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WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 15:44 WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 15:44


Le team OAK Racing débutera cette 80ème édition des 24 Heures du Mans aux avant-postes de la catégorie LMP2 grâce à la très belle performance d'Olivier Pla, classant la Morgan-Judd n°24 en seconde position sur la grille de départ samedi.


La Morgan-Nissan LMP2 n°35 a joué en tête de tableau une bonne partie de la soirée, avant de terminer à la septième place de la catégorie, grâce au temps de Maxime Martin.  Malgré son bel effort dans les derniers tours sur la OAK/Pescarolo-Judd n°15, Dominik Kraihamer termine à la douzième place au général.

Les deux équipes LMP2 apparaissent chacune comme des candidats très sérieux dans leur catégorie, particulièrement après la pole position provisoire réalisée lors de l'avant-dernière séance d'essais qualificatifs par Olivier Pla, qui partage son baquet avec Mathieu Lahaye et Jacques Nicolet. Son meilleur tour en 3'38''598 est la preuve que la voiture est très performante, mais cela n'a pas suffi pour figurer en première place sur la grille de départ samedi.

Sur la voiture sœur, la n°35, Maxime Martin, Bas Leinders et David Heinemeier Hansson ont pu profiter de quelques tours clairs, mais n'ont pu améliorer leur chrono de 3'39''899 réalisé en deuxième séance d'essais libres.

En catégorie LMP1, Bertrand Baguette semblait être préposé pour établir le meilleur chrono de la voiture effectué en Q2, mais c'est finalement son coéquipier Dominik Kraihamer qui a realisé le temps de référence en 3'35''584. Franck Montagny de son côté poursuit son adaptation avec succès.


Sebastien Philippe, Team Principal : « J'ai été agréablement surpris par le tour de Dominik en fin de séance, car je pense que nous avons encore pas mal à améliorer.  Le but n'était pas de faire un temps très rapide en qualifications et je suis plutôt confiant pour un bon résultat en course. Concernant la catégorie LMP2, je suis un peu déçu car nous avions de grandes chances de faire la pole. La bagarre a été rude et et c'aurait vraiment été satisfaisant, même si ce n'est finalement pas très important pour l'issue de la course. Dès que le coup d'envoi de la course sera donné samedi, j'aurai oublié. Les deux voitures sont dans le top 8 en LMP2, c'est ce qu'il faut retenir. »

Dominik Kraihamer, LMP1  n°15 : « Nous avons fait une qualification plutôt prometteuse en réalité. Je faisais de bons tours avec des pneus neufs durant les cinq premiers tours de mon relais, mais j'ai ensuite dû rentrer au stand en raison du drapeau rouge.  Lorsque la session a repris, je savais que j'avais trois tours pour essayer de faire un temps. J'ai vu que le trafic était peu dense et donc que j'ai essayé d'en tirer le meilleur parti. Finalement, même si je n'y suis  pas vraiment parvenu, mais je suis plutôt content. Nous sommes très proches de notre maximum. »

Olivier Pla, LMP2 n°24 : « L'un dans l'autre, ce n'est pas mal du tout! La voiture est très efficace et très bien balancée. J'ai été gêné par le trafic et si j'avais pu faire mes meilleurs temps dans chaque secteur, j'aurais pu faire la pole. C'est toujours agréable de démontrer le potentiel de la voiture, mais les qualifications sont une chose et les 24 Heures du Mans en sont une autre. Nous avons travaillé dur pendant les essais libres et la journée Test en vue de la course et notre rythme général en course sera sans doute très performant. On verra ce qu'il en est dimanche. »

Maxime Martin, LMP2 n°35 : « Nous sommes satisfaits de notre résultat car pour nous il ne s'agissait pas d'aller chercher la pole. Je crois que nous aurions pu être dans  le top 3, mais nous n'avons pas eu de chance dans le trafic. Evidemment, c'est la même chose pour tout le monde! De toutes façons, le principal, c'est la course. Nous formons un équipage équilibré et nous avons une grande confiance dans les possibilités de la voiture. La course devrait bien se passer. »



Un communiqué OAK Racing www.oak-racing.com





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    OAK Racing en première ligne des LMP2 pour les 24 Heures du Mans (Esprit-Racing)
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