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WORLD-ENDURANCE.COM | 18.06.12 | 13:26 WORLD-ENDURANCE.COM | 18.06.12 | 13:26


AUDI AG a posé un nouveau jalon technologique en sport automobile : dans la 80eme édition des fameuses 24 Heures du Mans, un véhicule hybride, l’ Audi R18 e-tron quattro, a triomphé pour la première fois.


Environ 200 000 spectateurs ont assisté à une course fascinante, marquée par les incidents typiques des 24 Heures du Mans, ainsi qu’à une démonstration impressionnante de “Vorsprung durch Technik.” Les quatre voitures Audi R18 alignés par Audi Sport Team Joest ont été les plus rapides et les plus fiables et ont fini au terme des 24 heures, aux première, deuxième, troisième et cinquième places.

“En obtenant ce nouveau succès dans la plus importante course d’endurance au monde, nos ingénieurs ont démontré leur expertise technologique de façon particulièrement impressionnante,”
a commenté Rupert Stadler, Président du Directoire d’AUDI AG, venu personnellement assister à la course.

“E -tron quattro combiné avec le design ultra lightweight, constituait sur la piste une technologie complètement nouvelle avec laquelle nous avons immédiatement gagné. Ce n’est jamais acquis d’avance, en particulier ici, au Mans. Ce week-end, nous avons pu vérifier de nouveau le type d’incidents que peut réserver cette course et mesurer à quel point une préparation parfaite est importante.”


Les autres Audi R18 avaient une chance de signer la onzième victoire d’Audi au Mans. Après 378 tours, les vainqueurs de l’an dernier, Marcel Fässler (CH), André Lotterer (D) et Benoît Tréluyer (F) aux commandes de l’Audi R18 e-tron quattro portant le numéro 1, ont de nouveau été les leaders. Dindo Capello (I), Tom Kristensen (DK) et Allan McNish (GB) ont fini deuxièmes assurant ainsi un doublé pour le système quatre roues motrices du futur, sur lequel la transmission traditionnelle s’associe intelligemment avec une transmission électrique. Audi teste déjà cette technologie dans laquelle l’arbre de transmission est remplacé par des câbles électriques, pour une utilisation sur les véhicules de production.

Le rookie du Mans, Marco Bonanomi (I), Oliver Jarvis (GB) et Mike Rockenfeller (D) au volant de la mieux placée des deux plus conventionnelles Audi R18 ultra, ont complété le podium et assuré ainsi le quatrième triplé Audi au Mans après ceux de 2000, 2002 et 2010. Avec la seconde R18 ultra, Romain Dumas (F), Loïc Duval (F) et Marc Gené (E) ont terminé à la cinquième place.

Propulsant les quatre voitures Audi R18, le compact moteur V6 TDI avec un simple turbo VTG a été utilisé pour la première fois au Mans en 2011. La nouvelle boîte ultralégère, avec carter en fibre de carbone, solution inédite en sport-prototypes, a accompli le test d’endurance du Mans, en couvrant une distance de 5 151 kilomètres, sans connaitre un problème sur les quatre voitures. Tout comme la transmission aux quatre roues quattro, la technologie ultralégère est au cœur de la compétence de l’entreprise.

Les deux Audi R18 e-tron quattro associaient ces deux technologies sous une forme particulièrement extrême et ont été dès le début les protagonistes de la 80eme édition de la classique mancelle. Elles ont juste cédé leur position de leader à une des deux Toyota hybrides pendant quelques tours, samedi soir. Après l’abandon prématuré de leurs plus féroces rivales, les deux R18 e-tron quattro se sont livrées à un duel à suspense pour la victoire, en s’échangeant la tête de la course à plusieurs reprises, depuis la nuit jusqu’au dimanche midi. Les deux voitures de course hybrides diesel n’étaient souvent séparées que par quelques secondes.

Un accident d’Allan McNish dans les rapides virages Porsche à moins de trois heures de l’arrivée, a fait la décision. L’équipe Audi Sport Team Joest a réussi à réparer les gros dégâts sur l’avant de la R18 e-tron quattro en un temps record et à sauver ainsi la seconde place. Au début, la voiture numéro 2 avait perdu près d’un tour après qu’un morceau de gomme se soit incrusté autour de la suspension arrière.

La voiture victorieuse frappée du numéro de châssis R18-208H et surnommée “Electra” n’a pas non plus été épargnée. Marcel Fässler a heurté les barrières à deux reprises dimanche matin : la première fois en partant en tête-à-queue à haute vitesse, la seconde en cherchant à éviter une voiture GT en travers dans Mulsanne. Benoît Tréluyer, qui souffrait d’un coup de froid attrapé sous la pluie vendredi, lors de la parade des pilotes dans le centre du Mans, est parti une fois en tête-à-queue à l’entrée de la voie des stands.

L’Audi R18 ultra portant le numéro 4 a perdu un tour dès le début de la course en s’arrêtant pour contrôler la suspension arrière. Dimanche en fin de matinée, une vitesse est restée bloquée à deux reprises, ce que les pilotes ont réussi à corriger en coupant et en remettant l’allumage. Par la suite, la R18 a parfaitement fonctionné et a permis à Marco Bonanomi et Oliver Jarvis d’obtenir leur premier podium au Mans tandis que leur équipier Mike Rockenfeller renouait avec le podium, un an après son sérieux accident.

Deux glissades quasi identiques ont compromis les chances de victoire de l’Audi R18 ultra numéro 3 avec laquelle Loïc Duval a signé le meilleur tour en course. Samedi soir, Romain Dumas, en rattrapant une GT, a roulé sur la partie sale de la piste et a glissé contre la barrière. Marc Gené a subi le même incident dimanche midi. Dans les deux cas, Audi Sport Team Joest a réussi à réparer la R18 dans des délais extrêmement courts. Mais un total de douze tours a néanmoins été perdu.

“Ce fut une course comme on ne peut probablement en vivre qu’au Mans,” a déclaré le dirigeant d’Audi Motorsport, Dr. Wolfgang Ullrich, après que les quatre Audi R18 aient franchi la ligne d’arrivée.

“Il ne faut jamais se réjouir trop vite au Mans, ce que nous avons pu vérifier une nouvelle fois ce midi. Tout le monde évoquait déjà un quarté Audi quand soudain deux de nos voitures ont subi un accident quasiment en même temps. Que l’équipe ait réussi à réparer les voitures aussi rapidement est éloquent pour Audi Sport Team Joest.

Je ne peux que tirer mon chapeau à toute l’équipe Audi Sport qui a travaillé très dur pendant un an pour rendre ce triomphe possible. Développer une voiture hybride en si peu de temps, qui soit rapide et capable de tenir 24 heures, était un challenge. Le fait que, comme en 2001 avec le moteur TFSI et en 2006 avec le TDI, nous ayons réussi à gagner dès la première participation démontre le niveau d’expertise d’Audi dans le domaine de la technologie. C’est un grand jour pour Audi Sport, pour Audi et pour e-tron quattro.”


En gagnant pour la onzième fois au Mans, Audi a augmenté son avance au championnat du monde WEC. Dindo Capello, Tom Kristensen et Allan McNish ont repris la tête du championnat pilotes.


Un communiqué Audi





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