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WORLD-ENDURANCE.COM | 20.03.11 | 09:08 WORLD-ENDURANCE.COM | 20.03.11 | 09:08


La première manche de l’Intercontinental Le Mans Cup, disputée lors des 12 Heures de Sebring s’est achevée sur la victoire de la 908 HDi FAP engagée par l’écurie française, Oreca. Si les équipes officielles ont subi la loi de cette structure privée en catégorie prototype LM P1, il en a été différemment en LM GTE avec la victoire d’une BMW.


La Floride avait revêtu ses habits de lumière pour accueillir la course inaugurale de la saison ILMC 2011. Un soleil de plomb, peu de vent : telles étaient les conditions idéales du départ. Mais l’impitoyable piste de Sebring, le trafic généré par les 56 voitures en course et l’impétuosité des concurrents jouèrent des tours aux deux favoris : Peugeot et Audi. Les premiers à se prendre les roues dans le tapis de béton étaient les Allemands.
Une voiture (la 1) rapidement écartée de la tête par une double crevaison ; la deuxième (que menait Capello), 4 h 20 après le départ, victime d’un accrochage avec la Peugeot n°7 alors pilotée par Marc Gené et les chances de victoire du constructeur aux anneaux étaient envolées.

La victoire semblait s’offrir à Peugeot Sport. Il n’en sera rien. Si la fougue de Marc Gené dans son accrochage avec l’Audi n°2 ôtait, à cause de l’infinie réparation qui s’en suivait, tout espoir à la n°7, la n°8 qui occupa longuement le commandement le perdait lors d’un ravitaillement avant qu’un tout droit de Pedro Lamy la relègue à une troisième place d’où elle ne reviendra pas.

Auteurs de courses régulières, il ne restait plus alors pour la gagne que la Honda de Brabham/Franchitti/Pagenaud et la Peugeot privée de l’écurie Oreca. Mais c’est avec brio que le trio Lapierre/Duval et Panis, réuni derrière le volant de la 908 HDi FAP, allait quérir les premiers lauriers de la saison fort d’un avantage infime : trois voitures dans le même tour, les deux premières se tenant en moins de 32 secondes après 12 Heures de course.

Hugues de Chaunac, directeur de l’écurie Oreca Matmut : « C’est une très belle victoire. Nous n’avons rencontré aucun problème avec la voiture. Si on veut gagner à Sebring où au Mans, il faut de toute manière n’en avoir jamais aucun. Je suis particulièrement fier de ce succès car il a été acquis sur un circuit historique. Il y a deux courses à gagner en endurance : Les 24 Heures du Mans et les 12 Heures de Sebring. »

Course tout aussi tendue en catégorie LM GTE Pro. La bagarre fut permanente entre Corvette, Ferrari et BMW, les changements de leader étant incroyablement nombreux et ce peloton roulant de manière formidablement compacte. Finalement, c’est BMW qui raflait non seulement la victoire, avec le succès décroché par Priaulx/Müller/Hand, impeccables de bout en bout, mais aussi un doublé magnifique grâce à Farfus/Werner/Auberlen qui, à 35 minutes de l’arrivée, dépassait superbement la Corvette de Beretta/Milner/Garcia.

Dans les deux autres classes complétant le plateau de l’ILMC 2011, les combats furent beaucoup moins âpres. En prototype LM P2, la très véloce Oreca-Nissan laissa la victoire à la Lola-Honda de Tucker/Hunter-Ray/Diaz suite à des problèmes de boîte de vitesses. Et c’est l’équipe battant pavillon des Etats-Unis, le Krohn Racing qui s’est imposée sur son terrain de Sebring grâce à la Ferrari F430 de Krohn/Jönsson et Rugolo venue à bout de la Porsche de Proton Competition, victime de soucis d’embrayage.

Tous les concurrents de l’Intercontinental Le Mans Cup se retrouveront le 7 mai prochain à Spa-Francorchamps (Belgique).



LES 12 HEURES DE SEBRING 59e édition, 19 mars, première manche de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.

Circuit : Sebring International Raceway (Floride, Etats-Unis), long de 5,954 km.

Engagés : 56 équipages dont 20 ILMC.

Podium 2011
1. Panis-Lapierre-Duval (FRA-FRA-FRA), Peugeot 908 HDi FAP : 332 tours en 12 h 00’28’’423.
2. Pagenaud-Brabham-Franchitti (FRA-AUS-ECO), Honda ARX-01e, à 31’’868.
3. Montagny-Sarazin-Lamy (FRA-FRA-POR), Peugeot 908, à 44’’502.

Victoires par catégorie
LM P1 : 1. Panis-Lapierre-Duval (FRA-FRA-FRA), Peugeot 908 HDi FAP : 332 tours en 12 h 00’28’’423
LM P2 : 1. Tucker-Hunter Ray-Diaz (USA-USA-USA), Lola Honda : 300 tours.
LM GTE Pro : 1. Priaulx-Müller-Hand (GBR-ALL-USA), BMW M3 GT : 312 tours.
LM GTE Am : 1. Krohn-Jönsson-Rugolo (USA-SUE-ITA), Ferrari F430 : 302 tours.

Pole position : Sarrazin (FRA), Peugeot 908 : 1’46’’571 (moy. : 201,15 km/h).

Meilleur tour en course : Montagny (FRA), Peugeot 908 : 1’48’’238.



Classements ILMC après les 12 Heures de Sebring

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 27 pts ; 2. Audi, 17 ; Aston Martin, 0.
LM GTE : 1. BMW, 29 pts ; 2. Corvette, 20 ; 3. Ferrari, 15 ; 4. Porsche, 8 ; 5. Aston Martin et Lotus, 0.

Ecuries
LM P1 : 1.Team Oreca Matmut, 15 pts ; 2. Peugeot Sport, 12 ; 3. Audi Sport, 9 ; 4. Rebellion Racing, 6.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 14 pts ; 2. OAK Racing, 11 ; 3. Level 5 Motorsports, 9.
LM GTE Pro : 1. BMW Motorsport, 16 pts ; A.F. Corse, 10 ; 3. Luxury Racing, 5.
LM GTE Am : 1. Krohn Racing, 15 pts ; 2. Proton Competition, 14.


Prochaine épreuve : 1 000 Km de Spa-Francorchamps (BEL) le 7 mai 2011.

A noter qu’avant la course de Spa-Francorchamps, la grande majorité des concurrents ILMC se retrouveront le 24 avril au Mans pour la Journée test des 24 Heures du Mans, épreuve programmée les 11 et 12 juin 2011.


Un communiqué ACO, tous les infos, photos & classements sur www.lemans.org



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ILMC, 12H00 de Sebring, Victoires pour la Peugeot-Oreca et les BMW officielles (ACO)
ILMC, 12H00 de Sebring, Victoires pour la Peugeot-Oreca et les BMW officielles (ACO)
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