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WORLD-ENDURANCE.COM | 17.03.12 | 08:22 WORLD-ENDURANCE.COM | 17.03.12 | 08:22


OAK Racing a réussi une brillante performance au cours de la séance qualificative de la première épreuve du Championnat du Monde d’Endurance à Sebring, aussi bien en LMP1 qu’en LMP2.


Les LMP1 et LMP2 ne participaient pas à la même session de qualification. C’est Olivier Pla sur la Morgan 2012 LMP2 N°24 qui s’est élancé le premier. Il a réalisé la pole position de la catégorie en établissant le meilleur temps de la semaine en 1’50”467, juste avant qu’un accident au virage N°1 ne mette fin à la séance.
 
Une magnifique réussite pour le Français et la nouvelle LMP2, conçue par le département constructeur de l’équipe, Onroak Automotive, et un grand moment de fierté pour le team. L’équipe en effet avait travaillé sans relâche au cours des quatre séances d’essais libres de la semaine à la suite d’un important accident qui l’avait privée de la plus grande partie de ses temps de roulage lundi et mardi. Cette pole position a fait de OAK Racing la première équipe à marquer un point au Championnat du Monde d’Endurance.
 
Après la très belle réussite d’Olivier, Guillaume Moreau avait la volonté de placer à son tour la LMP1 OAK-Pescarolo N°15 dans le haut du tableau. Mais les trois R18 Diesel du puissant constructeur Audi et les équipes engagées en ALMS lui ont rendu la tâche difficile et il n’a pas pu répéter la performance du pilote de la LMP2. Malgré tout, Guillaume a réussi deux très beaux tours, les plus rapides de sa semaine en 1’48”319. Il a terminé cinquième au général et sa OAK-Pescarolo s’est montrée la plus rapide des voitures “essence” du Championnat du Monde FIA.
 
Sebastien Philippe, Team Principal :  “C’est un grand jour pour l’équipe et en particulier grâce à la pole position de la LMP2. Mais cela s’est joué à très peu. Olivier, en effet, a eu un seul tour clair pour essayer de faire son temps et il l’a réalisé seulement cinq secondes avant le drapeau rouge! C’est vrai qu’on a eu un peu de chance mais on a su démontrer la performance et la compétitivité de la voiture. La course de demain sera très, très longue et il s’agira de tenir la distance, ce qui est une toute autre histoire. En LMP1, Guillaume a été brillant aujourd’hui. Nous savons que les Audis sont intouchables mais nous avons une excellente voiture, saine et facile à conduire et un trio de pilotes rapides et réguliers. Nous verrons bien ce que demain nous réserve !
 
Guillaume Moreau, OAK-Pescarolo N°15 :  “Ce matin après les essais libres, et mon deuxième temps au général, je disais qu’il fallait attendre de voir ce qui se passerait pendant les qualifs! Je savais que la HPD serait très rapide et en particulier la Muscle Milk et son équipage qui connaît bien le circuit. Aussi je ne suis pas déçu d’être derrière eux et les Audis. Nous sommes juste derrière de grands noms de l’endurance et nous pouvons être fiers de ce que nous avons accompli. Cependant les qualifs sont une chose et la course en est une autre. Ceci dit, je sais que je peux avoir confiance dans la vitesse de la voiture en course !
 
Olivier Pla, Morgan 2012 LMP2 N°24 :  “J’ai eu un tour clair et j’en ai vraiment tiré parti. Nous avons travaillé dur pour améliorer les set-ups et la voiture a été là pour faire la pole. C’est fantastique ! L’équipe et sa partie constructeur Onroak Automotive sont récompensées des efforts fournis pour développer cette nouvelle LMP2 tout au long de l’hiver. Demain ce sera différent. Notre objectif sera de rester dans le peloton de tête et de faire la difference dans le trafic. Je pense que tout est possible.
 
Le rideau se lèvera sur le 60ème anniversaire des 12 Heures de Sebring demain à 10:30 heure locale (+5 h en France).



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Sebring, pole position en LMP2 pour Olivier Pla et premier temps des voitures essence du WEC pour Guillaume Moreau (DPPI Le Meur)
Sebring, pole position en LMP2 pour Olivier Pla et premier temps des voitures essence du WEC pour Guillaume Moreau (DPPI Le Meur)
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