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WORLD-ENDURANCE.COM | 24.08.11 | 15:42 • Mis à jour le 28.08.11 | 10:26 WORLD-ENDURANCE.COM | 24.08.11 | 15:42 • Mis à jour le 28.08.11 | 10:26


Après le fantastique succès des Total 24 Heures de Spa, les équipes et les pilotes engagés sur les Blancpain Endurance Series ont pu prendre de courtes mais bien méritées vacances d'été. Cependant, les jours passent et il est temps pour les équipes et les pilotes de se remettre au travail, à l’occasion de la quatrième manche des Blancpain Endurance Series 2011 qui se déroulera ce week-end sur le circuit français de Magny-Cours.


Nouveaux venus sur la grille, déjà composée de 38 voitures, les McLaren GT « boys » - déjà vus à Spa - et la Nissan, qui fera ses débuts en compétition en catégorie GT3 préparée par JR Motorsports. Cet événement, gratuit pour le public, mettra en vedette une course le samedi soir avec des voitures évoluant au coucher du soleil.


La première course des Blancpain Endurance Series en France, se déroulera sur les 4,4 km du tracé du dernier Grand Prix de Magny-Cours, et devrait proposer une épreuve passionnante car tout peut encore se jouer dans les différentes batailles pour le titre pilote.

Dans la GT3 Pro Cup, un superbe gain de 46,5 points lors des 24 Heures de Spa a propulsé Greg Franchi au sommet du classement, soit 14,5 points d'avance sur ses équipiers du Belgian Audi Club Team WRT, Longin Bert, Filipe Albuquerqe et Stéphane Ortelli. Franchi, qui a couru aux 24 heures avec les débutants en Blancpain Endurance Series, Matthias Ekstrom et Timo Scheider, conduisit l’Audi R8 LMS N°33 de l'équipe WRT à la victoire, empochant du même coup les 25 points possibles possibles. Le trio s’est retrouvé à la deuxième place derrière l'Audi N°99 du Team Phoenix après 6 heures de course puis est passé en tête après 12 heures pour ajouter 21,5 points supplémentaires à son score total du week-end. Cette victoire a aussi offert à Audi son premier succès aux 24 Heures de Spa, une première dans l'histoire des 87 ans d’existence de l'événement.


Vainqueurs de la première manche, Paolo Ruberti, Gianluca Roda et Raffaele Gianmaria ont vécu un week-end décevant à Spa, avec une sortie de piste à mi-course et aucun point marqué sur l’épreuve.

Victorieux sur la deuxième manche, Frank Kechele a conservé tous ses chances pour le championnat en empochant 20 points sur le week-end au volant de la Ferrari 458 N°29 Vita4One; il a terminé 5ème du classement général aux côtés de Matteo Bobbi et Giacomo Petrobelli. Equipiers de Kechele et vainqueurs de la deuxième manche, Michael Bartels et Nico Verdonck ont changé de catégorie pour Spa, et ont donc marqué des points dans la catégorie Pro-Am. Toutefois, ils tenteront de propulser Frank Kechele au sommet du classement à Magny Cours.


La McLaren GT fera sa deuxième apparition sur les Blancpain à l’occasion de la manche française avec Andrew Kirkaldy, Oliver Turvey et Alvaro Parente, en espérant avoir plus de chance qu'en Belgique, où Kirkaldy a terminé la course dans le mur après une collision avec une GT4. Une autre nouvelle voiture fera sa première apparition en course lorsque l'équipe JRM aura dévoilé la Nissan GT-R GT3 à Magny-Cours.
L'équipe britannique, qui fait rouler la Nissan GT-R dans le Championnat du Monde FIA GT1, confirmera ses pilotes peu avant l'événement.

L'équipe Hexis AMR espère se distinguer lors de cette course à domicile, où les anciens champions d'Europe FIA GT3 engageront de nouveau deux Aston Martin DBRS9. La Lamborghini Blancpain Reiter sera à la recherche d'un bon résultat dans les Blancpain Endurance Series car les double vainqueurs FIA GT3 Albert von Thurn und Taxis et Niki Meyr-Melnhof seront rejoints par Eugenio Amos.


Spa aurait pu être un meilleur terrain de chasse pour la BMW Z4 du Marc VDS Racing Team. L'équipe a signé la pole position pour sa course à domicile, mais ses plans ont été contrecarrés par des problèmes techniques. Maxime Martin, Bas Leinders et Markus Paltalla tenteront de ramener la BMW à la maison après une fructueuse moisson de points en France. La Ford GT a mieux résisté à Spa en assurant des points pour le championnat par équipe.

La Ferrari N°10 SOFREV ASP a marqué quelques points sur la première moitié des 24 Heures de Spa, mais est ensuite devenue une des victimes de cette course très exigeante. Cependant, l'équipe a remporté la Pro-Am Cup avec la Ferrari N°20 victorieuse de la catégorie et 6ème au classement général.
La catégorie Pro-Am Cup a été tout aussi vivement disputée que la Pro Cup en restant ouverte jusque tard dans la course. Les pilotes SOFREV ASP, Franck Morel, Jean-Luc Beaubelique et Ludovic Badey ont désormais un avantage 12,5 points par rapport à la Ferrari N°2 Vita4One du duo Niek Hommerson et Louis Machiels, qui sera rejoint en France par Paul van Splunteren après que le pilote hollandais soit passé dans les rangs de l'équipe ProSpeed Competition pour Spa.


La Ferrari 458 N°50 AF Corse a terminé 3ème de sa catégorie à Spa derrière les débutants en Blancpain Endurance Series, David Jones, Godfrey Jones et Mike Jordan. Ce podium a permis à Matt Griffin et Jack Gerber de remonter à la 7ème place au classement pilote de la Pro-Am Cup. Pas moins de 12 voitures sont engagées en catégorie Pro-Am à Magny Cours dont cinq Ferrari (quatre 458 et une 430), trois Lamborghini, deux Porsche, une Aston Martin et l'une des nouvellesMcLaren McLaren GT.

Après avoir manqué Spa, le leader de la GT3 Gentlemen Cup, George Cabannes, revient aux affaires sur la manche française. Le vainqueur de deux courses sera rejoint dans la Lamborghini du Ruffier Racing par Gregory Guilvert, son équipier pour la victoire à Monza, et Fabien Michal, le pilote avec qui il partagea la victoire à Navarra. Lionel Comole a vécu une expérience douce-amère à Spa. Le Français n’a pas pu terminer ses premières 24 Heures de Spa sur la Ferrari 430 Sport Garage, mais a quand même levé 23 500 euros de dons pour l’association Arthritis. Comole fera de nouveau équipe avec Philippe Shearer et Amandine Foulard à Magny Cours.


Dans la catégorie Cup, le leader du championnat Sergio Negroni sera associé à Luigi Emiliani et Marco Cassera dans la Porsche De Lorenzi Racing avec laquelle il a remporté les courses de Monza et de Navarra. Ils devront faire face à une solide concurrence, notamment de la part du vainqueur des 24 Heures de Spa dans la catégorie, Thierry Stepec sur la Porsche RMS.


La Nissan 370 Z RJN Motorsport de Alex Buncombe, Jordan Tresson et Chris Ward fut triomphante à Spa, en battant la Lotus Evora Sport Italia des vainqueurs de la première manche Edoardo Piscapo, Greg Mansell et Leo Mansell, après que le moteur de la Lotus ait rendu l’âme sur la piste belge, alors en route pour la victoire en GT4. Les vainqueurs de la deuxième manche, Lorenz Frey, Rolf Maritz et Fredy Barth n'ont pas participé à Spa et repartent en chasse d’une deuxième victoire en 2011 sur la Lotus Evora Driving Academy.

Le week-end proposera deux séances d'essais libres de 60 minutes, trois séances de qualification de 15 minutes, une pour chaque pilote, dont le meilleur temps déterminera la grille de départ de la course de 180 minutes le samedi soir, une course au coucher du soleil.

La course de trois heures comprendra deux arrêts au stand obligatoires, avec changement de pneus et de pilote. Les points seront attribués selon le système FIA dans chaque catégorie. Les vainqueurs marqueront 25 points, les deuxièmes 18 points, puis barème décroissant jusqu’à 1 point pour la 10ème place.

Toutes les dernières informations sont disponibles sur www.blancpain-endurance-series.com où les visiteurs peuvent également regarder la course, qui sera diffusée en direct le samedi soir.

 

Blancpain Endurance Series



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