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WORLD-ENDURANCE.COM | 17.03.12 | 10:29 WORLD-ENDURANCE.COM | 17.03.12 | 10:29


Audi a entamé le tout nouveau Championnat du monde d’endurance de la FIA (WEC) en signant les trois meilleurs temps des essais qualificatifs des 12 Heures de Sebring. Sur le célèbre circuit de Floride, André Lotterer a réalisé sa première pole position en tant que pilote Audi.


Ce résultat permet à Audi de fêter sa dixième pole position à Sebring. Tom Kristensen et Romain Dumas ont qualifié les deux autres Audi R18 TDI en deuxième et troisième positions.

La performance était parfaite : André Lotterer n’a eu besoin que d’un tour rapide lors de la brève séance de qualification pour réaliser le meilleur temps. Le pilote allemand, qui fait équipe avec Marcel Fässler et Benoît Tréluyer, a bouclé un tour en 1m 45.820s, battant ainsi de 0,751 seconde la pole position 2011. Une performance d’autant plus significative que la réglementation 2012 a entraîné une réduction de la puissance de l’Audi R18 TDI.

Le quintuple vainqueur des 12 Heures de Sebring, Tom Kristensen, s’est également qualifié en première ligne au volant de la voiture numéro deux à 0,395 seconde de la pole position. Romain Dumas a placé son Audi R18 TDI numéro trois sur la troisième place de la grille avec un temps de 1m 46.935s.

Ce triplé au cours des qualifications est une belle récompense pour les mécaniciens d’Audi Sport Team Joest qui ont dû travailler tard dans la nuit sur deux des trois Audi qui avaient été impliquées dans un incident lors des essais du jeudi soir.

Le nombre d’incidents et de drapeaux rouges brandis lors des précédentes séances d’essais ont indiqué que les 64 concurrents inscrits dans la 60eme édition des 12 Heures de Sebring s’apprêtent à disputer une course difficile. Les trois pilotes Audi désignés pour prendre le départ sont Marcel Fässler (N°1), Allan McNish (N°2) et Timo Bernhard (N°3). Cette première course très attendue du nouveau championnat WEC pourra être suivie en direct sur www.audi.tv, de 10h30 à 22h30 (heure locale).

Victorieuse des 24 Heures du Mans 2011, l’Audi R18 TDI dispute sa dernière course à Sebring avant de repasser le flambeau à l’Audi R18 e-tron quattro et l’Audi R18 ultra.


Déclarations après les essais

Dr. Wolfgang Ullrich (dirigeant Audi Motorsport) :
« Cette dixième pole position à Sebring est un excellent résultat après une journée de jeudi qui n’a pas été facile pour nous. Au delà de la satisfaction d’être performant aux essais, nous savons que le plus important reste la course. Nous allons disputer une épreuve de douze heures qui sera difficile pour toutes les équipes. ».

André Lotterer (Audi R18 TDI N°1) : « Ce n’était pas facile car nous n’avions pas conduit ce matin lors de la dernière séance d’essais libres. Mon tour s’est bien déroulé et j’ai eu la chance de réaliser le meilleur temps. Il est bien sûr satisfaisant d’être qualifié en pole position. Mais avec soixante voitures sur la piste, la course sera une autre histoire et notre position sur la grille n’aura plus autant d’importance. »

Tom Kristensen (Audi R18 TDI N°2) : « Nous avons bien travaillé toute la semaine pour préparer la course. Les qualifications étaient intéressantes. Au début, j’étais devant et alors que j’avais un très bon feeling pour le tour suivant, une voiture est sortie des stands pour rejoindre la piste. Cela m’a empêché de défendre mes chances face à André Lotterer qui a réalisé un très bon temps. »

Romain Dumas (Audi R18 TDI N°3) : « Mon premier tour ne s’est pas parfaitement déroulé et lors du deuxième, une Rebellion est sortie des stands juste devant moi. Ensuite, les pneus n’étaient plus aussi performants et j’ai fait une faute. Mais notre résultat d’ensemble est positif. »


Résultats des qualifications
1 Fässler/Lotterer/Tréluyer (Audi R18 TDI) 1m 45.820s
2 Capello/Kristensen/McNish (Audi R18 TDI) 1m 46.215s
3 Bernhard/Dumas/Duval (Audi R18 TDI) 1m 46.935s
4 Luhr/Graf/Pagenaud (HPD-Honda) 1m 47.536s
5 Moreau/Baguette/Kraihamer (OAK-Pescarolo-Judd) 1m 48.319s
6 Brabham/Chandhok/Dumbreck (HPD-Honda) 1m 48.439s
7 Leventis/Watts/Kane (HPD-Honda) 1m 48.590s
8 Prost/Jani/Heidfeld (Lola-Toyota) 1m 48.630s
9 Belicchi/Primat/Bleekemolen (Lola-Toyota) 1m 48.956s
10 Collard/Boullion/Jousse (Pescarolo-Judd) 1m 50.200s  



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FIA World Endurance Championship, dixième pole position pour Audi à Sebring (D.R.)
FIA World Endurance Championship, dixième pole position pour Audi à Sebring (D.R.)
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