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WORLD-ENDURANCE.COM | 02.05.10 | 15:21 • Mis à jour le 03.05.10 | 22:32 WORLD-ENDURANCE.COM | 02.05.10 | 15:21 • Mis à jour le 03.05.10 | 22:32


Deuxième manche des Le Mans Series 2010, les 1000 km de Spa sont depuis 1966 une des grandes classiques de l'Endurance et se présentent comme une répétition générale, à un mois des 24 Heures du Mans. Peugeot, vainqueur en 2009 et Audi, récent gagnant au Castellet, seront au grand complet pour leur première confrontation directe de la saison.


QUI ?
52 voitures sont engagées, soit 29 Prototypes et 23 Grand Tourisme. Parmi les pilotes engagés, figurent Jean Alesi, Olivier Panis, Nigel Mansell, Nicolas Prost, Giancarlo Fisichella, Sébastien Bourdais, Vanina Ickx, Tom Kristensen ou l'ancien Champion du Monde WTCC, Andy Priaulx.

La victoire au classement général ne concerne que les Prototypes LM P1, au nombre de onze. Peugeot et Audi engagent trois voitures chacun, comme au Mans, Peugeot pouvant également compter sur une quatrième 908 engagée par Oreca. Aston Martin sera représenté par l'équipe française Signature Plus (avec Vanina Ickx), les Lola-Rebellion et la Ginetta-Zytek de la famille Mansell jouant les outsiders.

La catégorie LM P2 a été dominée au Castellet par la HPD (Honda Performance Development) de Strakka Racing, mais de nombreux prétendants rêvent de revanche, à commencer par les Pescarolo-Judd d'Oak Racing et la Lola à moteur HPD de l'équipe britannique RML Assimilées aux LM P2, les sept Formula Le Mans au départ feront l'objet d'un classement séparé.

Cette fois, la catégorie GT1 est bien représentée, avec l'arrivée de nombreux concurrents que l'on retrouvera au Mans. A commencer par les Ford GT. Victorieux à Abu Dhabi dans le cadre du Championnat du Monde GT1, Matech Competition aura à coeur de confirmer, mais Marc VDS Racing Team jouera à domicile. A suivre aussi, les débuts de l'équipe allemande Young Driver AMR, qui représente Aston Martin et le retour d'une Corvette engagée par Luc Alphand Aventures. Victorieuse au Castellet, la Saleen de Larbre Competition aura toutefois à cœur de confirmer.

Le GT2 s'annonce explosif après le doublé signé par Porsche au Castellet. En effectuant un ravitaillement de moins, les voitures allemandes ont pris l'armada Ferrari par surprise. Mais sur ce circuit où ils ont si souvent brillé en F1, Jean Alesi et Giancarlo Fisichella brûlent de prendre leur revanche, associés à leur « professeur es-GT2 » Toni Vilander. Suivie de près par l'usine, l'Aston Martin Vantage a démontré de nets progrès et peut viser un accessit. Ce sera plus difficile pour BMW, encore en phase d'apprentissage avec sa M3. Mais l'équipe Schnitzer connaît bien Spa pour y avoir souvent gagné et elle pourra compter sur deux voitures. A suivre...

QUAND ?
Le meeting se déroule sur trois jours, du vendredi 7 au dimanche 9 mai (essais vendredi et samedi; courses samedi et dimanche).
Le départ des 1000 km de Spa sera donné le dimanche à 11h30, pour 143 tours de course, celle-ci ne pouvant toutefois dépasser 6 heures. La course sera précédée d'une séance d'autographes, dimanche matin de 9h40 à 10h10 : l'occasion de rencontrer vos idoles, Bourdais, Alesi, Panis, Mansell, Fisichella, Vanina Ickx, etc. Auparavant, ne ratez pas les courses annexes.

Le CER (Classic Endurance Racing) constitue la version historique des Le Mans Series, puisqu'il est ouvert aux Prototypes et Grand Tourisme ayant couru en Endurance de 1966 à 1979. Un excellent moyen de se mettre dans le bain avant le grand rendez-vous de Le Mans Classic, en juillet. Une course d'une heure est prévue le samedi à 15h.

Radical est un constructeur britannique de Prototypes qui connaît un beau succès sportif et commercial, au point que certaines de ses productions ont déjà été vues au départ des 24 H du Mans. Le Radical Masters est une formule de promotion qui devrait révéler quelques futures stars de l'Endurance. Deux courses de 45 minutes au programme, dont une dimanche matin.

La Porsche Matmut Carrera Cup est une des formules monotype les plus réputées en France. Elle fait une excursion à l'étranger en attendant de se produire en prologue des 24 Heures du Mans, sur le grand circuit. A Spa, les Porsche 911 GT3 Cup disputeront deux courses de 30 minutes le samedi.

OU ?
Créé dans les années vingt et également réputé pour ses 24 Heures (première édition dès 1924), Francorchamps se situe à 150 km au sud-est de Bruxelles, en passant par Liège et Spa : la frontière allemande n'est qu'à 20 km. Ce circuit vallonné, long de 7 km, serpente dans la forêt des Ardennes belges et mérite bien sa réputation de « plus beau circuit du monde », en dépit d'un climat assez imprévisible : il n'est pas rare qu'il pleuve sur une partie du circuit et que le soleil brille à l'autre bout... un peu comme au Mans ! Soyez prévoyants...


Toutes les infos sur www.race-rally.be



Communiqué lemans.org



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