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WORLD-ENDURANCE.COM | 19.11.13 | 16:28 WORLD-ENDURANCE.COM | 19.11.13 | 16:28


Pierre Fillon, Président de l'Automobile Club de l'Ouest, aura le grand honneur de donner le départ des Rolex 24 Heures de Daytona qui se dérouleront les 25 et 26 janvier 2014. David Hobbs en sera lui ''Grand Marshal''.


Huitième Président de l'Automobile Club de l'Ouest, club créateur et organisateur des 24 Heures du Mans depuis 1923 dont la 82e édition se déroulera les 14 et 15 juin prochains, Pierre Fillon s'est vu proposer de donner le départ des Rolex 24 Heures de Daytona 2014.

Le Président Fillon abaissera le drapeau au passage des concurrents pour lancer l'épreuve.

Ce grand honneur met en valeur le rôle indispensable de l'Automobile Club de l'Ouest dans la fusion entre American Le Mans Series et Grand Am Road Racing Series lors de la création du nouveau Championnat nord-américain d'endurance, baptisé Tudor United SportsCar Championship et dont la manche d'ouverture sera justement les Rolex 24 Heures de Daytona 2014.

En juin dernier, à l'invitation de Pierre Fillon, Jim France, Président de International Speedway Corporation, créateur de Grand-Am Road Racing et Vice-Président de la NASCAR, donna le départ des 24 Heures du Mans 2013.

Œuvrant avec passion pour le développement de l'endurance à travers le monde, l'ACO est promoteur et organisateur du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA mais aussi à la base de la création d'American Le Mans Series en 1999, avec son partenaire Don Panoz, d'European Le Mans Series (2004) et de l'Asian le Mans Series (2013).

David Hobbs, légende britannique du sport automobile devenu commentateur F1 pour le Groupe NBC Sport a été nommé "Grand Marshal'' de la 52e édition des Rolex 24 Heures de Daytona.

Hobbs, pilote complet qui s'aligna dans nombre de séries prestigieuses - NASCAR, IndyCar et Formule 1 - participa aux plus grandes épreuves mondiales à commencer par les Rolex 24 Heures de Daytona, les 500 miles de Daytona, les 500 miles d'Indianapolis et les 24 Heures du Mans bien sûr.

Il prit 20 fois le départ dans la Sarthe, signant deux victoires de catégorie (1962 : 1er en GT1.3 sur Lotus ; 1982 : 1er en IMSA GTX sur Porsche) ses meilleurs classements au général étant 3e (1969 : Ford ; 1984 : Porsche).

En tant que "Grand Marshal", il aura la charge de prononcer la phrase célèbre et symbolique : "Drivers, start your engines" (Pilotes, démarrez vos moteurs). Il rejoindra ainsi d'autres pilotes de renom qui officièrent à ce poste honorifique : Hurley Haywood, A.J. Foyt, Dan Gurney, Vic Elford et Brian Redman.

Membre du Hall of Fame des sports mécaniques d'Amérique depuis 2009, David Hobbs eut aussi le grand honneur d'être "représenté" à l'écran dans le film Cars 2 sous les traits de David Hobbscape, Jaguar Type E de 1963.

"C'est une nouvelle ère de l'endurance en Amérique du Nord qui sera lancée grâce au Président Fillon qui abaissera le drapeau du départ devant les concurrents et David Hobbs, explique Joie Chitwood III, Président du Daytona International Speedway. L'attente est immense en vue des prochaines Rolex 24 Heures de Daytona. Nous sommes impatients que soit donné le coup d'envoi de cette nouvelle saison et de ce nouveau championnat grâce à cet événement historique".


Un communiqué ACO





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    Pierre Fillon, Président de l'ACO donnera le départ des 52e Rolex 24 Heures de Daytona (Esprit-Racing)
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