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WORLD-ENDURANCE.COM | 02.11.15 | 11:33 WORLD-ENDURANCE.COM | 02.11.15 | 11:33


La saison 2015 d'endurance de type Le Mans a coïncidé avec l'introduction en compétition de la nouvelle catégorie de voitures créée par l'Automobile Club de l'Ouest, les LM P3.


Victorieux du Championnat pilotes LM P3 de la saison 2015 de l'European Le Mans Series, Sir Chris Hoy et Charlie Robertson de l'équipe britannique Team LNT  se testent aujourd'hui, lundi 2 novembre, et demain en LM P2 sur la Gibson-Nissan de l'écurie Greaves Motorsport, à Estoril au Portugal.

Il s'agit de la dotation qui avait été promise aux pilotes LM P3 vainqueurs en ELMS, offerte par Nissan/Nismo.

La saison 2015 d'endurance de type Le Mans a coïncidé avec l'introduction en compétition de la nouvelle catégorie de voitures créée par l'Automobile Club de l'Ouest, les LM P3. Prototype d'accession à la pyramide de l'endurance mis en place par l'ACO, il permet d'amener dans la discipline de nouvelles équipes et de jeunes pilotes, ainsi que d'attirer les gentlemen drivers désireux de se lancer en prototype.

La philosophie imaginée pour cette voiture est de présenter le moins de contraintes possibles, qu'elles soient budgétaires, techniques, de pilotage comme d'exploitation.

L'ACO se réjouit du vif succès que rencontre cette catégorie dès sa première année d'existence. Sept voitures étaient engagées en European Le Mans Series, dont le dénouement a eu lieu au Portugal le 18 octobre dernier lors des 4 Heures d'Estoril et trois sont en lice en Asian Le Mans Series. La seconde manche se déroulera le 8 novembre à Sepang en Malaisie.

La dotation promise aux pilotes victorieux du Championnat pilotes LM P3 en ELMS était un test en LM P2 offert par Nissan/Nismo. Il s'agit d'un signe fort et d'une véritable opportunité ainsi donnée de se faire évaluer par une équipe d'usine.

Tout juste vainqueur du classement équipe en LM P2, Greaves Motorsport offre à Sir Chris Hoy et Charlie Robertson l'opportunité de se tester sur sa Gibson-Nissan. Les deux pilotes pourront effectuer au moins 40 tours du circuit d'Estoril au Portugal en LM P2 pour appréhender le pilotage de cette voiture et fournir au Greaves Motorsport suffisamment d'informations pour évaluer leurs progrès.

Pour Sir Chris Hoy, légende du cyclisme olympique britannique (cycliste six fois médaillés aux Jeux Olympiques) et ambassadeur de la marque Nissan, qui ambitionne de participer à plus grande course d'endurance au monde, ce test marque une étape importante sur sa route vers Le Mans.

A noter que l'écurie gagnante du classement équipe LM P3 en ELMS, Team LNT, dont font partie Sir Chris Hoy et Charlie Robertson, se voit offrir une invitation aux 24 Heures du Mans 2016 en LM P2, à condition d'être aussi engagée dans l'une des séries endurance de l'ACO. Il s'agit d'une dotation exceptionnelle compte tenu du nombre de postulants dans cette catégorie.

Pour sa première année d'existence la série LM P3 a rencontré un réel intérêt de la part des constructeurs, équipes et pilotes. De nouvelles voitures sont en préparation pour 2016.

La finalité de cette filière endurance, créée par l'ACO, est de permettre aux équipes et aux pilotes de s'aguerrir aux spécificités de l'endurance automobile et d'évoluer vers les échelons supérieurs. Dans la pyramide des LM P, la LM P3 constitue donc le premier échelon avant d'accéder à la catégorie LM P2 (acceptée dans toutes les séries endurance comme aux 24 Heures du Mans) puis au LM P1 (autorisée uniquement en FIA WEC et aux 24 Heures du Mans). Pour exemple, Mike Conway, Olivier Pla et Harry Tincknell ont réussi à obtenir leur place au sein d'équipes usine en LM P1 en 2015 après s'être illustrés en LM P2. Cette année, trois rookies, Richie Stanaway, Mitch Evans et Sam Bird seront testés sur des LM P1 à l'issue des 6 Heures de Bahreïn du FIA WEC, le 21 novembre prochain.



L'Automobile Club de l'Ouest c'est sur www.lemans.org





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