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WORLD-ENDURANCE.COM | 10.10.17 | 15:52 WORLD-ENDURANCE.COM | 10.10.17 | 15:52


Après s'être imposée aux États-Unis, l'équipe #Signatech #Alpine #Matmut n'a qu'un objectif pour les 6 Heures de #Fuji : continuer à gagner, pour défendre le titre mondial #LMP2 acquis en 2016. Au Japon, l'Alpine #A470 n°36 sera pilotée par Nicolas #Lapierre, Gustavo #Menezes et André #Negrao, le trio vainqueur il y a un mois à Austin.


Après l'Europe et l'Amérique, le Championnat du Monde FIA WEC change de continent pour entamer son dernier tiers. À Fuji (Japon), puis à Shanghai (Chine) et Bahreïn, les trois courses balayant l'Orient seront décisives pour l'attribution des titres mondiaux.

Troisième au Nürburgring, deuxième à Mexico et victorieuse à Austin, Signatech Alpine Matmut est indéniablement l'équipe LMP2 la plus en forme du moment. Également détentrice des pole positions au Mexique et aux États-Unis, l'Alpine A470 n°36 a marqué plus de points que tous ses adversaires lors de ces trois dernières courses.

Au classement général, Alpine occupe la troisième place du Championnat du Monde avec 102 points, contre 130 pour le premier et 110 pour le deuxième. Sachant qu'il reste un maximum de 78 unités à marquer, tous les espoirs sont permis pour les Bleus ! Pour conserver le titre acquis l'an passé, l'équipe sait qu'elle doit viser l'excellence dans tous les domaines. Mécaniciens, ingénieurs et pilotes vont tout donner pour relever le défi.

À Fuji, Alpine retrouvera un terrain de jeu qui lui a déjà bien réussi par le passé. En 2015, le trio Panciatici / Chatin / Capillaire avait décroché le tout premier podium de l'équipe en WEC, imités l'an passés par Lapierre / Menezes / Richelmi, alors sur la route du titre mondial.

Le circuit de Fuji représente un challenge à part dans la saison. Avec sa très longue ligne droite, une première portion composée de virages rapides suivie de deux autres secteurs sinueux, il s'agit d'un véritable casse-tête… japonais pour les ingénieurs lors de la définition des réglages. De surcroit, la météo souvent imprévisible de l'archipel nippon peut venir semer le trouble. Lorsqu'il se met à pleuvoir, ce n'est jamais pour quelques gouttes !

Totalement soudé depuis sa constitution au Mexique, l'équipage composé de Nicolas Lapierre, Gustavo Menezes et André Negrão sera un des atouts de Signatech Alpine Matmut. Ils tenteront de maintenir leur invincibilité en qualifications pour optimiser leurs chances de victoire au départ des six heures de course.

Les concurrents du FIA WEC prendront la piste vendredi, avec deux séances d'essais libres. Les qualifications se dérouleront samedi après-midi, après une troisième séance d'entrainements. Le départ des 6 Heures de Fuji sera donné dimanche à 11h00 heure locale (GMT+9), soit 4h00 heure française.
Ils ont dit

Bernard Ollivier, Directeur général-adjoint d'Alpine : « Notre situation est assez simple : plus nous gagnons, plus nous devons continuer à gagner pour augmenter nos chances de conserver notre titre de 2016. Chaque course est donc essentielle – si ce n'est cruciale – dans cette optique. Toute l'équipe est ‘à bloc', c'est formidable de sentir cette motivation sans limites pour faire gagner Alpine. Les pilotes, les mécaniciens et le management de l'équipe sont sur la même longueur d'ondes. Nous avons vu lors des dernières manches qu'aucun concurrent n'est invincible et nous jetons toutes nos forces dans la bataille. Je m'attends à une course très disputée sur ce circuit complexe, d'autant que la météo pourrait ajouter une touche de wasabi à la compétition. Les 6 Heures de Fuji constituent un rendez-vous d'autant plus important que le Japon a été, est et sera un pays très important pour Alpine. Avant l'ouverture des pré-réservations de l'A110 en 2018, j'irai à la rencontre de médias japonais pour leur parler de notre belle marque et accompagner ce futur lancement. »

Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Matmut : « Nous allons attaquer la tournée asiatique avec l'ambition de rester sur la même dynamique. Nous sommes dans une position de chasseurs, avec deux cibles à atteindre. Il y a maintenant une troisième force dans la course au titre et cela forcera les leaders à prendre plus de risques. En gagnant à Austin, nous avons prouvé que nous sommes de retour à notre meilleur niveau. Au fil des courses, notre bibliothèque de connaissances de l'Alpine A470 et des pneus Dunlop s'est élargie et nous avons une bien meilleure capacité de réaction. Le défi de Fuji est différent de celui d'Austin. Le caractère varié du tracé fait qu'il n'y a pas de recette miracle en matière de réglages, mais nous avons toujours réussi à être performants sur ce circuit. La principale inconnue viendra de la météo, qui peut se déchainer fortement à cette période de l'année. Je suis d'autant plus optimiste que notre trio de pilotes fonctionne parfaitement. Nous avons amorcé un bon cycle et il faut en élargir le rayon pour que cela se poursuive jusqu'à Bahreïn. »

Programme (GMT+9)

VENDREDI 13 OCTOBRE
11h00 : essais libres 1 (90')
15h30 : essais libres 2 (90')

SAMEDI 14 OCTOBRE
10h00 : essais libres 3 (60')
14h30 : qualifications LMP1 / LMP2 (20')

DIMANCHE 15 OCTOBRE
11h00 : 6 Heures de Fuji

À suivre en direct sur le site, les apps et les réseaux sociaux du FIA WEC, ainsi qu'à la télévision avec les chaînes Eurosport, Motorsport.tv, L'Equipe (France), Sport1 (Allemagne), BT Sport (Grande-Bretagne), RTBF (Belgique), FOX Sports (Amériques)…



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