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WORLD-ENDURANCE.COM | 17.07.12 | 20:53 WORLD-ENDURANCE.COM | 17.07.12 | 20:53


OAK Racing a remporté aujourd’hui une superbe victoire lors de la deuxième manche de l’European Le Mans Series qui s’est déroulée sur le circuit de Donington Park en Angleterre.


L’équipe mancelle a su allier une excellente stratégie, une belle vitesse de pointe et une bonne fiabilité pour terminer sur la plus haute marche du podium après six heures de course.

La Morgan-Nissan LMP2 2012 No.35 de l’équipe française, dessinée et construite par Onroak Automotive et pilotée par Olivier Pla, Bertrand Baguette et Dimitri Enjalbert a effectué un sans-faute. La deuxième voiture, la No.24 à motorisation Judd, conduite par Jacques Nicolet et Matthieu Lahaye, a terminé à la sixième place.

Matthieu a décroché samedi la première pole position de sa carrière en sport prototype. Dès le départ le rennais a réussi à garder la tête de la course et ceci tout au long de son premier double relais. De son côté, Bertrand Baguette remontait à la troisième place.

Après avoir remplacé Matthieu Lahaye, Jacques Nicolet a réalisé une très belle prestation. Malheureusement, il fut pénalisé pour ne pas avoir respecté la limitation de vitesse dans les stands et ceci allait permettre à Dimitri Enjalbert, qui faisait ce week-end ses débuts dans la catégorie LMP2, de rester en contact avec le groupe de tête. Il effectuait un très bon double relais – malgré l’entrée en piste de la voiture de sécurité – et la No.35 restait en lice pour la victoire.

La neutralisation de la course détruisait l’avance de la voiture. Olivier Pla a ensuite remplacé Dimitri et a effectué un triple relais d’anthologie permettant à l’équipage de gagner la course avec une avance de 21 secondes !

Cette victoire permet à OAK Racing de prendre la deuxième place du championnat ELMS 2012 et l’équipe mancelle souhaite dédier ce superbe résultat à Guillaume Moreau.

Jacques Nicolet, propriétaire de OAK Racing :  
« En tant que propriétaire de l’équipe, je suis très content de ce résultat. C’est une belle récompense pour le travail accomplit par l’équipe. Parfois seul le travail ne suffit pas et il faut être capable d’aligner un certain nombre de choses et ce dans la difficulté. Nous ne pouvons pas dire que la No.35 soit partie dans de bonnes conditions. L’équipage n’a pratiquement pas roulé en essais et Olivier a dû faire la qualification sans être monté dans la voiture au préalable. C’est vraiment une très belle performance. Je suis également très fier des deux premiers relais de Matthieu. Il a fait une superbe prestation, digne d’un pilote de grand prix. Il est resté en tête pendant quasiment deux heures. C’était très serré mais il su résister à la pression, ne commettant aucune faute.

En tant que pilote, j’ai réussi à prendre du plaisir dans mon dernier relais, retrouvant certaines sensations. Je suis content d’avoir su tenir correctement mon rang de gentleman driver. »


Sébastien Philippe, Team Principal :
« Je suis ravi des performances de Matthieu qui a fait une superbe pole hier et un fantastique début de course aujourd’hui. Malheureusement, nous avons connu ensuite quelques soucis techniques sur la No.24.

En ce qui concerne la No.35, nous avons rencontré de gros soucis techniques vendredi et samedi et n’avons pas pu rouler en essais. Olivier a malgré tout réussi à qualifier la voiture à seulement trois dixièmes de la pole, ce qui est exceptionnel, et sans connaître le circuit ! Durant la course, les trois pilotes ont réalisé une course parfaite. Bertrand a su garder un bon tempo lors du départ et monter en puissance au bon moment pour prendre la tête. La position de Dimitri n’était pas simple car il a peu d’expérience et n’avait quasiment jamais roulé dans la voiture. Ce n’était pas facile pour lui de prendre le volant en tête mais il a bien su gérer son relais. Olivier a encore effectué une prestation de première classe jusqu’au drapeau à damier. »


Matthieu Lahaye, Morgan-Judd 2012 LMP2 n°24 :
« Ce week-end est globalement positif et nous repartons avec une pole position. J’ai pris beaucoup de plaisir lors de mon premier relais et ce fut une belle bagarre avec Sam Hancock. J’ai gardé la tête pendant près de deux heures avant de passer le volant à Jacques Nicolet. Nous avons atteints nos objectifs malgré quelques soucis électroniques pendant la course. »

Bertrand Baguette, Morgan-Nissan 2012 LMP2 n°35 :
« Le départ n’était pas si simple car je me suis retrouvé dans l’aspiration de Sam Hancock ce qui créait beaucoup de sous-virage. Cela a détruit assez rapidement les pneus avant mais dès que nous avons remis un train neuf, nous avons tout de suite réduit notre écart de 30 secondes avec des relais constants. C’est quand même dommage que Jacques et Matthieu ne soient pas avec nous sur le podium. »

OAK Racing sera de retour en piste dans six semaines, le 26 août, à Silverstone pour la quatrième manche de la  saison du Championnat du Monde d’Endurance FIA (WEC).

Un communiqué OAK Racing
www.oak-racing.com



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Une magnifique victoire pour OAK Racing (Esprit-Racing)
Une magnifique victoire pour OAK Racing (Esprit-Racing)
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