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WORLD-ENDURANCE.COM | 24.04.18 | 11:03 WORLD-ENDURANCE.COM | 24.04.18 | 11:03


Le week-end dernier se déroulait sur le circuit du Paul Ricard les 4 Heures du Castellet, première des six manches de l'European Le Mans Series 2018. #Gommendy #GraffRacing #Oreca #ELMS


Une nouvelle saison au plus haut niveau de l'Endurance pour le pilote Francilien qui vient d'intégrer l'écurie française Graff Racing au sein de laquelle il partage le volant de l'Oreca 07-Gibson n°39 avec le Français Alexandre Cougnaud et le Suisse Jonathan Hirschi.

Après deux journées de tests officiels lors du Prologue (9 et 10 avril), durant lesquels Tristan Gommendy positionnait à deux reprises son prototype LMP2 au sommet de la hiérarchie, le premier week-end de course de la saison débutait.

A l'issue d'essais libres prometteurs (3ème lors de la 1ère séance), venait l'exercice hyper sélectif de la qualification disputée en l'espace de dix minutes pour les dix-neuf LMP2. Parti en piste avec l'ambition légitime de se classer aux avant-postes de la grille départ, Tristan Gommendy était malheureusement ralenti par un concurrent lors de ses deux tours rapides.

Au final, l'Oreca n°39 se qualifiait en 13ème positon. Une performance loin de refléter le réel potentiel de l'équipage qui allait s'employer dès le lendemain à réaliser un meilleur résultat lors des 4 Heures de course !

Tristan Gommendy : « Nous attendions ce premier rendez-vous avec impatience. En effet, il est toujours passionnant d'intégrer une nouvelle écurie et de partager le volant d'une voiture avec de nouveaux équipiers.
Après le Prologue effectué en début de semaine, suivi du week-end de course, il s'agissait quasiment d'un meeting sur cinq jours. Les premières journées ont été marquées par une pluie importante qui n'a pas facilité notre travail. Malgré cela, je suis parvenu à signer le meilleur chrono de la première séance du Prologue. Performance rééditée dans l‘après-midi.
Dès lors, nous étions satisfaits d'être dans le rythme face à la concurrence et confiants pour la qualification. Malheureusement, comme cela peut arriver dans une série ultra compétitive comme l'ELMS avec dix-neuf voitures en piste simultanément, j'ai été gêné durant les deux tours dont je disposais pour signer notre chrono par un concurrent qui ruine ainsi notre performance.
Partant en 13ème place sur la grille de départ, il y a toujours le risque d'être victime de contacts avec d'autres concurrents. C'est malheureusement ce qu'il s'est produit pour Jonathan Hirschi au départ. Une partie de la carrosserie de notre Oreca a été endommagée lors du premier tour. Cela a eu pour conséquence de pénaliser notre performance jusqu'en fin course car nous avions perdu près de 300 kilos de charge aero arrière. Cet incident nous a fait perdre quasiment un tour par rapport aux leaders. Mes deux équipiers ont bien roulé compte tenu des circonstances.
J'ai effectué les deux derniers relais de la course en signant des chronos qui nous plaçaient parmi les trois voitures les plus rapides. C'est ce que nous retiendrons de positif pour cette première course de la saison. Notre objectif lors de la prochaine manche à Monza sera de nous qualifier en meilleure position pour parvenir à nous mêler à la lutte en tête de la course.
Avec la voiture dont nous disposons et les pneumatiques Dunlop très performants, nous disposons d'un package pour signer d'excellents résultats lors des courses à venir.

Cette première manche au Castellet nous a également servi de galop d'essais pour ajuster une somme de détails qui sont primordiaux dans une compétition aussi relevée que l'European Le Mans Series.

Cette compétition confirme son statut de championnat parmi les plus disputés au monde, avec un niveau de compétitivité en 2018 qui n'a jamais été atteint auparavant. J'ai hâte d'en découdre à Monza le 13 Mai prochain !!!
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    Tristan Gommendy & le Graff Racing entament la saison ELMS dans le top 10 (D.R.)
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