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WORLD-ENDURANCE.COM | 29.07.12 | 20:20 WORLD-ENDURANCE.COM | 29.07.12 | 20:20


On ne cesse de le dire, les 8 Heures de Suzuka reste une épreuve difficile et particulière. L’illustration en est peut être la course réalisée aujourd’hui par Erwan Nigon et ses co-équipiers. Une épreuve pleine de rebondissement qui a fait passer tout le clan BMW Motorrad France de la joie à la déception.


Les essais s’étaient bien déroulés compte tenu des conditions, puisque l’équipe du BMW Motorrad France n’avait pas réalisé de tests à Suzuka avant la course. En revanche d’autres teams ne se sont préparés que pour cette épreuve.

Erwan Nigon, Sébastien Gimbert et Damian Cudlin ont dû retrouver leurs marques sur le circuit, ainsi que sur leur machine d’endurance. Ils ne l’avaient plus pilotée en compétition depuis leur victoire au Qatar le 9 juin dernier.

Vendredi le trio s’est qualifié 11ème et à un rien du Top 10 Trial, spécificité à Suzuka qui est l’équivalent d’une Superpole.

Dimanche matin après le warm up, Erwan est désigné pour prendre le départ.

Ce dernier est donné à 11h30, heure locale. Notre pilote réussit parfaitement l’exercice et boucle le premier tour en sixième position, ce sont cinq places de gagner. Il imprime un rythme ardent, égalisant même son chrono de qualification. Il est alors régulier et se hisse en quatrième position.
Erwan passe ensuite le relai à Damian, auquel Sébastien succédera un peu plus tard. C’est dans cet ordre que les trois pilotes vont mener une course quasiment parfaite, du moins dans sa grande majorité.
Les relais s’enchaînent, l’équipe vacille entre les quatrième et cinquième places. Erwan reste à l’attaque et continue de boucler des tours rapides. Il installe sa machine à la quatrième place après la mi-course. La BMW S 1000 RR numéro 99 passe troisième dans la cinquième heure. C’est une position fabuleuse, mais l’épreuve est encore longue et pleine de rebondissement. La surprise est d’autant plus grande lorsque la 99 passe deuxième alors qu’il reste environ 1h30 de course. On y croit à ce podium, il est tout prêt.

Damian passe le relai à Sébastien pour la dernière heure, on souhaiterait que la course s’arrête à ce moment là dans le clan BMW Motorrad France. Malheureusement, peu après, le pilote rentre au stand pour un problème technique. Il repart en cinquième position mais  surtout il ne peut rouler que dans des chronos vingt secondes plus lents qu’il ne le devrait. La dernière demi heure est très difficile. Le pilote de la 99 est dans une situation vraiment délicate et même dangereuse, mais il sauve la 9ème place.
C’est une énorme déception pour toute l’équipe après avoir joué aux avants postes. Le problème électrique a contraint Sébastien Gimbert à rouler avec une moto bloquée à 9000 tours/minute.

Malgré cette mésaventure, Erwan Nigon, Sébastien Gimbert et Damian Cudlin on tout de même resserré l’écart avec le leader du championnat et n’ont plus que treize points de retard. Il reste deux épreuves pour jouer le titre mondial: les 8 Heures d’Oschersleben et les 24 Heures Moto au Mans.

Erwan Nigon : «  Je suis très déçu, nous sommes tous très déçus. Nous avons fait une belle course et notre résultat ne la reflète pas. Cela restera une grosse déception dans ma carrière. Finir deuxième ici à Suzuka avec tous ces top pilotes aurait été fabuleux. Je sais bien que le sport est ainsi fait, on ne peut pas avoir que des joies. Nous avons gagné au Qatar et cela été génial, nous accusons le coup aujourd’hui. Le championnat est encore ouvert, il reste deux courses. Nous allons continuer à nous battre pour marquer le plus de points et viser le titre. »

 

Classement du Championnat du Monde d’Endurance :

1- SERT (60 points)
2- Honda TT Legends (55 points)
3- Yamaha GMT 94 (49 points)
4- BMW Motorrad France (47 points)

5- SRC Kawasaki (40 points)

 

Le prochain rendez-vous d’Erwan :
IDM– Schleizer – 3 au 5 août

 

www.erwannigon.com

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Erwan Nigon manque de peu le podium à Suzuka (D.R.)
Erwan Nigon manque de peu le podium à Suzuka (D.R.)
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