onroak Automotive a également réalisé un bon résultat entre les mains du team chinois KCMG qui a terminé sixième de la catégorie pour sa première participation à une course d'endurance.
 
La deuxième manche du WEC se déroulera en Belgique les 3 et 4 mai prochains sur le circuit légendaire de Spa-Francorchamps.


OAK Racing c'est sur www.oak-racing.com





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