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WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 15:57 WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 15:57


Première aux 24 Heures du Mans : la 80eme édition de la classique d'endurance, créée en 1923, voit pour la première fois une voiture hybride, la nouvelle Audi R18 e-tron quattro, partir depuis la pole position.


La combinaison intelligente d'une motorisation TDI sur la transmission arrière et électrique sur l'avant a permis à André Lotterer et à l'Audi R18 e-tron quattro portant le numéro 1 de réaliser le meilleur tour en 3m 23s787 lors de la dernière session qualificative, peu après 22h00, améliorant ainsi de presque deux secondes le meilleur temps de l'an dernier.

La voiture évoluait comme sur des rails, c'était simplement incroyable,” s'enthousiasmait le jeune allemand de 31 ans en louant les avantages du nouveau système de transmission électrique quattro qui est déjà testé par Audi pour une utilisation sur les véhicules de production. “Les gens d'Audi Sport ont réalisé un super travail une fois de plus et rendu possible ma première pole position personnelle au Mans. Un grand merci à eux !

Les R18 e-tron quattro ne sont pas les seules à avoir réalisé une performance convaincante lors des deux journées d'essais qualificatifs au Mans. Le leader du championnat du monde, Loïc Duval, au volant de la R18 ultra numéro 3 à motorisation plus conventionnelle, a signé le deuxième temps à 0,291 seconde. “Mon tour n'a pas été complètement clair, il était possible de faire mieux” déclarait le Français. “C'est pourquoi je m'attendais à ce que mon temps soit battu. Mais l'objectif principal était d'être devant Toyota et nous y sommes parvenus.

Le recordman de victoires au Mans, Tom Kristensen, au volant de l'Audi R18 e-tron quattro portant le numéro 2, a réalisé le quatrième temps (3m 25s433) derrière le plus rapide des véhicules hybrides Toyota. Le rookie du Mans, Marco Bonanomi, au volant de l'Audi R18 ultra numéro 4, a pris la sixième place (3m 26s420). Les quatre voitures alignées par Audi Sport Team Joest se sont ainsi qualifiées sur les trois premières lignes.

Après 2000, 2001, 2002, 2004, 2006 et 2011, il s'agit de la septième pole position obtenue par Audi au Mans. A chaque fois, la marque aux quatre anneaux avait aussi monopolisé la première ligne, mais jamais encore avec deux technologies différentes.

Bien entendu, nous sommes fiers d'être le premier constructeur automobile à réaliser la pole position au Mans avec un véhicule hybride et de devancer les deux voitures Toyota hybrides,” a déclaré le dirigeant d'Audi Motorsport, Dr. Wolfgang Ullrich. “Mais il ne s'agit que d'un tout petit pas en avant. Une tâche beaucoup plus importante est toujours devant nous : la course. C'est pourquoi, comme toujours, nous avons utilisé les deux journées pour travailler presque exclusivement sur les réglages pour la course. Le résultat est que nous disposons désormais de voitures très bonnes en termes de conduite et qui ont aussi été d'une fiabilité absolue jusqu'à présent. Cette double pole est le meilleur remerciement pour toute l'équipe qui a travaillé dur pour préparer les voitures aussi superbement.

La 80eme édition des 24 Heures du Mans débutera samedi à 15h00 et sera retransmise en direct par de nombreuses chaînes TV à travers le monde. Sur www.audi-liveracing.com, Audi offrira un suivi en direct qui permettra aux spectateurs de vivre la course depuis l'intérieur des Audi R18.

La plus petite Audi fait également une apparition remarquée au Mans. La A1 quattro, produite en une série limitée de 333 exemplaires, sera conduite devant le peloton des voitures de course durant le tour de formation.


Déclarations après les qualifications

Dr. Wolfgang Ullrich (Dirigeant Audi Motorsport) :
Obtenir les deux places de la première ligne pour Audi est fantastique. Comme prévu, notre e-tron quattro est un peu plus rapide que l'Audi R18 ultra. Et nous avons pu voir que notre concurrent Toyota est proche. Mais nous sommes devant. Ce n'est pas nécessairement important pour la course mais cela constitue une bonne base et, plus important, une grande motivation pour l'équipe qui a travaillé si dur pour cela.

Ralf Jüttner (Directeur Technique Audi Sport Team Joest) :Nous avons conclu les qualifications sans aucun incident. Nous avons réussi à définir de bons réglages pour les quatre voitures. Tous les pilotes sont convaincus de disposer d'une bonne voiture pour la course et ont été constants dans leurs performances. Mais nous avons aussi essayé de faire un bon temps, une fois, avec toute les voitures, en embarquant moins de carburant et en chaussant des pneus frais. Cela a mieux fonctionné pour certains que pour d'autres sachant que le trafic sur la piste reste un problème avant toute chose. Sur la fin, Toyota a sorti des pneus frais une nouvelle fois. Ils étaient très rapides. Je les félicite pour leur troisième place. C'est un résultat qui mérite le respect pour une première participation. Ils nous ont montré qu'il ne faut pas les oublier pour la course. Je remercie l'équipe qui a parfaitement préparé les voitures en ne comptant pas ses heures de travail de nuit. Cela donne aux pilotes la confiance appropriée.

Marcel Fässler (Audi R18 e-tron quattro N°1) :Tout d'abord, je félicite André (Lotterer) pour son superbe tour! Je suis fier de lui. Nous avons une bonne voiture. J'ai trouvé un bon rythme de jour comme de nuit et je suis confiant car notre R18 e-tron quattro est facile à conduire, ce qui est très important pour une course de 24 Heures.

André Lotterer (Audi R18 e-tron quattro N°1) : Obtenir la pole au Mans fait plaisir. Bien sûr, beaucoup de choses peuvent se produire en course mais nos performances montrent que nous avons une bonne voiture avec notre R18 e-tron quattro. Mes remerciements vont à l'équipe qui a travaillé dur toute l'année pour y parvenir. Je n'ai utilisé qu'un seul train de pneus neufs et je n'ai eu qu'un seul tour libre dont j'ai réussi à profiter. C'est bon de savoir que la performance est là car la concurrence ne dort pas. Toyota a montré ce dont ils sont capables. Nous avons une bonne base de départ pour la course et nous avons adressé un sympathique remerciement aux mécaniciens pour leur fantastique implication au cours de ces derniers jours.

Benoît Tréluyer (Audi R18 e-tron quattro N°1) :
Nous sommes très heureux du déroulement des qualifications. Tout s'est déroulé selon les plans : André (Lotterer) a réussi à réaliser un tour rapide pour nous assurer une place en haut de la grille. Ensuite, nous avons continué de nous concentrer sur les réglages pour la course. Nous avons trouvé un bon set-up et nous sommes donc confiants.

Romain Dumas (Audi R18 ultra N°3) :
Le bon travail que nous avons réalisé ces deux derniers jours s'est poursuivi jusqu'à la fin des qualifications. Nous avons accompli beaucoup de travail supplémentaire sur le set-up. Notre Audi R18 ultra est vraiment très bien maintenant. Nous ne nous attendions pas à être si près du meilleur temps et, à cet égard, figurer en première ligne est un bon résultat. Nous allons prendre le départ depuis la première ligne. C'est un bon signe.

Loïc Duval (Audi R18 ultra N°3) :Cette session de qualification s'est bien déroulée. Nous sommes satisfaits et nous nous sentons bien préparés pour la course. Bien sûr, nous aurions aimé signer le meilleur temps, mais l'Audi R18 e-tron quattro est simplement un peu meilleure ici au Mans. Le meilleur temps signé par la voiture N°1 est également mérité car ils ont été rapides dès la journée de test. Pour nous, c'est une bonne chose de partir depuis la seconde place.

Marc Gené (Audi R18 ultra N°3) : Je suis très satisfait. Nous avons accompli un bon travail et avons investi beaucoup d'énergie dans la préparation de la course. Loïc (Duval) s'est concentré sur la qualification et a réalisé un bon tour. Cela me rend optimiste. La deuxième place sur la ligne est un résultat meilleur que je l'espérais. La course sera longue et difficile. Nous avons bien travaillé et la voiture se comporte superbement.

Dindo Capello (Audi R18 e-tron quattro N°2) :
Je félicite André (Lotterer) qui offre à l'Audi R18 e-tron quattro son second meilleur temps après celui obtenu par Allan (McNish) à Spa. C'est une conclusion positive. Nous avons testé les pneus dans la première session afin de nous préparer pour la course et d'avoir une vision claire du choix de pneus. Au début de la dernière session, Tom (Kristensen) a été ralenti par le trafic dans son meilleur tour. Ensuite, nous avons travaillé sur le set-up pour la course et nous avons une bonne impression.

Tom Kristensen (Audi R18 e-tron quattro N°2) : Cette journée s'est bien déroulée pour nous. Nous nous sommes concentrés sur les réglages pour la course. Notre voiture se comportait bien et dans mon relais après 22h00, les chronos étaient bons et compétitifs avec les pneus neufs. Nous sommes confrontés à une bonne et rude concurrence mais nous nous attendons à vivre une grande course. Je félicite André pour sa parfaite pole position.

Allan McNish (Audi R18 e-tron quattro N°2) :
Je félicite André (Lotterer) et ses équipiers pour leur brillante performance. Pour nous, la journée était bien meilleure qu'hier, en raison des conditions de piste mais aussi spécialement parce que nous avons travaillé sur un bon set-up pour la course. La compétition est très serrée et nous sommes en plein milieu. Il semble que nous allons assister à une course passionnante.

Marco Bonanomi (Audi R18 ultra N°4) : La séance de qualification s'est bien déroulée même si, pour nous, il ne s'agissait pas vraiment de qualification dans le vrai sens du terme. Au cours des deux jours, nous avons essayé de travailler pour la course et avons accompli plusieurs relais pour voir comment les pneus se comportaient. Considérant cela, nos temps étaient satisfaisants même si un peu plus lents que les autres voitures. La position sur la grille n'est pas si importante au Mans. Nous avons trouvé un bon rythme et nous sommes prêts pour la course.

Oliver Jarvis (Audi R18 ultra N°4) : Bien sûr, je sais que la position sur la grille n'est pas importante pour une course de 24 heures mais je suis tout de même un peu déçu de notre sixième place. Nous avions le potentiel pour une place sur les deux premières lignes mais nous n'avons jamais eu un tour clair. Mais ce sont des choses qui arrivent. Nous savons que nous avons une bonne voiture pour la course. Cela nous rend optimistes.

Mike Rockenfeller (Audi R18 ultra N°4) :Mes félicitations à l'équipe de la voiture N°1 qui revient en obtenant de nouveau la pole. C'est une belle performance. Je suis satisfait de notre séance de qualification. Nous avons beaucoup roulé, n'avons pas rencontré de difficulté et nous sommes tous contents du set-up de la voiture. Je suis optimiste car Oliver (Jarvis), Marco (Bonanomi) et moi travaillons en harmonie et avons les mêmes sensations avec la voiture. C'est pourquoi notre position de départ est secondaire pour nous.



Résultats des qualifications
1 Fässler/Lotterer/Tréluyer (Audi R18 e-tron quattro) 3m 23.787 s
2 Dumas/Duval/Gené (Audi R18 ultra) 3m 24.078s
3 Davidson/Buemi/Sarrazin (Toyota) 3m 24.842s
4 Capello/Kristensen/McNish (Audi R18 e-tron quattro) 3m 25.433s
5 Wurz/Lapierre/Nakajima (Toyota) 3m 25.488s
6 Bonanomi/Jarvis/Rockenfeller (Audi R18 ultra) 3m 26.420s
7 Leventis/Watts/Kane (HPD Honda) 3m 29.622s
8 Prost/Jani/Heidfeld (Lola-Toyota) 3m 29.837s
9 Belicchi/Primat/Bleekemolen (Lola-Toyota) 3m 31.866s
10 Bourdais/Minassian/Ara (Dome-Judd) 3m 33.066s




Un communiqué Audi





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    Avec e-tron quattro pour une première pole position hybride au Mans (Esprit-Racing)
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