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WORLD-ENDURANCE.COM | 04.09.17 | 15:06 • Mis à jour le 04.09.17 | 15:07 WORLD-ENDURANCE.COM | 04.09.17 | 15:06 • Mis à jour le 04.09.17 | 15:07


Très performante pour la rentrée du #FIA #WEC, l'équipe #Signatech #Alpine termine deuxième des LMP2 aux 6 Heures de #Mexico. Après avoir signé la pole position, Nicolas #Lapierre, Gustavo #Menezes et André #Negrao obtiennent le meilleur résultat de l'Alpine #A470 n°36 cette saison. Le Championnat du Monde d'Endurance FIA WEC se poursuivra dans deux semaines à Austin (États-Unis).


Dès les premiers essais libres, Signatech Alpine donnait le ton en réalisant le meilleur temps d'une séance où la piste était successivement détrempée, humide et sèche. Le travail se poursuivait lors des deux autres séances d'entrainement.

Pour les qualifications, André Negrão et Nicolas Lapierre étaient chargés d'emmener l'Alpine A470 à la limite sur l'autodrome des frères Rodriguez. Maitrisant leur sujet, les Bleus confirmaient leur bonne forme et décrochaient la première pole position 2017 d'Alpine, avec 3/10e de marge !

Dimanche midi, le ciel était encore gris lorsque les voitures s'élançaient pour six heures. À trois de front au premier freinage, les pilotes du LMP2 enflammaient l'ambiance dans les tribunes ! Nicolas Lapierre conservait l'avantage, mais il cédait vite la tête à Bruno Senna (n°31). Désireux de préserver le potentiel des pneus et de la voiture pour ses équipiers, le pilote Alpine ne cherchait pas à résister inutilement à Alex Lynn (n°26), qui passait avant le premier arrêt.

Gustavo Menezes s'installait alors au volant pour un double relais. Lors de la seconde partie de sa mission, le Californien se lançait à l'assaut de la deuxième place de Roman Rusinov (n°26). Il finissait par trouver l'ouverture… avant d'être contraint de rendre sa position par la direction de course, qui avait jugé la manœuvre trop audacieuse.

Puis André Negrão prenait le relais, peu avant la mi-course, franchie en quatrième position à la défaveur des ravitaillements. Le Brésilien avait raison de Rusinov, puis il gagnait une position supplémentaire face à Jean-Éric Vergne (n°24).

À 1h30 de la fin, au moment où Nicolas Lapierre venait de reprendre le volant, la n°24 et la n°31 menaient avec moins de trente secondes d'avance sur l'Alpine. Nicolas produisait son effort jusqu'à l'ultime vague de ravitaillements. Il récupérait la deuxième place, juste devant Hanley (n°24) ! Attaqué par ce dernier, Lapierre était contraint de court-circuiter un virage pour éviter l'accrochage. Il lui était alors demandé de laisser passer son rival.

L'ultime rebondissement survenait à moins de cinq minutes du drapeau à damiers : en partant en tête-à-queue, Hanley permettait à Lapierre de récupérer une deuxième place, synonyme de gros points pour consolider la troisième place au classement des Équipes LMP2.


Ils ont dit

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d'Alpine :
« Je veux d'abord saluer la performance d'André et Nicolas en qualifications : cette première pole position met en évidence notre compétitivité. Dans ce contexte, nous espérions le meilleur pour la course. Nous terminons deuxièmes en sachant pourquoi nous n'avons pas gagné : nous avons perdu du temps en début de course avec une stratégie moins agressive que celle des futurs vainqueurs, puis en ayant des difficultés à dépasser sur ce circuit sinueux. Pour compenser cela, les pilotes et les mécaniciens ont fait preuve de beaucoup de volonté pour gagner des secondes sur la piste et dans les stands. Nous pouvons être satisfaits d'enregistrer notre meilleur résultat de la saison. C'est encourageant pour les prochaines épreuves. »

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut : « Je retiendrai en premier lieu qu'il s'agit de notre meilleur résultat de l'année. La pole position a démontré que la performance est bien là. Il faut reconnaître que la stratégie de la Rebellion n°31 était meilleure que la nôtre. Nous avons rectifié le tir dès la fin du premier relais, mais l'écart était déjà significatif. Ensuite, Gustavo est resté coincé pendant 29 tours derrière Roman Rusinov. Cela nous coûte une trentaine de secondes et peut-être la victoire. Une fois passée la déception de n'être ‘que' deuxièmes, nous pouvons tirer un bilan positif de ce premier déplacement hors d'Europe. Pour sa première course avec l'équipage n°36, André a répondu présent ; le trio formé avec Nicolas et Gustavo nous place dans une bonne dynamique pour la suite de la saison. »


Signatech Alpine n°36

Nicolas Lapierre :
« C'est globalement un bon résultat pour l'équipe, avec une performance solide et une bonne intégration d'André à l'équipage. Nous avons passé une bonne partie de la course à essayer de rattraper la n°31, qui était plus rapide en début de course. L'écart s'est stabilisé et nous sommes revenus sur la fin, mais pas suffisamment pour les inquiéter. Bravo à l'équipe de mécaniciens, qui a été la plus rapide dans les stands aujourd'hui ! J'espère que nous serons bientôt de retour sur la plus haute marche du podium ! »

Gustavo Menezes : « C'était un week-end particulièrement intense. Nous étions confiants avant le départ et nous avons été un peu surpris de ne pas avoir un meilleur rythme en course. Tout au long de ces six heures, nous nous sommes bagarrés pour revenir sur la tête. Nous avons longtemps été deuxièmes, puis troisièmes avant d'avoir un petit coup de pouce du destin pour récupérer notre place. Nous avons maintenant deux semaines pour préparer Austin, mon rendez-vous à domicile ! »

André Negrão : « J'ai donné tout ce que j'ai pu lors de mes deux relais ! Les conditions n'étaient pas idéales, il faisait très chaud lorsque j'étais au volant et je pense que cela accentuait le survirage. Au début, je n'ai pas trop attaqué car je voulais préserver mes gommes sur les deux relais. Plus je me rapprochais de la fin et plus j'attaquais, je voulais vraiment donner mon maximum pour l'équipe. »



Classements

6 Heures du Mexico – LMP2

1. Vaillante Rebellion n°31 – 219 tours
2. Signatech Alpine Matmut n°36 +26''091
3. CEFC Manor TRS Racing n°24 +5''562
4. G-Drive Racing n°26 +35''885
5. Vaillante Rebellion n°13 +1 tour
6. Jackie Chan DC Racing n°37 +2''497
7. TDS Racing n°28 +19''241
8. CEFC Manor TRS Racing n°25 +1 tour
9. Jackie Chan DC Racing n°38 +6 tours

Trophée FIA Endurance LMP2 “Équipes”

1. Jackie Chan DC Racing n°38 – 118 points
2. Vaillante Rebellion n°31 – 95 points
3. Signatech Alpine Matmut n°36 – 76 points
4. Jackie Chan DC Racing n°37 – 59 points
5. G-Drive Racing n°26 – 58 points
6. CEFC Manor TRS Racing n°24 – 55 points
7. Vaillante Rebellion n°13 – 36 points
8. TDS Racing n°28 – 27 points
9. CEFC Manor TRS Racing n°25 - 20 points



www.alpinecars.com





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