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WORLD-ENDURANCE.COM | 03.07.11 | 23:11 WORLD-ENDURANCE.COM | 03.07.11 | 23:11


Alliant performance, fiabilité et maîtrise de la consommation de carburant et de pneumatiques, les Peugeot 908 ont dominé les 6 Heures d’Imola. Partis de la pole position, Sébastien Bourdais et Anthony Davidson fêtent leur première association sur la n°7 par une splendide victoire. Ils devancent Franck Montagny et Stéphane Sarrazin, qui offrent à la 908 un nouveau doublé après celui obtenu aux 1000 km de Spa. Peugeot conforte ainsi son avance au classement Constructeurs de l’ILMC.


Peugeot accentue son avance en tête de l’ILMC
En tête après les trois premières manches de l’Intercontinental Le Mans Cup (Sebring, Spa et Le Mans), Peugeot se présentait au départ des 6 Heures d’Imola avec l’ambition de conforter son avance. En réalisant la pole position et le doublé, Peugeot marque le maximum de points et porte son avance à 43 unités.

Sur un circuit étroit et plutôt court au vu des 49 voitures engagées, la tâche de l’équipe et des pilotes s’annonçait pourtant difficile.
Particulièrement redoutés, les incidents provoquant l’entrée en piste de la voiture de sécurité ont été inexistants. La course s’est jouée à la régulière, sur la performance pure des machines et des pilotes.

Equipage le plus rapide du week-end – également détenteur de la pole position et du meilleur tour en course – le duo Bourdais / Davidson remporte une implacable victoire devant la paire Montagny / Sarrazin, restée dans la course à la victoire jusqu’à ce que l’équipe ne fige les positions, à moins d’une heure de la fin.

« Ce doublé fait du bien à toute l’équipe. Comme souvent en endurance, la victoire s’est jouée à la fois sur la performance, la fiabilité et la maîtrise de la consommation », soulignait Bruno Famin en montant sur le podium.

« Nous avons notamment réussi à aligner un triple relais avec les mêmes pneumatiques, sur un rythme plus élevé que celui de nos adversaires. C’est à ce moment que nous avons définitivement pris le dessus. Pour la quatrième fois en autant de courses disputées cette saison, nous avons la satisfaction d’amener toutes nos voitures à l’arrivée, avec un excellent niveau de fiabilité. »

Un début de course dans la continuité des 24 Heures du Mans
Placé en pole position, Sébastien Bourdais (Peugeot 908 #7) contrôle la meute des 48 voitures au départ. Le classement reste identique à la hiérarchie des qualifications, avec Fässler (Audi #1), Montagny (Peugeot 908 #8) et McNish (Audi #2) dans un mouchoir. Après six tours, les leaders se faufilent entre les premiers retardataires. La course est menée sur le même rythme que les 24 Heures du Mans, avec une attaque sans relâche des pilotes.

Juste après son premier ravitaillement, Franck Montagny subtilise la deuxième place à Marcel Fässler sur une manoeuvre audacieuse :
« Je me suis vraiment fait plaisir dans la voiture ! Ce n’était pas facile de dépasser, car la piste était très sale en dehors de la trajectoire. Il y avait juste assez de place pour doubler Marcel à l’extérieur de Tamburello, mais c’est passé ! »

En tête, Sébastien Bourdais attaque lui aussi. Démontrant les performances de sa 908 et des pneus Michelin, le Manceau améliore son meilleur tour à la fin de son deuxième relais, juste avant de passer le volant à Anthony Davidson. Contraint de manoeuvrer dans une pitlane aussi exiguë qu’encombrée, l’équipage n°7 perd une trentaine de secondes et le commandement lors de ce ravitaillement.

« Il m’était impossible de m’arrêter devant notre stand et nous avons dû reculer la voiture », explique Sébastien Bourdais. « C’est un peu frustrant de perdre du temps durement gagné sur la piste, mais les deux Peugeot restent en tête, c’est l’essentiel ».

Reparti à 24’’ de Stéphane Sarrazin, Anthony Davidson se montre particulièrement inspiré dans le trafic. Le Britannique revient rapidement sur son équipier et les deux Peugeot 908 bouclent plusieurs tours roues dans roues.

Une consommation de carburant et de pneumatiques maîtrisée
Anthony Davidson reprend le commandement à l’issue de son premier ravitaillement. Tout comme Stéphane Sarrazin, il aligne un triple relais sur un rythme plus élevé que celui des Audi. Les Peugeot se mettent hors de portée lorsqu’elles prennent un tour d’avance, peu avant le stade de la micourse.

« Nous nous sommes touchés avec Tom Kristensen lorsque je l’ai dépassé », déclarait Anthony Davidson. « La compétition est toujours serrée et je m’attendais à une réaction virile de sa part. Comme j’étais à la corde, sa résistance l’a forcé à passer dans le bac à graviers et cela n’a pas eu de conséquence sur ma course… »

Des rebondissements en vue de l’arrivée

La course manque de basculer à deux reprises : à 16h50, un contact entre la Peugeot 908 n°7 et un retardataire provoque une crevaison à l’arrière-gauche. Sébastien Bourdais passe par les stands et perd le commandement au profit de Franck Montagny. Quelques minutes plus tard, c’est au tour de la voiture soeur de devoir s’arrêter. Même cause, même effet : Montagny doit redonner la tête à Bourdais. Le Team Peugeot Total fige les positions et gère parfaitement les derniers ‘splashes’, qui permettent d’ajuster le niveau de carburant pour rallier une arrivée marquée par un nouveau doublé des Peugeot 908.

Déclarations
Olivier Quesnel : « Nous avons réuni tous les ingrédients aujourd’hui : une voiture très performante et qui consomme moins que sa rivale, une équipe qui a élaboré une stratégie parfaite et des pilotes exceptionnels. Le résultat est à la hauteur, avec un doublé incontestable. Nous avons retrouvé un niveau de performance et des écarts similaires à ceux enregistrés début mai aux 1000km de Spa, une course qui s’était disputée avec des conditions météo similaires. Ce résultat parfait nous permet de prendre le large au classement général. Nous pourrons gérer notre avance lors des trois dernières épreuves, à l’exception de Zhuhai où la victoire sera un objectif important. »

Bruno Famin : « Cela fait du bien d’avoir dominé la course dans tous les compartiments du jeu : consommation, gestion des pneumatiques et performance pure. Nous avons beaucoup travaillé en essais libres pour adapter les réglages de la voiture sur cette piste que nous découvrions. Les pilotes ont su faire un très bon usage de leur matériel pendant la course. Ce résultat confirme la tendance enregistrée à Spa. Notre voiture a beaucoup de potentiel et nous n’avons pas de complexe à avoir. »

Sébastien Bourdais (Peugeot 908 #7) : « Je suis très heureux de remporter ma deuxième victoire avec Peugeot. Je me suis super bien entendu avec Anthony, qui était le pilote le plus rapide du week-end. D’entrée de jeu, nous avons trouvé des réglages qui nous satisfaisaient tous les deux. La course n’a pas été exempte de soucis, mais cela n’a pas suffit à nous priver de la victoire et du doublé. »

Anthony Davidson (Peugeot 908 #7) : « Il s’agit de ma quatrième victoire avec Peugeot. C’était une course incroyablement difficile pour tous les pilotes. J’arrive à peine à croire que la voiture de sécurité ne soit jamais sortie en six heures ! Nous aurions pensé que la bagarre serait plus serrée, mais nous avions une voiture fantastique. Nous avons fait du bon travail avec Sébastien, nous étions complémentaires. »

Franck Montagny (Peugeot 908 #8) : « Quoi de mieux qu’un succès après Le Mans ? Une fois de plus, nous emmenons nos voitures à l’arrivée, et cette fois aux deux premières places. Je suis fier de faire partie de cette équipe. Nous avions un excellent niveau de performance et nous avons été un peu surpris de l’écart avec nos concurrents. Nous savons qu’ils vont travailler pour répliquer la prochaine fois, il y aura d’autres belles bagarres à venir. »

Stéphane Sarrazin (Peugeot 908 #8) : « Je retiendrai avant tout le doublé de Peugeot, c’est fantastique pour toute l’équipe. Il faut reconnaître que nous avons eu un peu plus de mal que nos équipiers. Anthony a été très rapide tout le week-end, il a fait un super boulot. Ce sont les plus forts qui ont gagné. »

Prochaine course ILMC : Silverstone (9-11 septembre)

www.peugeot-sport.com





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 Domination des Peugeot 908 (Peugeot Sport)
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