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WORLD-ENDURANCE.COM | 09.02.11 | 16:24 WORLD-ENDURANCE.COM | 09.02.11 | 16:24


Evolutions réglementaires, agenda, infrastructures : rapide tour d’horizon des principales modifications prévues lors de la 79e édition des 24 Heures du Mans.


Le règlement :
Six ans après sa dernière grande refonte, le règlement des 24 Heures du Mans a beaucoup évolué avec quatre préoccupations majeures : sécurité, environnement, équité sportive comme technologique, maîtrise des coûts.

En voici les grands axes
Côté carrosserie, les aérodynamiciens bénéficient toujours d’une grande liberté d’imagination. Ainsi, Peugeot et Audi se sont orientés vers des voitures à cockpits fermés alors qu’Aston Martin a opté pour une barquette. Les nouveaux prototypes se voient adjoindre un appendice de type « aileron de requin » sur le capot moteur, de manière à accroître la sécurité.

Pour faire face à l’escalade des performances constatée ces dernières années, la puissance des moteurs a été abaissée aux environs de 520 chevaux.

L’objectif est de ramener les temps au tour au-dessus de la barre des 3’30’’ sur le circuit du Mans. Les motoristes peuvent toujours s’orienter vers des technologies essence ou Diesel, atmosphériques comme turbocompressées… Et même hybrides !

Tous les types de développement hybride peuvent désormais être proposés et accouplés à l’essieu avant ou arrière. L’ajustement des performances entre les différents types de motorisation est renforcée par le biais de l’article 19 (l’ACO conserve, même en cours de saison, la possibilité d’équilibrer les performances) et la règle dite des ‘’2%’’. Dans ce dernier cas, il s’agit de contenir les temps au tour des meilleures voitures de chaque technologie dans une fourchette de 2% par rapport à la voiture la plus rapide, toutes technologies confondues, par le biais de décisions prises par l’ACO.

Le règlement de la catégorie LM P2 a pour priorité de réduire les coûts. L’utilisation de moteurs issus de la production est l’une des conséquences de cette orientation favorable aux structures privées.

Enfin, la catégorie GT1 est supprimée, et le règlement GTE reprend 95% de l’ancien GT2. Pour accueillir ces voitures issues de nos routes, deux classes sont créées : GTE Pro et GTE Am (pour les pilotes amateurs, voitures 2010 autorisées).
Le règlement des 24 Heures du Mans est disponible en ligne sur le site www.lemans.org


Le retour de la journée test
Non organisée en 2010 et 2009, la journée test des 24 Heures du Mans 2011 se déroulera le 24 avril sur le Circuit des 24 Heures. De 2005 à 2008, cette session d’essais libres, qui permet aux écuries de tester leurs nouvelles machines, était organisée peu de temps avant les 24 Heures du Mans. Et il faut remonter à 2004 pour retrouver une telle date en avril. Cette journée n’est pas obligatoire sauf pour les pilotes, les écuries et/ou les voitures n’ayant jamais disputés les 24 Heures du Mans par le passé. Il s’agira uniquement d’essais libres. Cette journée est ouverte à 76 voitures au maximum ce qui permettra à des équipes non engagées au Mans comme aux Formula Le Mans, voitures non autorisées aux 24 Heures, d’affronter la piste mythique pour le plaisir. Les vérifications techniques auront lieu le samedi 23 avril. Les séances de roulage se dérouleront de 9 à 13 heures et de 14 à 18 heures.


Agenda de la semaine des 24 Heures
Pesage de nouveau le dimanche et le lundi
Suite à l’immense succès populaire du pesage dominical, nouveauté initiée en 2010, les opérations de contrôles techniques débuteront le dimanche 5 juin 2011 à 14 h 30 pour se terminer à 19 h 00. La deuxième journée de pesage se déroulera le lundi 6 juin 2011 de 9 h 30 à 17 h 30.
Les importants travaux engagés sur le Quinconce des Jacobins pour la création d’un espace culturel obligent de nouveau le déroulement des opérations de contrôles techniques sur la Place du Jet d’Eau, toujours aux Jacobins, au pied de la majestueuse Cathédrale du Mans.

Soirées d’essais
Comme en 2010, les essais se dérouleront selon le planning suivant :
- Mercredi 8 juin : essais libres de 16 h 00 à 20 h 00 ; essais qualificatifs de 22 h 00 à minuit.
- Jeudi 9 juin : essais qualificatifs de 19 h 00 à 21 h 00 puis de 22 h 00 à minuit.

Parade des pilotes
Plus de 24 Heures du Mans sans Parade des pilotes. Celle-ci aura lieu de nouveau dans le centre-ville du Mans le vendredi 10 juin, en fin d’après-midi, de 18 h 00 à 20 h 00.

Samedi matin, en lever de rideau
Comme en 2009, une course Le Mans Legend sera organisée le samedi 11 juin au matin. Elle est ouverte aux voitures ayant couru au Mans ou des voitures de type Le Mans, conformes aux modèles ayant participé à la course par le passé. Une soixantaine de voitures sont attendues à cette occasion.

Une manche du Ferrari Challenge sera aussi organisée en lever de rideau des 24 Heures du Mans. Cette compétition est ouverte au 458 Challenge et F430 Challenge. Une soixantaine de voitures estampillées Maranello s’affronteront sur une manche longue de 45 minutes. A noter que les séances d’essais du Ferrari Challenge se dérouleront le mercredi 8 juin de 20 h 30 à 21 h 30 et le jeudi 9 juin de 17H30 à 18H30.

Environnement du circuit - Patrimoine

Reconstruction de la Chapelle
En 1932 fut bâtie dans l’enceinte du Circuit, au pied de la butte dite du Panorama, une chapelle où étaient célébrés des offices durant les 24 Heures. Détruite pendant la guerre, une autre fut construite en 1965 lors de la construction du circuit Bugatti, à l’intérieur de la première courbe de la piste après la descente depuis la passerelle Dunlop, virage rebaptisé aussitôt ‘’Virage de la Chapelle’’.

En 2000, de manière à répondre aux exigences des fédérations auto et moto en termes de sécurité, elle fut démontée pour être déplacée. Hélas, malgré toutes les précautions prises, elle ne résista pas, seuls vitraux, statues et autel étant sauvés. Une nouvelle est en cours d’édification à proximité des sites des deux précédentes, mais toujours au Virage de la Chapelle. Elle sera terminée et consacrée avant les 24 Heures et accueillera de nouveau des offices durant la 79e édition des 24 Heures du Mans.



Un communiqué ACO, retrouvez toutes les infos sur les 24H00 du Mans 2011 sur www.lemans.org



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