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WORLD-ENDURANCE.COM | 29.04.11 | 17:06 • Mis à jour le 07.05.11 | 22:56 WORLD-ENDURANCE.COM | 29.04.11 | 17:06 • Mis à jour le 07.05.11 | 22:56


Inscrite pour la première fois au calendrier de l’Intercontinental Le Mans Cup, la course des 1 000 km de Spa-Francorchamps cuvée 2011 se disputera le samedi 7 mai et présente une affiche exceptionnelle, malheureusement privée d’Aston Martin.


La nouvelle a été officialisée hier par Aston Martin : le constructeur anglais n’alignera pas ses AMR-One au départ des 1 000 Km de Spa-Francorchamps. Une défection consécutive au retard de préparation des deux machines, Aston Martin Racing préférant faire l’impasse sur la deuxième manche de l’ILMC pour ne pas hypothéquer sa participation aux 24 Heures du Mans.
 
L’absence des deux anglaises n’empêche pas le plateau de la course belge d’être royal. Cinquante-sept voitures en piste (une de plus qu’aux prochaines 24 Heures du Mans), trente-deux prototypes de catégorie LM P et vingt-cinq Grand Tourisme (GTE) : huit usines officiellement représentées, treize anciens pilotes de Formule 1 et de la bagarre dans les cinq catégories, ce sera du jamais vu au milieu des magnifiques Ardennes.
 
Deux semaines après la Journée Test des 24 Heures du Mans et quatre avant le début de la grande semaine mancelle, l’épreuve belge servira plus que jamais de répétition générale pour quarante-trois des cinquante-six voitures engagées dans le plus célèbre double tour d’horloge au monde.
 
Sur le quart de la distance du Mans, soit un véritable sprint de 6 heures (la classique belge a conservé son appellation de 1 000 Km mais la course durera exactement six heures), les spectateurs pourront assister au premier affrontement entre les quatre Peugeot 908, les trois officielles et la 908 HDi-FAP de l’écurie Oreca (version 2010 adaptée au règlement 2011) de Panis-Lapierre-Duval, victorieuse aux 12 Heures de Sebring face au trio des toutes nouvelles Audi R18 TDI. Après avoir multiplié les essais, principalement aux Etats-Unis mais aussi le week-end dernier lors de la Journée Test des 24 Heures du Mans, la marque aux anneaux effectuera en Belgique son baptême de la course avec ses prototypes désormais fermés.


Sur le papier, la victoire absolue devrait se jouer, à Spa comme à Sebring le mois dernier et en Sarthe le mois prochain, entre les sept diesels.


Mais attention, en endurance, compte tenu de l’importance de la fiabilité, l’influence de la météo, la stratégie ou encore les accrochages, une surprise n’est jamais à exclure.
Il ne faut pas exclure les challengers brillants que sont les Lola-Toyota de l’écurie Rebellion, ou encore la Pescarolo-Judd (non inscrite en ILMC mais en LMS, série qui partage la course de Spa) victorieuse des 6 Heures du Castellet début avril.
Rayon curiosité, on suivra aussi avec intérêt les performances, pour ses débuts, de l’Oreca Swiss Hy Tech Hybrid du Hope Racing.
 
Derrière les dix-sept LM P1 présentes, le plateau est riche et varié en LM P2. Pour mémoire, c’est une Lola-Honda de l’écurie américaine Level 5 Motorsport qui l’a emporté aux Etats-Unis le mois dernier. La Journée Test du 24 avril a néanmoins prouvé, une fois de plus, le formidable potentiel de la Oreca-Nissan de l’équipe Signatech-Nissan.
 
En catégorie GTE Pro, les Ferrari 458 Italia (le Luxury Racing aligne sa deuxième et AF Corse en remplacement de la F430 vue à Sebring), BMW M3 et Porsche 997 RSR officielles se livrent une bataille acharnée. Comme à Sebring, où BMW signa un doublé homérique, il faudra attendre certainement la dernière heure voire les dernières minutes ou le dernier tour pour connaître le vainqueur. Il ne faudra surtout pas manquer les débuts officiels des deux Lotus Evora en course.
 
Enfin chez les GTE AM, la Corvette de Larbre Compétition et l’Aston Martin Vantage deGulf AMR Middle East tenteront d’arbitrer le match habituel Porsche-Ferrari. A Sebring, la Ferrari F430 du Krohn Racing était venue, non sans mal, à bout de ses adversaires.

Le programme annexe comprend des joutes de l’Eurocup Radical, de l’ATS F3 Cup ainsi que de la nouvelle Speed Series. Enfin nombre d’animations seront organisées : simulateurs de courses, compétition de voitures radiocommandées, présence d’auteurs de bande dessinée en partenariat avec l’écurie OAK Racing et distribution d’albums aux enfants, artistes de cirque et musiciens pour animer le paddock et la première ‘’Soirée de l’Endurance’’, entrée et boisson gratuites pour le public à la Brasserie du circuit après la course.

A 10 euros seulement, les tickets enceinte générale (en prévente, lire plus bas), l’accès libre pour les enfants de moins de douze ans et le parking étant totalement gratuit, tout est réuni pour faire des 1 000 Km de Spa-Francorchamps une grande fête sportive et populaire. La course étant programmée un samedi, il s’agira de la meilleure des sorties familiales possible en ce début mai.



INFORMATIONS PRATIQUES
Les 1 000 Km de Spa-Francorchamps, 26e édition, 7 mai 2011

Deuxième manche de l’Intercontinental Le Mans Cup 2011.
Circuit : Circuit de Spa-Francorchamps (Belgique), long de 7,004 km.
Essais libres : jeudi 5 mai de 12 h 20 à 13 h 20 puis de 16 h 55 à 17 h 55 ; vendredi 6 mai de 11 h 50 à 12 h 50.
Essais qualificatifs : vendredi 6 mai de 15 h 50 à 16 h 40 (LM GTE : 15 h 50 à 16 h 10 ; LM Prototypes de 16 h 20 à 16 h 40).
Warm-Up : samedi 7 mai de 9 h 55 à 10 h 15.
Course : Départ des 1 000 Km de Spa-Francorchamps, le samedi 7 mai à 14 h 05 locales.
Engagés : 58 voitures dont 24 ILMC.
Plateau ILMC : 26 voitures : 10 LM P1, 3 LM P2, 7 GTE Pro, 6 GTE Am.
Vainqueur 2010 : 1. Bourdais-Lamy-Pagenaud (FRA-POR-FRA), Peugeot 908 HDi FAP, 139 tours en 6 h 00’39’’12.


12 Heures de Sebring (1e manche ILMC, 19 mars 2011)

Podium: 1.Panis-Lapierre-Duval (FRA-FRA-FRA), Peugeot 908 HDi FAP : 332 tours en 12 h 00’28’’423. 2. Pagenaud-Brabham-Franchitti (FRA-AUS-ECO), Honda ARX-01e, à 31’’868. 3. Montagny-Sarazin-Lamy (FRA-FRA-POR), Peugeot 908, à 44’’502. Etc.
Victoires par catégorie :
LM P1 : 1. Panis-Lapierre-Duval (FRA-FRA-FRA), Peugeot 908 HDi FAP : 332 tours en 12 h 00’28’’423
LM P2 : 1. Tucker-Hunter Ray-Diaz (USA-USA-USA), Lola Honda : 300 tours.
LM GTE Pro : 1. Priaulx-Müller-Hand (GBR-ALL-USA), BMW M3 GT : 312 tours.
LM GTE Am : 1. Krohn-Jönsson-Rugolo (USA-SUE-ITA), Ferrari F430 : 302 tours.

Classement ILMC (après Sebring)

Constructeurs
LM P1 : 1. Peugeot, 27 pts ; 2. Audi, 17 ; Aston Martin, 0.
LM GTE : 1. BMW, 29 pts ; 2. Corvette, 20 ; 3. Ferrari, 15 ; 4. Porsche, 8 ; 5. Aston Martin et Lotus, 0.

Ecuries
LM P1 : 1.Team Oreca Matmut, 15 pts ; 2. Peugeot Sport, 12 ; 3. Audi Sport, 9 ; 4. Rebellion Racing, 6.
LM P2 : 1. Signatech Nissan, 14 pts ; 2. OAK Racing, 11 ; 3. Level 5 Motorsports, 9.
LM GTE Pro : 1. BMW Motorsport, 16 pts ; A.F. Corse, 10 ; 3. Luxury Racing, 5.
LM GTE Am : 1. Krohn Racing, 15 pts ; 2. Proton Competition, 14.

A noter qu’avant la course de Spa-Francorchamps, qui est aussi la deuxième manche Le Mans Series 2011, la grande majorité des concurrents ILMC se retrouveront le dimanche 24 avril au Mans pour la Journée Test des 24 Heures du Mans, épreuve programmée les 11 et 12 juin 2011.

BILLETTERIE 1000 Km de Spa-Francorchamps :
www.race-rally.be
www.ticketnet.be

Un communiqué ACO www.lemans.org



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    1000 Km de Spa-Francorchamps, Peugeot et Audi têtes d’une affiche royale (D.R.)
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