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WORLD-ENDURANCE.COM | 06.08.11 | 08:19 • Mis à jour le 06.08.11 | 08:19 WORLD-ENDURANCE.COM | 06.08.11 | 08:19 • Mis à jour le 06.08.11 | 08:19


Yann Clairay a obtenu coup sur coup deux résultats probants : au Rallye de la Montagne Noire avec un rush final conclu à la 2ème place du Trophée Clio R3 France, puis en circuit aux 24 Heures de Spa, où une remontée de plus de 30 places s’est achevée au 8ème rang sous le drapeau à damier.


Au Rallye de la Montagne Noire, Yann et sa copilote Aurélie Le François sont venus à bout des Clio R3 des expérimentés Eric Mauffrey et Bruno Courtois, pour à peine plus de 3 secondes ! S’il semble difficile d’espérer déboulonner le solide leader Kris Princen, Yann aimerait conserver la 2ème place qu’il occupe de nouveau, à deux rallyes de la fin, au classement du Trophée Clio R3 France.

De la Montagne Noire au Raidillon de Francorchamps, de la Renault Clio à l’Aston Martin DBRS9, il n’y a que… 1100 kilomètres à parcourir, huit cylindres à ajouter au moteur, sans oublier de déplacer les roues motrices de l’avant vers l’arrière. La tâche qui attendait Yann Clairay et ses équipiers Juien Rodrigues et Pierre-Brice Mena n’était pas simple. Championne d’Europe FIA GT3 et Vice-championne du Monde FIA GT1 ces deux dernières années, l’équipe française HEXIS AMR a plus que prouvé ses compétences, mais elle n’avait jamais pris part à la moindre course de 24 heures. De plus, les deux premières manches de trois heures de la Blancpain Endurance Series, à Monza puis Navarra, s’étaient soldées par autant d’abandons pour Yann, Pierre-Brice et Julien. Enfin, l’Aston Martin DBRS9 est, avec la Dodge Viper, la plus ancienne GT3 du plateau. Son lancement coïncide avec la création de la catégorie en 2006. Pourtant, sa ligne et le bruit enchanteur de son V12 séduisent toujours autant et… elle a prouvé 24 Heures durant qu’elle avait de beaux restes !

Le palmarès de Yann faisait état de trois participations à des courses de 24 heures en auto : Le Mans 2006 et 2009 ainsi que Spa 2003, avec deux podiums de catégorie à la clé. Il se voit désigné pour les qualifications, ou des soucis de pression de pneus et une pénalité contestée en vain repoussent l’Aston Martin n°3 à la corde de la 17ème ligne sur la grille. Mais dès la première heure, Yann est déjà revenu dans le Top 10. En début de soirée, un accélérateur bloqué envoie Julien Rodrigues dans le bac… et à la 40ème place après trois heures de course. Puis, un souci de direction et un accrochage imposent de nouvelles interventions au stand. « Je suivais deux voitures plus lentes, et j’ai tenté d’en doubler une à l’épingle de la Source » expliquait Yann. « Au dernier moment, son pilote a déboité pour tenter lui-même un dépassement, venant me percuter au niveau de l’aile avant. »

A coups de relais rapides et réguliers, les trois pilotes accélèrent leur remontée vers les avant-postes, pour atteindre dimanche vers 14 heures leur position finale, la 8ème.  « Physiquement et mentalement, ça n’a pas été une course facile. Il faut être très bien préparé pour passer dix heures au volant de l’Aston Martin, qui ne dispose pas des aides au pilotage de voitures de nouvelle génération. Quand il a fallu hausser le rythme, je l’ai fait, mais nous avons aussi traversé des phases où la bruine transformait la piste en verglas dans certaines portions, alors qu’elle était sèche ailleurs. Nous n’avons pas rencontré de problème majeur, et le résultat obtenu est une belle récompense pour toute l’équipe. Respect ! »

Après quelques jours de vacances sur les plages de la Méditerranée, Yann retrouvera HEXIS AMR à Magny-Cours pour l’avant-dernière épreuve d’endurance de la saison, le 27 août prochain.


Site Yann Clairay : www.yannclairay.com
Site du championnat du Monde FIA GT1 (infos, vidéos) : www.gt1world.com
Site de la Blancpain Endurance Series : www.blancpain-endurance-series.com
Site des 24 Heures du Spa : www.total24hours.com/24h-spa/fr/

 

 

Yann Clairay en bref :
Né le 2 décembre 1983 à Laval (Mayenne), réside à Cabourg, travaille à Caen (Calvados)
2003 : 6ème au général et 3ème catégorie GT aux 24 Heures de Spa (Viper)
2004 : vice-champion de France de Formule Renault avec 2 victoires, 1 victoire en Eurocup
2005 : 3ème Eurocup Formula Renault 2.0 avec 3 victoires, 2ème LMP2 aux 1000 km du Nürburgring LMS
2006 : Le Mans Series et 24 Heures du Mans
2007 : 2ème des Masters de Formule 3 à Zolder
2008 : 9ème F3 Euro Série avec 3 podiums
2009 : 2ème catégorie GT1 aux 24 Heures du Mans, champion Le Mans Series GT1
2010 : Trophée Clio R3 France (rallyes) / 10ème au championnat du Monde FIA GT1 (participation à 5 épreuves sur 10, 2ème en Espagne, victoire course de qualification et course de championnat en Argentine)
2011 : Trophée Clio R3 France, 2ème après 4 rallyes / championnat du Monde FIA GT1 (Ford GT) / Blancpain Endurance Series, 8ème aux 24 Heures de Spa (Aston Martin GT3)




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24H00 de Spa, une belle remontée pour Yann Clairay (Antonin Grenier)
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