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WORLD-ENDURANCE.COM | 12.04.13 | 07:18 WORLD-ENDURANCE.COM | 12.04.13 | 07:18


Dimanche 14 avril, débute la saison d'endurance avec les 6 Heures de Silverstone. La manche inaugurale du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA va permettre de jauger les forces en présence à un peu plus de deux mois du sommet du calendrier que constituent les 24 Heures du Mans des 22 et 23 juin prochains.


Depuis des semaines, les concurrents piaffent d'impatience. Et c'est en Grande-Bretagne que s'ouvre cette année la route vers Le Mans après des mois de préparations intensives. En LM P1, le grand duel tant attendu va reprendre de plus belle entre Audi, l'écurie Championne du Monde et victorieuse dans la Sarthe en 2012 et son concurrent désigné : Toyota.

Si les deux protagonistes alignent chacun deux machines hybrides (pilotes : Audi : Lotterer/Tréluyer/Fässler et Kristensen/Duval/McNish ; Toyota : Wurz/Lapierre et Davidson/Buemi/Sarrazin) ce week-end, le constructeur allemand en engagera une de plus au Mans. Cet affrontement tant attendu sera arbitré par les écuries privées Rebellion Racing (deux Lola-Toyota) et Strakka Racing (Honda Performance Development), l'Automobile Club de l'Ouest ayant réglementairement réduit les écarts de performances avec les LM P1 d'usine.

Dix LM P2 complètent le plateau des prototypes de Silverstone, cette catégorie étant la plus fournie du plateau. En l'absence de l'écurie championne 2012, Starworks Racing, ses dauphins ADR-Delta (Graves/Pizzonia/Walker) et Pecom Racing (Perez Companc/Minassian/Kaffer) qui disposent toutes deux d'Oreca O3-Nissan tenteront de s'imposer tout en se gardant des assauts des trois redoutables Morgan-Nissan de OAK Racing comme de l'affûté Zytek Z11SN-Nissan de Greaves Motorsport. Au rayon des découvertes, il faudra suivre tout particulièrement les débuts en course des deux Lotus T128 mais aussi de la Morgan-Nissan de l'équipe chinoise KCMG qui se prépare en vue des 24 Heures du Mans et de l'Asian Le Mans Series.

La lutte sera acharnée en LM GTE. Six voitures en classe Pro mais toutes officielles avec les deux Ferrari de Fisichella-Bruni et de Kobayashi-Vilander, championnes en titre face à deux Aston Martin et deux Porsche 911 RSR engagées directement par l'usine, toutes voitures conduites par d'anciens vainqueurs du Mans (Dumas, Bernhard…) et autres transfuges de la F1 (Senna, Lamy…) ! Dire si le niveau est élevé.

Il y a huit engagés en LM GTE Am à commencer par la Corvette de Larbre Compétition (Bornhauser, Canal, Rees) qui remet son titre mondial 2012 en jeu et aura fort à faire face à des équipes aussi performantes que Krohn Racing, Imsa Performance Matmut, Aston Martin, AF Corse, etc...

Sur la piste de Silverstone, la bagarre sera somptueuse dimanche pour cette course dont le départ sera donné à midi (heure locale, 13 h 00 en France) et qui verra les vainqueurs recevoir le Tourist Trophy, l'un des plus anciens trophées de l'histoire du sport automobile.

La veille, samedi 13 avril, se disputera la première manche de l'European Le Mans Series 2013. Une course longue de trois heures à laquelle participeront vingt-cinq voitures. Bon nombre d'engagés aux 24 Heures du Mans 2013 en prendront le départ à commencer par les écuries Thiriet by TDS Racing, championne européenne en titre en LM P2, Murphy Prototypes, Signatech Alpine avec la très attendue Alpine A450, etc.

Dispositif exceptionnel : les amateurs pourront suivre la première manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA sur la Web TV de l'ACO : www.lemans-tv.com ainsi que sur le nouveau site dédié aux 24 Heures du Mans : www.24h-lemans.com


Le Mans drivers Hall of Fame, Eric Thompson, premier pilote honoré
En cette année 2013, les 24 Heures du Mans fêteront leur 90e anniversaire. Dans ce cadre, l'Automobile Club de l'Ouest a décidé d'honorer les pilotes des différents pays où se dérouleront cette saison une manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA à travers le doyen d'entre eux.

Samedi à 19 heures, en collaboration avec le British Racing Driver Club, l'ACO honorera tout spécialement Eric Thompson.

Membre du BRDC, Eric Thompson disputa les 24 Heures du Mans à sept reprises entre 1949 et 1955, dont quatre fois en tant que pilote officiel Aston Martin. Et c'est au volant d'une DB2 qu'il partageait avec Lance Macklin que le doyen des pilotes britanniques ayant participé à la plus grande course d'endurance au monde décrocha son meilleur classement : la troisième marche du podium assortie de la victoire en catégorie 2 à 3 litres.

Entouré des pilotes britanniques engagés en Championnat du Monde, Eric Thompson sera le premier intronisé dans le Hall of Fame des pilotes des 24 Heures du Mans, intronisation effectuée par Pierre Fillon, Président de l'ACO ainsi que par le cadet des pilotes engagés cette année, Alex Brundle qui disputera les 6 Heures de Silverstone puis les 24 Heures du Mans au volant d'une Morgan-Nissan du OAK Racing.

INFOS PRATIQUES
LES 24 HEURES DU MANS 2013, 90 ans, 3e manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA 2013
Dates : 22 et 23 juin 2013
Tarif enceinte générale : 54 Euros (membres ACO) ; 71 Euros (non-membres ACO).
Gratuit pour les jeunes nés après le 23 juin 1997 et accompagnés d'un adulte.
Journée Test : dimanche 9 juin.
Vérifications techniques : dimanche 16 et lundi 17 juin.
Essais libres et qualificatifs : mercredi 19 et jeudi 20 juin.
Départ des 24 Heures du Mans : samedi 22 juin 2013 à 15 h 00.
Informations et réservations : www.24h-lemans.com
Facebook : 24 Heures du Mans – ACO Official
Twitter : @24heuresdumans Hashtag : #24LM
WebTV : lemans-tv.com





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    En route vers les 24 Heures du Mans ! (Esprit-Racing)
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