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WORLD-ENDURANCE.COM | 18.04.12 | 14:16 WORLD-ENDURANCE.COM | 18.04.12 | 14:16


Le team français OAK Racing engage cette année une LMP1 et une LMP2 pour l'intégralité du Championnat du Monde FIA d'Endurance et une LMP2 supplémentaire aux 24 Heures du Mans. Bas Leinders, Maxime Martin et David Heinemeier Hansson seront au volant de cette deuxième Morgan 2012 LMP2, la N°35.


Bas Leinders, pilote belge, et capitaine de l'équipe du RACB National Team, bénéficie d'une grande expérience dans différents domaines de la compétition automobile qui sera précieuse à ses coéquipiers. Après une belle carrière en monoplace, en F3, F3000 et WSR, il s'est tourné vers le GT où il connaît aussi de nombreux succès. 2012 verra sa troisième participation à l'épreuve mancelle à laquelle il a terminé 7ème au général en LMP1 en 2011.

Il sera accompagné par un autre pilote belge de grand talent et aux podiums déjà nombreux en catégorie GT, Maxime Martin. Les deux compatriotes ont souvent eu l'occasion de partager le baquet avec succès, en FIA GT et Blancpain chez Marc VDS Racing et en sport prototypes aux 24 Heures du Mans. Cette année, ils viennent de remporter la manche d'ouverture du Blancpain Endurance Series à Monza. Maxime Martin défendra également les couleurs belges du RACB National Team auquel il vient tout récemment d'être intégré.

Le Danois, David Heinemeier Hansson, complètera le trio. Si ce gentleman driver est un« rookie » pour ces prochaines 24 Heures du Mans, il connaît cependant bien la Morgan 2012 LMP2. Il participe en effet avec Conquest Endurance et une Morgan 2012 LMP2 à l'American Le Mans Series où il vient de terminer sur la 2ème marche du podium à Long Beach.

Les pilotes auront l'opportunité de se familiariser avec la Morgan 2012 LMP2. Des essais le 19 avril se dérouleront sur le circuit du Bugatti. Bas Leinders et David Heinemeier Hansson se retrouveront sur le circuit de Spa-Francorchamps pour la deuxième épreuve du WEC le 5 mai. A cette date, l'engagement de Maxime Martin en ADAC GT Masters le retiendra à Zandvoort, mais l'équipage sera au complet pour la séance d'essais du 7 mai sur le circuit de Spa pour préparer les 24 Heures du Mans.

Avec l'arrivée de Maxime Martin et Bas Leinders OAK Racing accueille donc trois pilotes belges ! Rappelons en effet que Bertrand Baguette, pilote du RACB National Team, partage le volant de la LMP1 OAK-Pescarolo N°15 avec Guillaume Moreau et Dominik Kraihamer. La Morgan 2012 LMP2 N°24 réunit quant à elle un équipage entièrement français avec Jacques Nicolet, Matthieu Lahaye et Olivier Pla.

Sebastien Philippe, team principal de OAK Racing : « L'équipage de la Morgan 2012 LMP2 est un mariage bien équilibré. Bas Leinders depuis une vingtaine d'années pratique la compétition automobile dans diverses catégories et chaque fois à un excellent niveau. Maxime Martin, plus jeune et sans doute moins connu mais extrêmement rapide, bénéficie déjà d'une belle expérience et de nombreux succès. Tout deux connaissent évidemment très bien le circuit de Spa et ont déjà participé aux 24 Heures du Mans. De son côté, David Heinemeier Hansson, s'il est le gentleman driver et le rookie du trio car il ne connaît pas ces circuits, maîtrise déjà très bien notre LMP2 qu'il conduit en ALMS où son potentiel se développe et s'exprime de course en course. Cet équipage réunit ainsi de nombreux atouts et a très certainement une belle carte à jouer. »

Bas Leinders : « Je suis très heureux de rejoindre OAK Racing pour les 24 Heures du Mans et les 6 Heures de Spa. C'est un programme très bien ficelé et bien organisé où je vais pouvoir bénéficier de temps d'essais importants avant et après l'épreuve de Spa qui sera en outre une très bonne préparation aux 24 Heures. J'ai un bon feeling en m'attaquant à la catégorie LMP2 qui est nouvelle pour moi, même si j'ai couru en 2011 en LMP1. C'est avec beaucoup de plaisir que je vais retrouver le circuit de la Sarthe avec une superbe voiture. »

Maxime Martin : « Participer une deuxième fois à la course mythique du Mans après l'édition 2011 en LMP1 est vraiment fantastique. D'autant plus que c'est dans de très bonnes conditions avec OAK Racing et de nouveau aux côtés de mon compatriote Bas Leinders. Nous avons une bonne voiture et je suis persuadé qu'il y a quelque chose à faire en terme de résultat. Je tiens à remercier Marc van der Straten qui m'a renouvelé sa confiance et sans qui je n'en serais pas là. »

David Heinemeier Hansson : « Je suis très enthousiaste à l'idée de rejoindre OAK Racing pour les 24 Heures du Mans et les 6 Heures de Spa. Depuis de nombreuses années je rêve de faire le Mans et je ne pouvais pas souhaiter participer à cette épreuve mythique avec une meilleure équipe ni une meilleure voiture. Je connais déjà la Morgan 2012 LMP2 avec laquelle je roule en ALMS chez Conquest Endurance et elle a montré une grande vélocité aux 12 Heures de Sebring et très récemment à Long Beach. C'est vraiment une chance pour moi de rouler avec une voiture que j'ai déjà en main. Donc, avec un bel équipage, une voiture efficace et une bonne équipe, je pense que nous serons des prétendants sérieux au podium sur ces deux courses. Ce ne sera certainement pas facile vu le nombre de très bonnes équipes en LMP2 mais je ne pouvais pas espérer le faire dans de meilleures conditions. »



OAK Racing c'est sur www.oak-racing.com





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    Bas Leinders, Maxime Martin et David Heinemeier Hansson sur la Morgan 2012 LMP2 No35 de OAK Racing aux 24 Heures du Mans (D.R.)
    Bas Leinders, Maxime Martin et David Heinemeier Hansson sur la Morgan 2012 LMP2 No35 de OAK Racing aux 24 Heures du Mans (D.R.)
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