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WORLD-ENDURANCE.COM | 24.08.11 | 16:59 • Mis à jour le 28.08.11 | 10:26 WORLD-ENDURANCE.COM | 24.08.11 | 16:59 • Mis à jour le 28.08.11 | 10:26


Stéphane Ratel présente le round 4 à Magny-Cours : « Bienvenue en France et sur le tracé du dernier Grand Prix de France. Lorsque SRO a annoncé le lancement des Blancpain Endurance Series l'année dernière, nous avions affiché notre volonté de rouler sur les plus beaux circuits d’Europe. En tant que société française, Magny-Cours, avec ses 4,4 km de piste exigeante, fut notre choix dans le calendrier 2011 pour être notre course à domicile. »


PAROLES DE PILOTES ...

Greg Franchi, N° 33 Belgian Audi Club Team WRT - Audi R8 LMS : « C'est une piste très rapide avec de nombreux virages rapides. Il y a deux principales chicanes, vitales pour réaliser un bon chrono. Dans le deuxième virage, le long, il faut une voiture très stable, car ensuite la longue ligne droite conditionne beaucoup de choses.
L'Audi s’est toujours très bien comportée sur ce tracé. Tout au moins dans le championnat français, elle a été très rapide. C'est un bon présage pour les Blancpain, d’autant plus que je suis en tête avec une avance de 18 points après les 24 Heures de Spa. Tout se présente bien. Il reste deux courses et j'ai une bonne avance, ce que j'espère, c’est pouvoir la garder. C'est exceptionnel
»


Matt Griffin, N° 50 AF Corse - Ferrari 458 Italia :
« Je pense que Magny-Cours conviendra à la Ferrari. J’apprécie ce circuit mais en tant que pilote, il est très difficile. C'est un tracé idéal pour rouler. Je pense que les points forts de la Ferrari s’expriment dans les virages à long rayon, et Magny-Cours en a beaucoup tout comme des changements rapides de direction. Elle pêche un peu en ligne droite pure, mais Magny-Cours n'en a pas tant que cela, donc je pense que cela conviendra à la Ferrari.
«Spa a été incroyable ! Les 24h de Spa… en tant qu’épreuve, c’est ma course préférée au monde. Pour moi, c'est encore mieux que Le Mans car en qualité de pilote GT, c'est le « top » des épreuves. Finir une telle course est une chose, mais monter sur le podium c’est tout simplement incroyable.
Nous avons vécu beaucoup, beaucoup d’événements tout au long des 24 heures, comme bien sûr la plupart des autres équipes, et ce fut une vraie bataille, mentalement, physiquement mais aussi mécaniquement. Une des choses qui rend Spa si spécial, mais aussi si difficile, c'est ce mélange perpétuel de conditions météorologiques tout au long de l‘épreuve. Ce fut une course vraiment passionnante. Nous avons démarré en prenant la tête pendant une heure ou deux, puis nous avons connu quelques problèmes, mais nous avons réussi à remonter et à terminer sur le podium. Ce fut fantastique. Je pense que les voitures GT3, dans l'ensemble, n'ont pas été construites pour faire des courses de 24 heures. Mais d’un autre côté, quand vous regardez les équipes, nous étions avec AF Corse, mais aussi Vita4one, l'équipe Audi WRT, de bonnes équipes très expérimentées dans des courses de 24 heures de classe mondiale. De ce point de vue, peut-être que le classement ne fut pas construit pour faire des courses de 24 heures, ou n'a pas été mis en place pour elles, mais les équipes engagées sont très expérimentées, alors ils ont construit des voitures pour aller au bout. C'est excellent. C'est la troisième fois que je  participe aux 24 Heures de Spa, et ce fut sans aucun doute la meilleure année. La grille de départ, autant de constructeurs différents, c’était tout simplement excellent.
»


Markus Palttala, N° 40 Marc VDS Racing Team - BMW Z4 GT3 : «  J'étais dans la Ford GT à Spa, mais à présent je suis dans la BMW, et je suis vraiment heureux d'avoir la chance de la piloter. Je suis impatient d’en prendre le volant pour la  première fois car je n'ai pas encore essayé la voiture, donc je ne peux pas en dire grand chose, mais la pole position à Spa est révélatrice du potentiel et des performances de la voiture. De plus, la deuxième place est revenue à Need for  Speed qui a su démontrer que la voiture est fiable. Malheureusement la voiture VDS a dû abandonner après les deux premières heures, mais je pense que tout se passera bien. Ce devrait être une bonne voiture.
Nous avons déjà eu de bonnes courses avec les Ford, et quelques soucis. Nous nous sommes déjà battus pour le podium mais nous avons eu une crevaison qui nous a coûté cher. En Navarre nous nous dirigions vers un autre podium, mais nous avons eu un problème, et nous avons perdu beaucoup de temps au stand. Nous avons marqué des points sur toutes les courses, et je pense que la BMW va nous donner une chance de nous battre pour les premières places. A suivre...
J'ai participé à quelques courses de GT France à Magny Cours, et à quelques autres. Je pense que c'est une piste sympa, j’aime bien. La course de nuit sera intéressante . Je ne sais pas comment sera la luminosité à cette époque. Mais une course de nuit c’est sympa, cela donne un peu plus de piment.
  »


Bert Longin, N° 32 Belgian Audi Club Team WRT - Audi R8 LMS : « Je suis vraiment impatient de rouler à Magny Cours, nous devons vraiment nous défoncer pour le championnat, car Filipe (Albuquerque), Stéphane (Ortelli) et moi-même avons très envie de décrocher le premier titre des Blancpain. Stéphane a signé la pole position sur les deux dernières épreuves et il a couru dans une Audi à Magny-Cours, donc nous avons bon espoir d'être compétitifs ici.
"Bien sûr, j'ai apprécié Spa car c'est une course « à domicile ». Nous étions dans une structure très très professionnelle avec WRT et Audi Motorsport et nous avons vécu un bon week-end. Même si nous avons manqué le podium, nous avons marqué quelques points importants qui nous aideront à atteindre notre objectif de remporter le titre - nous allons continuer à donner le maximum !
»



Toutes les dernières informations sont disponibles sur www.blancpain-endurance-series.com où les visiteurs peuvent également regarder la course, qui sera diffusée en direct le samedi soir



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