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WORLD-ENDURANCE.COM | 14.06.10 | 09:02 • Mis à jour le 16.06.10 | 16:14 WORLD-ENDURANCE.COM | 14.06.10 | 09:02 • Mis à jour le 16.06.10 | 16:14


La 78ème édition des 24 Heures du Mans a consacré Audi, la firme aux quatre anneaux devant 238 400 spectateurs comme l’égal de Ferrari dans l’histoire des 24 Heures du Mans. La firme allemande remporte sa 9ème victoire en réalisant un triplé inouï dans une course exceptionnelle et inoubliable où l’adversité de Peugeot a imprimé un rythme ahurissant, à plus de 246 km/h de moyenne pendant toute l’épreuve.


Peugeot, tenant du titre n’a cédé qu’à deux heures de l’arrivée, alignant record du tour sur record du tour. Les vainqueurs 2009, Marc Gené et Alexander Wurz, associés a Anthony Davidson, ont longtemps menacé la voiture victorieuse des 24 Heures 2010 qui bat le record absolu à la distance de l’épreuve en bouclant 397 tours soit 5410, 71 km.

Timo Bernhard (DEU), Romain Dumas(FRA) et Mike Rockenfeller (DEU) ont triomphé sur l’Audi R15 Plus TDI #9 de l’Audi Sport Team Joest avec un tour d’avance sur leurs poursuivants directs également membres de l’Audi Sport Team Joest. Audi Sport réalise son quatrième triplé aux 24 heures du Mans avec ses trois voitures aux trois premières places de l’épreuve.

L’affrontement de cette 78ème édition avait débuté, en faveur de Peugeot Sport lors des essais qualificatifs durant lesquelles les Peugeot 908 Hdi FAP monopolisaient les quatre premières places sur la grille de départ.

Dès le départ, la course était marquée par un accident affectant Nigel Mansell sur une Ginetta -Zytek, sorti sain et sauf, mais qui provoquait une neutralisation très importante dans la stratégie de cette course.

Les Peugeot prenaient le large, et on voyait mal les Audi R15 Plus en mesure de soutenir le rythme imposé par « les lionnes » du constructeur Français. Pourtant, dès les premières heures Peugeot Sport, qui caracolait en tête, perdait la voiture détentrice de la pole position sur une rupture mécanique du châssis. Trois Peugeot 908 Hdi FAP restaient aux avant-postes en course grâce au soutien de l’équipe Oreca, et conservaient la tête de l’épreuve.

L’équipage fétiche du team Audi Sport, McNish-Capello-Kristensen se montrait comme d’habitude le plus menaçant vis à vis de Peugeot en début de course avant qu’un accrochage ne retarde la marche de l’Audi #7. Il revenait aux équipages #8 et #9 de relever le challenge de maintenir la pression sur les insaisissables Peugeot 908 Hdi. FAP, qui creusaient lentement l’écart sans jamais prendre plus de deux tours d’avance.

Dans la soirée Peugeot voyait la voiture #1 retardée. Le tournant de la course intervenait certainement au petit matin, quand la Peugeot #2 était victime d’une rupture mécanique rédhibitoire au moment où la #4 perdait du terrain pour d’autres problèmes d’ordre mécaniques.

Audi passait en tête, et ne lâchait plus les rennes de l’épreuve même si une course poursuite s’engageait entre les Peugeot #1 et #4 et les Audi #9, #8, et #7. Un véritable Grand Prix de 8 heures débutait durant lequel, les deux camps se rendaient coup sur coup par le biais du chronomètre. La lutte s’achevait à deux heures de la présentation du drapeau à damier, quand les deux Peugeot 908, revenues à la portée d’une victoire, devaient abandonner sur panne moteur après avoir sollicité à l’extrême leur mécanique. Audi pouvait alors relâcher légèrement son effort en prenant soin de battre, avec ses trois voitures, le record absolu de distance parcourue.

Un record datant de 1971 et établi par la Porsche 917 de Helmut Marko et Gis Van Lennep Cette année les trois Audi 15 Plus TDI #9, #8, et #7 ont battu les 5335,313 km parcourus à l’époque.

Le Strakka Racing remporte la catégorie LM P2 avec un prototype issu du championnat nord-américain HPD, en se classant à la cinquième place au général. En seconde position, on trouve un châssis Pescarolo-Judd du Oak-Racing qui a su profiter de la défaillance d’un autre prototype HPD. L’équipe anglaise RML et sa Lola-HPD complète le podium d’une catégorie très disputée dans laquelle seulement deux voitures ont abandonné sur accident.

L’équipe Larbre Compétition impose sa Saleen S7R dans la catégorie LM GT1 où seul trois voitures ont terminé. Roland Berville, Gabriele Gardel et Julien Canal, le régional de l’étape, se sont imposés devant la Corvette #72 de Luc Alphand Aventures et l’Aston Martin DBR9 #52 qui complète ce podium. Une catégorie décimée par les abandons (5) des Ford GT, Corvette et Lamborghini.

L’affrontement en LM GT2 a été à la hauteur de la bataille espérée entre grands constructeurs, même si l’affrontement entre Corvette et Ferrari a finalement profité à l’équipe Porsche Felbermayr-Proton dont la voiture #77 du trio Lieb-Lietz-Henzler s’est imposée devant une Ferrari et une autre Porsche. Corvette Racing a dû lâcher le commandement de l’épreuve après une sortie de piste affectant la voiture #64 qui menait largement la course dimanche matin.

Toutes les infos, résumés et chronos sur www.lemans.org

Un communiqué ACO



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