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WORLD-ENDURANCE.COM | 01.08.14 | 12:54 WORLD-ENDURANCE.COM | 01.08.14 | 12:54


Grégory Leblanc a été impressionnant au sein du team Trick Star aux 8 heures de Suzuka.


L'Endurance est une discipline parfois cruelle. Quand vous pensez que vous n'avez aucune chance de gagner, vous montez sur la première place du podium comme l'a fait Leblanc au Bol d'Or en  Avril dernier; et quand les choses semblent être sous contrôle, vous pouvez tout perdre à seulement quelques minutes du drapeau à damier.
 
C'est le sentiment qui habite Gregory Leblanc après sa première expérience à Suzuka. Installé à une confortable septième place avec seulement une demi-heure de course pour finir, le pilote de 29 ans a glissé sur une trace d'huile en même temps que deux autres machines. Sa superbe course et ses espoirs de réussite se sont ainsi éteints prématurément dans le bac à gravier du célèbre circuit japonais de Suzuka.
 
Après sa malchance en qualification et une position sur la grille non représentative de ses performances, Leblanc a réalisé un excellent début de course. Après un report du départ d'une heure en raison de fortes pluies, Leblanc a utilisé son expérience durement gagnée en course pour dépasser ses concurrents les plus aguerris en dépit de son manque d'expérience avec les pneumatiques pluie Dunlop.
 
Parti de la 16ème position sur la grille, et après avoir perdu des places en raison de son mauvais départ,  il pointait à la fin de son relais à une très honorable 10ème place.
 
Lors de son deuxième passage, le quadruple vainqueur des 24 heures du Mans progresse à chaque tour pour passer sous les 2min 11sec et réalise son meilleur temps en 2min 10sec, soit plus vite que son meilleur tour en qualifications !
 
En terminant à la vingt-quatrième place, Gregory est naturellement déçu. Mais le champion du Superbike français en titre avait au moins la certitude que cette course ne serait pas sa dernière sur l'anneau japonais.
 
«Je suis très contrarié par ce résultat mais c'est la course ! », a déclaré Leblanc. «Toute l'équipe Trick Star a fait un très bon travail pendant la course et nous n'avons pas obtenu le résultat que nous méritions. Quoi qu'il en soit, ce fut pour moi une très bonne expérience et je tiens à remercier Kawasaki France et le team Kawasaki Trick Star qui ont rendu cette aventure possible.
 
J'aime vraiment la course de Suzuka et j'ai été très chaleureusement accueilli par l'équipe Trick Star. Je suis sûr que cette première expérience sera un avantage pour moi si je reviens avec le team Kawasaki SRC la saison prochaine.
 
Nous devons maintenant laisser ce mauvais résultat derrière nous et nous concentrer sur la prochaine course en Allemagne. J'ai vraiment envie de faire le meilleur résultat possible avec ma Ninja ZX-10R numéro 11 pour revenir en tête du peloton.
 
Ce sera la meilleure façon de préparer les prochaines 24 heures du Mans. Toute l'équipe Kawasaki SRC est prête à se battre pour obtenir une cinquième victoire de suite. Ce sera notre objectif et, si nous réussissons, nous aurons alors une bonne chance de nous emparer du titre de champion du monde d'Endurance.
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    La fabuleuse chevauchée de Grégory Leblanc aux 8H00 de Suzuka. (D.R.)
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