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WORLD-ENDURANCE.COM | 26.01.13 | 14:37 WORLD-ENDURANCE.COM | 26.01.13 | 14:37


Hexis Racing a présenté juste avant Noël le trio de pilotes qui défendra ses couleurs dans les cinq manches de la Blancpain Endurance Series cette saison.


Pour Alvaro Parente, Stef Dusseldorp et Alexander Sims, l’objectif sera la victoire absolue et le titre en « Pro Cup », la catégorie reine du championnat. L’engagement d’une deuxième McLaren MP4-12C GT3 aux 24 Heures de Spa, l’épreuve phare de la série, avait également été annoncé dans l’optique de jouer la gagne en « Pro-Am ». Son équipage mêlera la brillance du platine, la pureté de l’or, l’éclat de l’argent et la robustesse du bronze ! En regroupant Olivier Panis, Côme Ledogar, Laurent Cazenave et Eric Debard, le team-manager Philippe Dumas a composé un alliage idéal entre les grades de pilotes, parmi les combinaisons permises par la réglementation de la catégorie.

Dans les courses de longue haleine de la Blancpain Endurance Series, la catégorie Pro-Am représente le plus gros du plateau. Ainsi, lors de l’édition 2012 des 24 Heures de Spa, elle rassemblait 39 voitures, soit presque 60% des 66 engagés. La valeur des pilotes est un facteur prépondérant dans la réussite, c’est pourquoi Philippe Dumas est particulièrement satisfait de pouvoir compter sur un second équipage aussi homogène. « Comme il s’agit d’une course longue, le but principal est de terminer. Mais les quatre pilotes figurent parmi les meilleurs dans leur grade respectif, nous pouvons donc viser la victoire en Pro-Am et un très beau résultat au général. Olivier Panis, Laurent Cazenave et Eric Debard font partie de notre effectif en championnat de France FFSA GT, quant à Côme Ledogar, il débutera en GT avec une McLaren, chez Hexis Racing, aux 24 Heures de Spa et avec un ancien pilote de F1 pour chef de file. C’est plutôt sympa ! »

La 65ème édition des 24 Heures de Spa aura lieu les 27 et 28 juillet prochains. A six mois de l’événement, on sent les quatre pilotes déjà impatients de retrouver pour les uns, de découvrir pour les autres, cette épreuve à nulle autre pareille…

Eric Debard (pilote gradé Bronze, membre du team Hexis Racing en GT Tour/championnat de France FFSA GT 2013, 3ème participation aux 24 Heures de Spa en 2013) : « J’ai participé aux 24 Heures de Spa ces deux dernières années et tous les ans je coche la date sur mon agenda. En 2011, notre Mercedes-Benz AMG avait abandonné dans la nuit mais l’an passé avec la Ferrari, nous sommes montés sur la troisième marche du podium Pro Am avec une belle 8ème place au général en prime. Ce qui m’a marqué en 2012 c’est la violence de la pluie, je me suis parfois demandé ce que je faisais au volant d’une voiture de course dans des conditions pareilles. Une course de 24 heures est toujours un moment très fort sur le plan émotionnel, surtout quand la voiture passe sous le drapeau à damier. J’espère qu’on le verra encore cette année ! Il faudra être humble, ne pas trop en faire, en garder sous le pied et vers midi on verra où on en est. »

Laurent Cazenave (pilote gradé Argent, membre du team Hexis Racing en GT Tour/championnat de France FFSA GT 2013, 1ère participation aux 24 Heures de Spa en 2013) : « Les 24 Heures de Spa, je les connais par la télévision et les médias ! Il s’agit d’une des plus belles courses de GT au monde, avec uniquement des GT au départ, une formidable aventure humaine et un challenge sportif plus que relevé. Quelque soit la concurrence, ce type de course est toujours compliqué au niveau de l’humain, de la mécanique et de la gestion de la course. Un tas de paramètres entrent en ligne de compte, et on ne peut jamais être sûr de tout maîtriser. Avec Côme, nous seront deux débutants qui voudront s’appuyer sur l’expérience des deux autres, notamment celle d’Olivier, notre capitaine de route. Hexis Racing a prouvé en 2011 qu’elle pouvait faire des miracles avec des Aston Martin en lesquelles plus personne ne croyait. L’équipe sera forcément très soudée car basée sur la notion d’amitié entre l’ensemble de ses membres. »

Côme Ledogar (pilote gradé Or, pilote « Junior » Hexis Racing, 1ère participation aux 24 Heures de Spa en 2013) : « Ce sera la plus belle course de ma vie ! J’ai totalement confiance dans l’équipe qui est super polyvalente. Mes équipiers sont des pilotes sûrs, je vais essayer de « capter » un maximum de leur expérience. Je ne connais ni l’épreuve ni la discipline, en revanche le circuit de Spa-Francorchamps n’a plus de secrets pour moi, j’y ai couru quatre ans de suite en monoplace, et j’ai fait les deux pole positions en Formule BMW devant Robin Frijns en 2010. Autant que possible, je me déplacerai sur les premières courses de la Blancpain Endurance Series pour m’imprégner de l’ambiance au sein du team et de l’atmosphère du championnat. Pour moi, Hexis Racing est la meilleure équipe du monde, je suis donc hyper heureux d’y faire mes débuts en GT, aux côtés de Philippe Dumas dont je suis très proche depuis mes débuts en sport auto. Il m’apporte beaucoup en tant que mentor, alors ce sera encore plus intéressant d’évoluer au sein de son équipe. C’est un rêve qui se réalise, une belle récompense après mon titre de vice-champion 2012 en Porsche Matmut Carrera Cup. »

Olivier Panis (pilote gradé Platine, membre du team Hexis Racing en GT Tour/championnat de France FFSA GT 2013, 3ème participation aux 24 Heures de Spa en 2013) : « Mes deux participations aux 24 Heures de Spa restent de très beaux souvenirs. En 2011, c’était avec mon équipier du Mans, Nico Lapierre. En 2012, l’aventure s’est terminée sur le podium Pro Am en compagnie d’Eric Debard, Morgan Moullin-Traffort et Fabien Barthez. J’ai donc une grande envie d’y retourner avec deux pilotes que je connais bien et le jeune Côme Ledogar pour qui ce sera à coup sûr une bonne expérience. L’année dernière, la nuit fut particulièrement éprouvante en raison des pluies diluviennes. A la fin d’un relais, j’étais parti me coucher mais j’avais gardé la radio du team. Je ne dormais pas encore quand j’ai entendu « il pleut trop, il faut réveiller Olivier ! » Je me suis rhabillé et j’ai repris le volant. C’était épique, mais les 24 Heures de Spa sont comme ça, avec des conditions météo uniques qui nous réservent souvent des surprises. Il faut être prêt à tout affronter. »

L’équipe Hexis Racing est actuellement totalement concentrée sur la préparation des tests hivernaux qui débuteront à Lédenon le 12 février prochain.

Calendrier tests : Lédenon le 12/02 (GT Tour) et le 13/02  (Blancpain), Alcaniz les 26 et 27/02 (GT Tour) et le 28/02 (Blancpain), Lédenon le 8/03 (GT Tour), Paul Ricard HTTT les 12 et 13/03 (Blancpain).

Calendrier GT Tour / Championnat de France FFSA GT (deux courses d’une heure par meeting) : Le Mans Bugatti les 27 & 28/04, Imola (Italie) les 18 & 19/05, Spa-Francorchamps (Belgique) les 8 & 9/06, Val de Vienne les 6 & 7/07, Magny-Cours les 7 & 8/09, Lédenon les 12 & 13/10, Paul Ricard les 26 & 27/10.

Calendrier Blancpain Endurance Series (courses de 3 heures sauf précision) : Monza (Italie) les 13 & 14/04, Silverstone (GB) les 1er & 2/06, Paul Ricard (France) les 29 & 30/07, 24 Heures de Spa-Francorchamps (Belgique) les 26 & 27/07, 1000 km du Nürburgring (Allemagne) les 21 & 22/09.

Bio express Hexis Racing : 3ème classement Teams du cht de France de Formula Renault 2.0 (2005), 2ème Coupe de France FFSA-GT (Porsche, 2006), 3ème classement Teams du cht de France FFSA GT3 (Aston Martin, 2007), 3ème cht Teams de l’ADAC GT Masters, Vice-Champion d’Europe FIA GT3 (Aston Martin, 2008), Champion d’Europe FIA GT3 (Aston Martin, 2009), Vice-Champion du Monde FIA GT1 (Aston Martin, 2010), Champion du Monde FIA GT1 (Aston Martin, 2011), Vice-Champion du Monde FIA GT1, 1 pole et 1 victoire en Blancpain Endurance Series, pole et victoire au City Challenge à Bakou (McLaren, 2012).


Infos Hexis : www.hexisracing.com
Infos Blancpain Endurance Series : www.blancpain-endurance-series.com



Romane Didier / future racing commm





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