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WORLD-ENDURANCE.COM | 24.06.13 | 07:43 • Mis à jour le 27.06.13 | 16:20 WORLD-ENDURANCE.COM | 24.06.13 | 07:43 • Mis à jour le 27.06.13 | 16:20


L'édition 2013 restera malheureusement endeuillée suite à un tragique accident.


La course automobile perdit un grand ami en la personne d'Allan Simonsen. Néanmoins, l'épreuve disputée devant 245 000 spectateurs, se poursuivit et vit la victoire au général de l'Audi n°2 avec Loïc Duval, Allan McNish et Tom Kristensen au volant. Le Danois porte son propre record de succès à neuf. Et c'est ému aux larmes qu'il dédia cette victoire à son compatriote disparu samedi.
 

LM P1 – La douzième d'Audi

Le duel espéré et attendu entre Audi et Toyota a bien eu lieu dans la catégorie reine (LM P1). Dès les premiers tours, les deux constructeurs se sont livrés à un superbe mano a mano, les pilotes du constructeur nippon se montrant étonnement agressifs. Malgré le jeu des nombreuses neutralisations de course, Audi prenait l'avantage et s'installait aux trois premières places dans l'après-midi de samedi. Coup de théâtre à la nuit tombante où en moins de cinq minutes l'Audi n°1 (Lotterer-Fässler-Tréluyer), suite à son ravitaillement, rentrait dans son stand, en panne d'alternateur alors qu'au même moment la R18 e-tron quattro n°3 (Gene-Di Grassi-Jarvis) subissait une crevaison. Oliver Jarvis prenait d'importants risques en rentrant tant bien que mal, mais à vive allure, avec son auto blessée. Il reprenait la piste à la quatrième place de la catégorie. Les Toyota n°8 (Davidson-Buemi-Sarrazin) et n°7 (Wurz-Lapierre-Nakajima) s'installaient dans cet ordre aux deuxième et troisième positions, derrière l'Audi n°2 solidement installée en tête.

Surprenantes d'agressivité, les Toyota se montraient également étonnantes de fiabilité, les deux machines ne connaissant aucun problème mécanique. Les dernières heures de course voyaient de nombreux renversements. Nicolas Lapierre sortait de la piste sous la pluie perdant la 3e place. La TS030 Hybrid n°8 tentait de revenir sur les leaders mais en vain.
Et c'est ainsi que Loïc Duval décrochait sa première victoire au Mans, Allan McNish sa troisième et Tom Kristensen sa neuvième.

Emu aux larmes, le Danois dédiait ce succès à son compatriote et ami Allan Simonsen, décédé samedi après-midi des suites de son accident. Audi pour sa part a décroché son douzième succès dans la Sarthe.

En catégorie LM P1 privée, au terme d'incessants chassé-croisés et de nombreux incidents la victoire est revenue à la Honda Performance Development de Leventis, Watts et Kane (Strakka Racing) devant les deux Lola-Toyota de Rebellion Racing.


LM P2 – Doublé pour Morgan-Nissan

Les Morgan-Nissan du OAK Racing n°35 (Baguette-Gonzalez-Plowman) et n°24 (Pla-Heinemeier Hanson-Brundle), se sont montrées régulières et fiables en catégorie LM P2, avalant les tours dans des temps quasi identiques dès le début de la course. Dans la huitième heure de course, elles s'installaient respectivement première et deuxième de la catégorie et c'est dans cet ordre qu'elles terminaient l'épreuve. Elles reléguèrent l'Oreca 03-Nissan n°26 (Rusinov-Martin-Conway) du G-Drive Racing au troisième rang et la Zytek-Nissan du Greaves Motosport n°42 (Mardenborough-Ordonez-Krumm) à la quatrième position. Les quatre premiers se tiennent en deux tours seulement après 24 heures de course !

A contrario, la troisième Morgan-Nissan n°45 (Nicolet-Merlin-Mondolot), très appréciée sous sa livrée « art car » rencontra trop de problèmes, pour bien figurer et abandonna finalement.
Pour son retour au Mans avec l'Alpine A450 n°36 (Panciatici-Ragues-Gommendy), les espoirs de la marque français auront été déçus. La course a tourné au cauchemar à cause notamment de deux sorties de piste en à peine trente minutes, la belle bleue terminant 9e.


LM GTE Pro – Porsche de retour !

Dans la catégorie LM GTE Pro la course s'est vite transformée en une confrontation entre quatre machines officielles : les Aston Martin n°99 (Bell-Makowiecki-Senna) et n°97 (Dumbreck-Mücke-Turner) et les Porsche n°92 (Lieb-Lietz-Dumas) et n°91 (Bergmeister-Pilet-Bernhard). Aux alentours de 10 heures dimanche matin, l'Aston Martin n°99, alors en tête de la catégorie, partait à la faute et devait abandonner. Dans le clan du constructeur britannique, une très vive émotion, au-delà de la simple déception du résultat sportif, s'emparait des membres de l'équipe qui rêvaient d'offrir ce succès à Allan Simonsen.

La Porsche n°92 prenait alors la tête, devant l'Aston Martin n°97 et l'autre Porsche n°91 qui, in fine parvenait à terminer devant la machine anglaise offrant le doublé au constructeur allemand.

Les Ferrari 458 Italia de l'équipe Ferrari AF Corse, comptant parmi les favorites ne se sont pas montrées en mesure de se mêler à la bataille pas plus que les Corvette ou les Viper mais ces dernières ont démontré de belles performances pour des voiture nées il y a un an.


LM GTE Am – Porsche contient Ferrari
En manque de résultat au Mans depuis plusieurs années, la Porsche 911 GT3 RSR n°76 (Narac-Bourret-Vernay) de l'équipe IMSA Performance Matmut a renoué avec la victoire. Celle-ci ne s'était plus offerte à l'équipe depuis 2007. Les Ferrari 458 Italia d'AF Corse n°55 (Perazzini-Case-O'Young) et 61 (Gerber-Griffin-Cioci) terminent deuxième et troisième sauvant l'honneur de la marque italienne en catégorie LM GTE.

Particulièrement suivi depuis le début de la semaine des 24 Heures du Mans, l'acteur Patrick Dempsey se classe 30e du général et quatrième de cette catégorie avec sa Porsche n°77 (Dempsey-Foster-Long) sur onze classés. Une voiture qui eut même un temps l'honneur de rouler en tête de sa classe !

La troisième manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA désormais terminée, le trio Duval, Kristensen, McNish en a pris le commandement du classement pilotes. Audi a renforcé sa position à celui des constructeurs. Les pilotes Porsche, la marque qu'ils représentent et ceux de Morgan-Nissan se sont relancés au terme de cette épreuve où les points comptaient double. La prochaine aura lieu à Sao Paulo, le 1er septembre 2013.

 
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