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WORLD-ENDURANCE.COM | 23.06.13 | 08:02 WORLD-ENDURANCE.COM | 23.06.13 | 08:02


Sur un rythme très régulier, Pierre Ragues, Nelson Panciatici et Tristan Gommendy ont progressé au classement sans commettre la moindre erreur.


Trente-cinq ans après la dernière apparition d'une Alpine officielle au Mans – et la victoire de Jean-Pierre Jaussaud et Didier Pironi –, le moment tant attendu est enfin arrivé.

A 15h00, l'Alpine A450 a pris le départ de l'épreuve sarthoise. Nelson Panciatici, auteur du meilleur temps durant les séances qualificatives, a assuré le premier relais. Septième des LM P2 sur la grille de départ, il occupait déjà la troisième place de la catégorie lors de la première neutralisation.

Une crevaison lente a entraîné un premier passage dans les stands pour le changement du pneu arrière droit et un ravitaillement en essence.

Sur le podium provisoire de la catégorie LM P2 en début de course, l'Alpine A450 a été ralentie par une première intervention dans le stand de l'équipe Signatech Alpine. A la suite d'un passage dans le bac à gravier de Mulsanne, la voiture a été immobilisée durant près de quatorze minutes pour changer la courroie d'alternateur endommagée.

Juste après 20h00, un problème de pneu arrière gauche a de nouveau contraint l'Alpine A450 à retourner dans son box. En moins de 19 minutes, l'équipe Signatech Alpine a été en mesure de changer l'extracteur, l'aileron arrière et un demi-train arrière complet avec la transmission et l'étrier de frein.

Avec le numéro 36, l'Alpine A450 occupe la dix-neuvième place des LM P2 après sept heures de course.

« La sortie nous a coûté près de cinq tours », explique Philippe Sinault, Team Principal de l'équipe Signatech Alpine. « Ensuite, nous avons eu un problème avec le pneumatique arrière droit. Selon Michelin, ce n'est pas dû à l'usure. L'équipe a fait un travail exceptionnel en réparant l'Alpine A450 en un temps record. La course est longue. Il reste la nuit. Il va se passer beaucoup de choses ! »

Nelson Panciatici, après son relais : « J'ai pris un très bon départ. J'ai passé le premier virage au cinquième rang et j'ai terminé le premier tour en troisième position. La neutralisation était très longue. Une crevaison nous a fait perdre du temps mais nous avions un bon rythme sur le sec, dans les trois ou quatre meilleurs des LM P2. »

Tristan Gommendy, après son relais : « Je suis parti avec des pneus intermédiaires alors que la piste était encore assez sèche. J'ai essayé de ne pas perdre trop de temps. Nous avons choisi de rentrer tôt au stand pour repasser en ‘slick'. J'avais beaucoup de survirage. Chaque tour, il pleuvait à des endroits différents. A Mulsanne, la voiture est partie en tête-à-queue. Un caillou a cassé la courroie d'alternateur. Il a fallu rentrer pour réparer. Par la suite, j'ai pris un rythme très sûr. Avec notre ingénieur Olivier Bacchis, nous suivions notre plan. Après mon dernier ravitaillement, dans le deuxième tour, la voiture est partie d'un coup alors que j'avais passé le Tertre Rouge. J'étais bien au-delà de 200 km/h. Je n'ai rien senti avant que le pneu n'explose. »

Après une analyse conduite par l'équipe Signatech Alpine, il s'avère que le problème survenu à Tristan Gommendy au cours de la sixième heure est consécutif à une casse mécanique.

Depuis l'excellent travail de l'équipe pour réparer l'Alpine A450 en moins de dix-neuf minutes, les trois pilotes ont assuré des relais très réguliers qui leur permettent de remonter au classement.

« Nous sommes sur un rythme de croisière », commente Philippe Sinault, Team Principal de l'équipe Signatech Alpine. « Maintenant, le but est de passer la ligne d'arriver. Nous n'avons plus notre destin entre nos mains. Il va falloir regarder ce que va faire la concurrence. Chaque intervention des voitures de sécurité prend beaucoup de temps. La difficulté est de rester concentré durant de si longues périodes de neutralisation. Notre rythme est constant, il devrait nous permettre de passer la nuit sans encombre. »





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