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WORLD-ENDURANCE.COM | 23.08.13 | 11:24 WORLD-ENDURANCE.COM | 23.08.13 | 11:24


Le premier lauréat de la Nissan GTAcademy sera chargé de la mise au point de la révolutionnaire Nissan ZEOD RC.


Le tout premier gagnant du programme Nissan GTAcademy, l'Espagnol Lucas Ordóñez, vient d'être officiellement nommé pilote d'essai et développeur du programme Nissan ZEOD RC. La Nissan ZEOD RC est la seule voiture électrique de jouant d'égal à égal avec la catégorie LMP2. Elle fera ses débuts aux 24 Heures du Mans 2014.


Dévoilée au Mans en juin 2013, la Nissan ZEOD RC entrera dans la course pour la première fois lors des 24 Heures du Mans 2014. Mais elle prendra déjà la piste dès le mois de septembre, pilotée par Lucas Ordóñez, désormais chargé de sa mise au point.

Le jeune homme de 28 ans, tout premier vainqueur de la Nissan GTAcademy en 2008, est devenu l'une des stars parmi les athlètes Nismo. Et ce, grâce à son palmarès. A son actif, un podium aux 24 Heures du Mans, un titre de champion Intercontinental Le Mans Cup (ILMC) 2011 et une troisième place aux dernières 24 Heures de Spa pour Nissan avec un équipage entièrement composé de lauréats de la GTAcademy.

Outre le fait qu'il court cette année en FIA GT et en Blancpain Endurance Series, Lucas Ordóñez est également apparu en World Challenge Series aux Etats-Unis et en championnat SUPER GT japonais. Il revient tout juste d'une session d'essais en Australie en Supercar V8 pour le team « usine » Nissan. La nomination de Lucas Ordóñez vient d'être annoncée en Californie par Nissan lors du Nissan 360, le grand événement de cet été pour la marque.

« C'est incroyable! Après avoir travaillé avec Ben Bowlby et toute l'équipe à mettre au point la Nissan DeltaWing pour Petit Le Mans, voilà qu'arrive cette excellente nouvelle » s'est exclamé Lucas Ordóñez. « Retravailler avec ce groupe et faire partie du projet Le Mans est extraordinaire. Et démarrer dès les débuts du programme, c'est vraiment un rêve pour moi.»

« Je suis vraiment impatient de travailler avec cette équipe à développer les nouvelles technologies de la ZEOD RC et à la préparer pour la piste. C'est une expérience unique. J'aime beaucoup apprendre des ingénieurs, des équipes et en savoir le plus possible sur les nouveaux produits comme celui-ci. En plus cela entraîne beaucoup d'essais. Et c'est ce dont j'ai besoin en tant que pilote de course, en ce moment. Je suis fier de mon rythme de progression face à mes adversaires mais maintenant, il est temps pour moi de faire un pas de plus dans ma carrière en travaillant sur la ZEOD RC. »

Pour Darren Cox, Director of Global Motorsports pour Nissan, il semble évident que Lucas Ordóñez apportera une précieuse contribution à l'élaboration et à la mise au point de cette voiture de course révolutionnaire: « Le fait que Lucas ne soit pas arrivé en sport automobile par la voie traditionnelle, mais grâce à la Nissan GTAcademy, fait de lui le pilote idéal pour le rôle de metteur au point de la Nissan ZEOD RC. Lucas a été le premier à faire la preuve que le concept GTAcademy fonctionne. Depuis, les lauréats qui se sont succédés, devenus depuis Athlètes Nismo, ont bien montré que ce programme est extrêmement précieux pour dénicher et faire s'épanouir de nouveaux talents.»

« Alors que la Nissan ZEOD RC ne ressemble à aucune autre voiture de course, Lucas n'est pas formaté par dix ou quinze ans d'idées préconçues au sujet des voitures de compétition. Notre objectif « d'électrifier Le Mans » n'est qu'une première étape de notre volonté de changer la face du sport automobile. Nous comptons ainsi le rendre plus proche de nos préoccupations routières, et nous sommes ravis de savoir que Lucas va jouer un rôle majeur dans ce processus. »

Le premier châssis de la Nissan ZEOD RC vient d'être terminé et l'assemblage final de cette voiture unique est en cours. Lorsqu'elle fera ses premiers tours de roue le mois prochain, la Nissan ZEOD RC sera en mode 100% électrique.

Nissan va devoir tester plusieurs solutions de propulsion électrique durant le développement de la ZEOD RC avant de choisir définitivement celle qui animera la voiture pendant les prochaines 24 Heures du Mans.

« J'ai travaillé avec Lucas l'année dernière au Petit Le Mans et il m'a beaucoup impressionné. Du coup, je suis impatient de le retrouver pour travailler à nouveau, » avoue Ben Bowlby, Director of Motorsport Innovation pour Nissan.

Et Ben Bowlby de poursuivre: « C'est peut-être le fait qu'avant de faire partie du programme GTAcademy, il faisait des études universitaires mais il est incroyablement demandeur d'informations et de données; il voulait toujours en savoir davantage sur la voiture! Sur piste, il possède un pilotage étonnamment fluide et cohérent; il était vraiment difficile de croire qu'il n'était pilote que depuis cinq ans. »



Un communiqué Nissan





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