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WORLD-ENDURANCE.COM | 14.06.12 | 15:32 WORLD-ENDURANCE.COM | 14.06.12 | 15:32


Au terme de la première séance d'essais qualificatifs de la 80eme édition des 24 Heures du Mans, une voiture hybride est en tête de la grille pour la première fois dans l'histoire de la classique d'endurance : la nouvelle Audi R18 e-tron quattro.


Vainqueur l'an dernier, André Lotterer, au volant de la voiture hybride diesel portant le numéro 1, a réalisé un tour en 3m 25.453s durant la première séance qualificative, juste après minuit, battant ainsi la pole position de l'année dernière de 285 millièmes de seconde.
Le résultat du recordman de victoires au Mans, Tom Kristensen, qui a signé le deuxième meilleur temps au volant de la R18 numéro 2, permet aux deux voitures de sport hybrides diesel d'AUDI AG d'occuper provisoirement la première ligne de la grille.
Après cette première séance qualificative, les deux R18 ultra occupent la troisième (voiture N°3/Loïc Duval) et la cinquième (voiture N°4/Mike Rockenfeller) positions.

Comme de coutume, l'équipe Audi Sport Team Joest s'est concentrée au cours de la première journée d'essais sur la préparation de la course, les essais de pneus et a peaufiné les réglages en se basant sur les données acquises lors de la Journée Test.
Dès les essais libres, André Lotterer – en 3m 25.163s – était clairement en dessous de la pole position de l'an dernier. Mais ce chrono n'a pas été réalisé en qualification alors que la température était plus fraiche et la piste plus glissante.

Les douze pilotes Audi ont accompli le nombre de tours de nuit requis pour les qualifications. Les quatre voitures Audi R18 n'ont pas connu le moindre problème technique. Avant la dernière séance qualificative qui se déroulera jeudi soir, les voitures seront complètement repréparées et équipées des moteurs et pièces prévus pour la course. Les positions sur la grille de départ se joueront définitivement jeudi soir de 19h00 à 21h00 et de 22h00 à 24h00.

Il y a un an, Benoît Tréluyer avait signé la pole position pour Audi le jeudi soir, trente minutes avant la fin de la dernière session qualificative. Audi a jusqu'à présent pris à six reprises le départ des 24 Heures du Mans depuis la pole position et a remporté pas moins de dix victoires depuis 2000 dans la grande classique d'endurance.

Il était incroyablement difficile de trouver un tour clair,” a déclaré Mike Rockenfeller, qui conduisait au Mans pour la première fois depuis son sérieux accident de l'an dernier et qui a perdu plus d'une seconde dans son tour le plus rapide derrière une voiture GT plus lente. “Bien sûr, c'est dommage, mais le plus important est que notre voiture était très bien à la fin et qu'elle était confortable à conduire. C'est ce qui compte au Mans.

Nous avons vécu une journée très productive dans l'ensemble, a déclaré le dirigeant d'Audi Motorsport Dr. Wolfgang Ullrich.Trouver un bon set-up par une température inhabituellement fraiche durant la session de nuit n'était pas facile car l'adhérence de la piste était particulièrement faible. A la fin, nous y sommes bien parvenus avec les nouveaux pneus. Je pense cependant que des tours encore plus rapides seront réalisés demain. Mais nous sommes entièrement concentrés sur la course car la pole position n'est pas cruciale pour le résultat final du Mans.


Un communiqué Audi





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