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WORLD-ENDURANCE.COM | 21.06.13 | 16:07 WORLD-ENDURANCE.COM | 21.06.13 | 16:07


Les conditions météorologiques sont venues perturber la préparation de la des 24 Heures du Mans.


Constamment dans le bon tempo, il aura cependant fallu attendre les dernières secondes de ces palpitantes qualifications pour qu’Olivier Pla signe un tour quasi-parfait synonyme de pole position en catégorie LM P2, la première pour OAK Racing au Mans. Les trois Morgan-Nissan LM P2 de l’équipe française sont parées à relever le plus grand défi de l’année !

Depuis le début de cette semaine pluie, orages et éclaircies se succèdent, rendant la préparation de la course aléatoire. Mercredi, les essais libres marquaient l’entrée en piste de la très attendue n°45 de Jacques Nicolet, Jean-Marc Merlin et Philippe Mondolot, reprenant les couleurs de la Art Car OAK Racing Costa. Bertrand Baguette, à bord de la numéro 35, obtenait pour sa part le meilleur temps de la catégorie LM P2, sur une piste à l’adhérence changeante. Malgré un trafic plutôt dense, Olivier Pla, au volant de la numéro 24, signait dès son premier tour lancé le troisième temps en LM P2 et Bertrand Baguette le cinquième. Jacques Nicolet effectuait le treizième chrono de la catégorie.

Si la performance globale des trois Morgan-Nissan OAK Racing était satisfaisante, avec une bonne exploitation de la gamme de pneumatiques mise à disposition par Dunlop, trois des neufs pilotes de l’équipe - Philippe Mondolot, Ricardo Gonzalez et David Heinemeier Hansson – ne disposaient pas d’assez de temps de piste pour boucler les cinq tours de nuit nécessaires à leur qualification pour la course.

Jeudi soir, la pluie s’invitait de nouveau dans la Sarthe. Sagement, OAK Racing préférait ne pas prendre de risque. Seul Alex Brundle sur la n°24 effectuait plusieurs tours et les autres pilotes restaient aux stands. Sur une piste encore partiellement humide, l’objectif principal de l’ultime séance d’essais était de qualifier tous les pilotes. Philippe Mondolot, Ricardo Gonzalez et David Heinemeier Hansson s’installaient donc à bord des trois prototypes de l’équipe française et vers 22 heures, OAK Racing pouvait se satisfaire de voir ses neufs pilotes qualifiés pour la course.

C’est en toute fin de séance, lorsque la piste sèche devenait propice aux améliorations, que la grille commençait à se dessiner. Bertrand Baguette et Olivier Pla se lançaient donc dans la lutte pour la pole position. Dans son ultime tentative, le Français prenait l’ascendant sur le reste des concurrents, tandis que le Belge buttait sur le trafic. Avec un tour en 3’38’’621, Olivier Pla offrait à OAK Racing sa première pole position en catégorie LM P2 aux 24 Heures du Mans, devant l’Oreca-Nissan n° 26 de G-Drive et la Zytek-Nissan n°38 de Jota.

Samedi à 15h00, les trois Morgan-Nissan OAK Racing seront donc en bonne position pour le départ de l’édition marquant les 90 ans des 24 Heures du Mans. Olivier Pla, David Heinemeier Hansson et Alex Brundle occuperont la première place de la catégorie LM P2. Bertrand Baguette, Ricardo Gonzalez et Martin Plowman seront neuvièmes en LM P2 et Jacques Nicolet, Jean-Marc Merlin et Philippe Mondolot dix-septièmes. La météo risque encore d’être un paramètre à ne pas négliger lors de cette course de 24 heures qui s’annonce, comme toujours, un grand défi pour les machines et les hommes, particulièrement dans cette catégorie.

Sébastien Philippe, Team Principal : « C’est la première fois que je vis deux jours d’essais aussi compliqués au Mans. La météo a été difficile et il y a eu pas mal de sorties et par conséquent de nombreuses interruptions. Avec moins de temps de piste, c’était difficile de mener à bien notre programme d’essais ! Ce n’est pas cette pole position en LM P2 qui va nous faire gagner la course, mais c’est symbolique. C’est un très beau résultat pour l’équipe et pour Olivier. Il démontre une nouvelle fois ses qualités exceptionnelles de pilote. Nous allons entrer désormais dans le vif du sujet et nous espérons tous une météo plus clémente. Même si nous n’avons pas roulé beaucoup en essais, nos neufs pilotes sont prêts. »

Olivier Pla, Morgan-Nissan LM P2 n°24 : « La voiture était vraiment très bien équilibrée et agréable à piloter. J’ai profité d’un tour clair et, comme je me sentais bien au volant, j’ai pu attaquer. Signer la pole position pour une course de 24 Heures ne sert pas à grand chose, mais c’est vraiment une belle récompense pour toute l’équipe et cela confirme que nous sommes dans le coup, comme nous l’avons vu lors de la Journée Test. Maintenant la course, c’est une autre histoire, mais nous avons l’auto pour bien faire. »

Bertrand Baguette, Morgan-Nissan LM P2 n°35 : « Nous sommes réguliers et dans le groupe de tête. La voiture ne consomme pas beaucoup de pneumatiques, ce qui est très bien pour la course. C’est dommage, je n’ai pas eu un seul tour clair à la fin de cette séance qualificative très disputée. Nous sommes neuvièmes en LM P2, ce n’est pas trop mal. Nous visons le podium et, si nous pouvons faire mieux, nous ne nous en priverons pas. »

Jacques Nicolet, Morgan-Nissan LM P2 n°45 : « Je suis ravi du travail effectué dans ces conditions difficiles, aussi bien lors de la journée Test que les essais de ces 24 Heures du Mans. Mes coéquipiers, qui débutent aux 24 Heures du Mans, ont su évoluer et progresser, sans faire la moindre faute, alors que l’on a malheureusement constaté beaucoup de casses autour de nous. On part donc avec le moral au beau fixe en espérant qu’il en sera de même du temps. »


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    La Morgan-Nissan n°24 de OAK Racing en pole position aux 24 Heures du Mans ! (Esprit-Racing)
    La Morgan-Nissan n°24 de OAK Racing en pole position aux 24 Heures du Mans ! (Esprit-Racing)
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