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WORLD-ENDURANCE.COM | 09.06.11 | 14:05 • Mis à jour le 09.06.11 | 22:20 WORLD-ENDURANCE.COM | 09.06.11 | 14:05 • Mis à jour le 09.06.11 | 22:20


Ingolstadt/Le Mans, 9 juin 2011 – Après la première séance de qualification de la 79eme édition des 24 Heures du Mans (départ samedi à 15h00) les trois Audi R18 TDI occupent les deuxième, troisième et quatrième positions.


Audi Sport Team Joest a utilisé en priorité la première journée d’essais pour préparer la course. Les trois voitures ont accompli des programmes différents sur la piste. Une R18 TDI était équipée de capteurs additionnels pour mesurer la température des pneus parmi d’autres choses. Sur une autre voiture, les réglages d’une version aérodynamique adaptée à la pluie ont été testés. La troisième a principalement servi à travailler sur les set-up de suspension.

Pour utiliser de façon optimale les six heures disponibles, Audi Sport Team Joest a choisi de ne pas intervenir dans la bataille pour la pole position lors de la phase finale des qualifications. Seuls Mike Rockenfeller (Audi R18 TDI N°1), André Lotterer (N°2) et Allan McNish (N°3) ont chacun utilisé un train de pneus frais au début des qualifications qui leur a permis de se hisser dans le haut du tableau. Ils ont été relégués en deuxième, troisième et quatrième positions par la meilleure Peugeot, une demie heure seulement avant la fin des essais.



Le meilleur tour de l’Audi R18 TDI a été réalisé par André Lotterer (3m 27.939s). Mike Rockenfeller a été plus lent d’un centième de seconde (3m 27.949s). Allan McNish n’a pas eu de tour clair et a signé un temps de 3m 28.301s.


A 22h23, Audi Sport Team Joest a connu un problème quand Romain Dumas au volant de l’Audi R18 TDI désignée comme voiture N°1, a heurté une voiture GT immobilisée dans le virage de Mulsanne. “Je n’ai vu ni drapeau jaune ni signalement lumineux,” expliquait Dumas qui n’a pas été blessé dans l’accident. Le niveau de sécurité de la nouvelle voiture LMP1 a fait la preuve de son efficacité : les dégâts ont principalement touché les éléments de carrosserie. La réparation avant la dernière séance de qualification se fera sans problème, d’autant que les trois voitures seront partiellement remises à neuf, selon le planning prévu et équipées des moteurs destinés à la course. 


Bien sûr, il est regrettable que cet accident se soit produit essentiellement parce qu’il a fait perdre à Timo (Bernhard), Romain (Dumas) et Mike (Rockenfeller) un précieux temps d’entrainement sur la piste,” a commenté le dirigeant d’Audi Motorsport, Dr. Wolfgang Ullrich. “Mais nous sommes heureux que l’accident n’ait eu que des conséquences relativement mineures. Nous avons recueilli de précieuses données aujourd’hui qui nous servirons dans la préparation de la course. Nous n’avons sorti nos voitures avec des pneus frais qu’au début de la séance et ensuite nous nous sommes concentrés sur notre travail de préparation pour la course. Que les cinq voitures les plus rapides se tiennent en seulement 1,8 seconde confirme à quel point la compétition est serrée au Mans cette année.



La grille de départ sera déterminée après deux autres sessions de qualifications jeudi soir (19h00 à 21h00 et 22h00 à 24h00).

 

 

Un communiqué Audi



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