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WORLD-ENDURANCE.COM | 16.08.11 | 15:17 WORLD-ENDURANCE.COM | 16.08.11 | 15:17


Pour ses trente ans de sports mécaniques, Christophe Bouchut partage un double objectif avec son équipe Level 5 Motorsports : remporter les titres LM P2 de l'American Le Mans Series et de l'Intercontinental Le Mans Cup. Il visera la victoire à l'occasion des cinq rendez-vous, disputés sur trois continents, qui composent le calendrier de sa fin de saison.


Esprit d'équipe

Christophe Bouchut apporte sa pointe de vitesse et son énorme expérience à Level 5 Motorsports depuis 2009. Cette équipe, créée par l'Américain Scott Tucker et managée par David Stone, ne manque pas d'ambition et escalade pas à pas la pyramide de l'endurance. Après son titre en Formula Le Mans et parallèlement à son implication en Grand Am aux Etats-Unis, elle a accédé en 2011 à la catégorie des prototypes LM P2. En ajoutant une base européenne à son implantation principale aux USA, elle s'est donnée les meilleures chances de briller des deux côtés de l'Atlantique. Les sept manches de l'Intercontinental Le Mans Cup, ébauche du futur championnat du Monde d'endurance de la FIA, figurent à son programme, de même qu'une partie du calendrier de l'American Le Mans Series. Elle a fait d'une pierre deux coups à Sebring, en mars dernier, comme elle le fera début octobre à Petit Le Mans, ces épreuves comptant pour les deux championnats.


Coup d'œil dans le rétro

Pour ses débuts en LM P2, Level 5 Motorsports a déjà enrichi son palmarès d'un podium aux 24 Heures du Mans, suivi d'un autre aux 6 Heures d'Imola. Beaucoup s'en contenteraient, compte tenu du niveau des équipages engagés. Mais Christophe conserve un sentiment mitigé de sa 18ème participation à la plus grande course d'endurance du monde et de son déplacement en Emilie-Romagne. " Au Mans, nous étions engagés avec la Lola-HPD en version coupé, qui est bridée par la réglementation. Il ne nous était pas possible de rivaliser en performance pure, nous avons donc aligné la version spyder à Imola. Nous étions en tête quand la boite de vitesses s'est bloquée, ne me laissant plus que le troisième et le quatrième rapport. Ce n'était pas franchement idéal dans la longue ligne droite, ni bien sûr dans les épingles. Il a fallu se battre pour sauver une place sur le podium, qui aurait pu nous échapper à un tour près puisque la voiture classée 4ème a terminé une dizaine de secondes derrière moi. "


Favori et outsider

La fin de saison de Christophe sera passionnante à plus d'un... titre. Level 5 Motorsports peut encore être couronnée en ILMC comme en ALMS. " Les LM P2 ne sont pas légion en American Le Mans Series, mais il y a un titre en jeu et nous sommes en tête du championnat. C'est pourquoi la Lola spyder, qui était revenue en Europe pour Imola, est repartie aux USA pour disputer l'épreuve de Road America à Elkhart Lake. Ce sera plus compliqué en Intercontinental Le Mans Cup. Nous sommes deuxièmes à 20 points, une victoire en rapporte 15 et il reste trois courses. La casse mécanique de Spa nous a coûté cher, il nous faut donc gagner, mais aussi compter sur la malchance ou la défaillance de nos adversaires. "


Qui n'avance pas recule

Le challenge technique s'annonce tout aussi intéressant, avec l'arrivée de deux nouveaux prototypes dans les ateliers du team. " L'équipe a pris la décision d'acquérir deux HPD ARX-01g, des ensembles châssis-moteur 100% Honda Performance Development. L'objectif est à la fois de réussir la fin de saison et de préparer 2012. On sait que Wirth Research est à la pointe de la technologie en matière de simulation. Avec Scott Tucker et Joao Barbosa, nous aurons la chance de passer trois jours dans le simulateur à Bicester, un peu comme des pilotes de F1, juste avant Silverstone. "


32 heures de course

Christophe n'en est pas à son premier tour de monde des circuits depuis le début de sa carrière de pilote professionnel. L'excitant périple qui l'attend ces trois prochains mois lui rappelle quelques bons souvenirs. " Road America est considéré par beaucoup comme un des plus beaux circuits routiers américains, avec des virages complètement dingues. J'aime beaucoup cette région du Wisconsin, tout près de Chicago. A Silverstone, je pense que nous aurons une course grandiose avec la lutte de titans que se livrent les grands constructeurs. Laguna Seca, c'est Monterey, San Francisco, la Californie... Beautiful ! Nous irons ensuite disputer Petit Le Mans à Road Atlanta, en Georgie, la plus longue course de cette fin de saison. Enfin, je retournerai à Zhuhai avec plaisir. Le circuit est situé tout près de Macao et de Hong Kong, il comporte une longue ligne droite, mais aussi des portions sinueuses et étroites. Mon record de la piste en GT tient toujours (NDLR : 1'30''661), c'était en 2005 avec l'Aston Martin DBR9. J'avais aussi gagné au volant de la Lamborghini Murcielago lors de la manche d'ouverture du championnat FIA GT en 2007. "

En route pour 32 heures de course autour du monde !


Christophe Bouchut et Level 5 Motorsports around the world...

20 août ALMS Road America (USA Elkhart Lake) 4 heures
11 septembre ILMC Silverstone (Royaume-Uni) 6 Heures
17 septembre ALMS Monterey (USA Laguna Seca) 6 heures
1er octobre ILMC ALMS Petit Le Mans (USA Road Atlanta) 1000 miles / 10 heures
12 novembre ILMC Zhuhai (Chine) 6 heures



Christophe Bouchut : 30 ans de carrière, 100 victoires, 83 pole positions ... c'est sur www.bouchut.com
Unique pilote au monde vainqueur des 24 Heures du Mans, de Daytona et de Spa.
Triple champion FIA GT/N-GT, champion Le Mans Series GT1, 7 fois champion de France, quadruple vainqueur de la Porsche Cup, 18 participations aux 24 Heures du Mans...



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Christophe Bouchut, 30 saisons dans le rétro, 2 titres dans le viseur (Eric Fabre)
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