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WORLD-ENDURANCE.COM | 08.03.13 | 15:54 WORLD-ENDURANCE.COM | 08.03.13 | 15:54


Le retour d'Alpine aux 24 Heures du Mans est l'un des faits majeurs de cette 90ème édition.


Entre la course et le constructeur dieppois, l'histoire est longue. Elle débuta en 1963. Jean Redélé, créateur de la marque dans les années 50 s'attaque alors aux 24 Heures du Mans après des succès probants en rallye.

Il aligne trois Alpine M63, dont l'une s'embrasera dans les Hunaudières avec son malheureux pilote, le brésilien Bino Heins.

En 1964, trois M63 et une M64 sont alignées au départ et la petite dernière remporte sa classe (1 001 à 1 150 cm3) ainsi que l'indice énergétique.

L'année suivante, le panachage de M65, M64, M63B et même une A110 carrossée en proto appelé « la sauterelle » sera voué à l'échec.

Pour 1966, six voitures sont à nouveau départ, et quatre à l'arrivée. Les nouvelles A210 remportent la classe 1 150 à 1 300 cm3 (9ème au scratch) et l'indice énergétique (trois premières places).

Pour l'édition qui sera ensuite qualifiée de « course du siècle », en 1967, c'est une armada Alpine qui s'aligne, huit voitures au départ, record à ce jour non battu pour une écurie officielle, après-guerre. Classées 9è, 10è, 12è, 13è face aux moteurs 7 litres des Ford, les Alpine A210 remportent les classes 1 151à 1 300 cm3 et 1 301 à 1 500 cm3.

Résultat quasi-identique en 1968 avec 11 voitures au départ et les 8è, 9è, 10è, 11è et 14è places. Mais cette fois Alpine joue dans la cour des grands en alignant des 3 litres à moteur Renault Gordini 8 cylindres en V (A 220) et les victoires de classe (1 001 à 1 150 cm3), (1 150 à 1 600 cm3) à l'indice de performance et à l'indice énergétique atténuent la déception relative des 3 litres. Il est à noter que deux berlinettes A 110 « privées » n'ont pas rallié l'arrivée.

En 1969, il y a encore huit Alpine au départ mais une seule à l'arrivée qui remporte la classe 1 001 à 1 150 cm3 et l'indice de performance. Les « grosses » trois litres ont toutes abandonné. A partir de 1970, la règlementation pour les petites cylindrées et le manque de compétitivité des moteurs 3 litres Gordini, éloigneront Alpine des circuits.

En 1975 Renault, qui a pris le contrôle d'Alpine, aligne une Renault Alpine A441 qui abandonne.

En 1976, c'est une A442 turbocompressée qui échoue elle aussi. En 1977 ce sont quatre A442 dont trois « officielles » qui tentent l'aventure, sans succès, mais la même mécanique termine deuxième avec Mirage. Une A310 privée, 6 cylindres de 2,6 litres atteint la 17è heure de course.

La consécration viendra pour les Renault-Alpine en 1978 avec la victoire et une quatrième place. On reverra une Alpine A610 au départ des 24 Heures du Mans 1994, pour la quarantième anniversaire de la marque. Cette sympathique participation sartho-sarthoise se traduira par une méritoire 13è place.

Pour l'ensemble de son oeuvre aux 24 Heures du Mans, Jean Redélé recevra le Spirit of Le Mans en 2002 des mains de Gérard Larrousse.



INFOS PRATIQUES, LES 24 HEURES DU MANS 2013, 90 ans
3e manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA 2013

Dates : 22 et 23 juin 2013
Tarif enceinte générale : 54 Euros (membres ACO) ; 71 Euros (non-membres ACO).
Gratuit pour les jeunes nés après le 23 juin 1997 et accompagnés d'un adulte.
Journée Test : dimanche 9 juin.
Vérifications techniques : dimanche 16 et lundi 17 juin.
Essais libres et qualificatifs : mercredi 19 et jeudi 20 juin.
Départ des 24 Heures du Mans : samedi 22 juin 2013 à 15 h 00.
Informations et réservations : www.24h-lemans.com
Facebook : 24 Heures du Mans – ACO Official
Twitter : @24heuresdumans Hashtag : #24LM
WebTV : lemans-tv.com





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