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WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.14 | 23:29 WORLD-ENDURANCE.COM | 12.11.14 | 23:29


Quelques semaines après son premier podium en 208 Rally Cup, Yann Clairay a mis ce programme entre parenthèses afin d’accompagner le Graff Racing sur les circuits du Challenge Endurance Proto V de V.


Pour le pilote lavallois, le team francilien et le constructeur nivernais Ligier, la saison s’est achevée sur le podium du circuit portugais d’Estoril !

Cette dernière manche était la quatrième participation de Yann et du Graff en Challenge Endurance Proto V de V cette saison. Yann connaît bien la Ligier du groupe CN à moteur 2 litres qu’il a déjà menée sur le podium aux 6 Heures de Magny-Cours et d’Estoril il y a deux ans.

Depuis, il a largement contribué au développement de la JS 53 EVO en tant que pilote d’essai du célèbre constructeur français. Pour l’anecdote, il a également fait partie de l’effectif du Graff Racing… en 2003, à l’occasion de sa deuxième saison de Formule Renault ! Mais depuis, l’équipe a changé de mains et elle s’est orientée vers de nouvelles disciplines. 2014 est l’année de ses débuts en sport-prototypes. L’événement a eu pour théâtre le circuit Paul Ricard, les 31 mai et 1er juin. Yann a signé le troisième chrono absolu aux essais et la Ligier n°29 qu’il partageait avec Eric Trouillet et Franck Gauvin s’est classée 6ème. Pas mal pour une (grande) première.

Puis, le team a décroché sa première pole à Motorland. Celle-ci est à mettre au crédit de Yann et d’Eric, puisque le règlement retient la moyenne des temps signés par deux pilotes. Le déplacement en Aragon restera donc un souvenir marquant, même si un accrochage a sérieusement retardé l’équipage en course. L’étape suivante s’est déroulée à Magny-Cours avec là encore une performance probante. La Ligier s’est en effet qualifiée en 3ème position avant de rejoindre l’arrivée au 8ème rang.

C’est donc à Estoril que le trio Gauvin-Trouillet-Clairay a concrétisé son potentiel en montant sur le podium au terme des 6 heures de course.

« Eric et moi avons signé le 5ème temps des essais » explique le pilote mayennais.
« Franck s’est chargé du départ. Malheureusement, il n’avait pas pu rouler suffisamment aux essais à cause d’un drapeau rouge. De plus il s’est mis à pleuvoir. Il n’a pas non plus eu beaucoup d’occasions de s'entraîner avec la Ligier sur le mouillé, et à Estoril, les trajectoires sec et pluie sont très différentes. Il m’a rendu la voiture en 20ème position au bout de 90 minutes mais dans ces conditions, on peut dire qu’il s’est très bien débrouillé car il n’a fait aucune faute. »

Yann repart en slicks car la piste commence à sécher, mais après quelques tours, la pluie revient.

« La radio ne fonctionnait plus, j’ai donc attendu de voir les consignes du stand sur le panneau pour m’arrêter et chausser des pneus pluie. La voiture était très bien réglée, l’équipe et l’ingénieur ont fait un super boulot. A la fin de mon relais nous étions P2 ! Eric a pris le volant sur une piste « gras-mouillé » et il était 5ème quand il s’est arrêté. Il restait un peu plus d’une heure, la moitié en pneus pluie, la moitié en slicks. Je suis remonté 3ème, à 40 secondes de la 2ème place, sachant que nous avons écopé d’une pénalité d’1 minute 20 pour vitesse excessive dans les stands… »

La Ligier est aussi la 1ère à l’arrivée avec un équipage composé d’un seul pilote « pro ». Voilà un beau résultat à mettre à l’actif de toute une équipe qui ne manque pas d’ambition. Quant à Yann, sa saison en circuit est terminée mais il lui reste le Var sur son calendrier « Rallye »… avec peut-être une petite surprise à la clé ? Réponse fin novembre.

Romane Didier / future racing commm





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