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WORLD-ENDURANCE.COM | 07.03.12 | 21:12 WORLD-ENDURANCE.COM | 07.03.12 | 21:12


Christophe Bouchut disputera le 17 mars prochain la 60ème édition des 12 Heures de Sebring, qui marquent l’ouverture de la saison 2012 de l’American Le Mans Series. Il est l’unique Français engagé dans ce championnat, avec une HPD (Honda Performance Development) ARX-03b LM P2 de l’équipe américaine Level 5 Motorsports. Mais le programme du vainqueur des 24 Heures du Mans 1993 passera également par la Sarthe en juin prochain…


Cœur fidèle
C’est en 2008 que Christophe Bouchut a fait pour la première fois cause commune avec Level 5 Motorsports. Depuis, il a partagé de nombreux succès avec le team américain, à l’image d’une saison 2011 de toute beauté. A la troisième marche du podium des 24 Heures du Mans s’est ajoutée la double couronne de champions LM P2 – Equipes et Pilotes - de l’American Le Mans Series.

« Je remercie Scott Tucker, le propriétaire du team, pour cette confiance renouvelée. Poursuivre année après année avec des gens que l’on connaît bien permet de créer des liens forts et solides » indique Christophe.
« En terme de continuité et de fidélité, cette belle aventure me rappelle ce que j’ai connu avec Kremer racing ou Larbre Compétition plus tôt dans ma carrière. »

Un programme de choix
De Sebring à Petit Le Mans, l’American Le Mans Series compte dix manches d’une durée de deux à douze heures aux Etats-Unis et au Canada.

« Pour un team américain, l’ALMS est un objectif logique, mais c’est aussi un des plus beaux championnats d’endurance au monde, avec des meetings fantastiques et très bien organisés. Disputer le Championnat du Monde en parallèle n’était pas réaliste compte tenu des problèmes de logistique. Malgré le contexte économique, le niveau de l’ALMS est en hausse en LM P2 et nous sommes sûrs de rencontrer une opposition. Mon rêve américain se poursuit et c’est toujours avec le même plaisir que je me rends de l’autre côté de l’Atlantique. »


Le team Level 5 Motorsports sera exact au rendez-vous des 24 Heures du Mans. La victoire obtenue l’an passé à Petit Le Mans lui a en effet valu de recevoir une invitation de l’Automobile Club de l’Ouest. Pour sa 19ème participation, Christophe Bouchut s’attend à une lutte acharnée, avec la bagatelle de 18 voitures inscrites dans la catégorie LM P2.

Objectif : gagner

Les 12 Heures de Sebring constituent un rendez-vous particulièrement important dans l’optique de conserver les titres LM P2 en ALMS. Christophe sera associé à Scott Tucker et Joao Barbosa, comme en 2011, au volant de la HPD n°055. Il peut croire en ses chances dans une épreuve qu’il avait déjà gagnée en 2010 avec Level 5 Motorsports en catégorie LMPC (Le Mans Prototype Challenge). Début février, il a réalisé le meilleur temps en LM P2 et le 2ème au général derrière la HPD LM P1 lors du « Winter Test ».

« Mon chrono de 1’51’’522 améliore de plus de deux secondes la pole de 2011 en P2. Les mécanos étaient ravis, ils m’ont fait la « ola » à mon retour au stand. Les gens de Honda, qui étaient présents lors des tests, peuvent être rassurés quant au potentiel de la HPD ARX-03b. On ne sait pas ce que nous prépare la concurrence, mais notre auto est bien née et Level 5 est une structure de référence dans le paddock de l’ALMS. »

La 60ème édition de l’épreuve devrait tenir toutes ses promesses sur le plan du spectacle. Plus de soixante voitures figurent sur la liste des engagés avec le renfort des concurrents du Championnat du Monde d’Endurance.

« Je m’attends à une grande fête et à une course extraordinaire à vivre. Le trafic en piste sera infernal, mais les performances des prototypes LM P2 permettent de gérer sereinement cet aspect délicat des courses d’endurance. »

Enfin, Christophe célèbrera encore un anniversaire cette année, les 30 ans de son premier titre officiel de champion de France ! C’était à Douvrin, dans la « Classe Bleue » du Karting… Nous en reparlerons à l’occasion d’un événement spécial plus tard dans la saison. Mais pour l’instant, cap sur la Floride !

Romane Didier / future racing commm



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Christophe Bouchut, un Français en American Le Mans Series (DPPI)
Christophe Bouchut, un Français en American Le Mans Series (DPPI)
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