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WORLD-ENDURANCE.COM | 28.09.12 | 16:18 WORLD-ENDURANCE.COM | 28.09.12 | 16:18


Takuma Sato fera ses débuts en sport-prototype avec OAK Racing lors des deux manches asiatiques du Championnat du Monde FIA d'Endurance en octobre à l'occasion du retour de l'équipe en LMP1 qui a opté pour une motorisation Honda Performance Development.


Cette saison Takuma a disputé la série IndyCar chez Rahal Letterman Lanigan Racing, mais le pilote Honda est plus connu pour sa carrière en F1 et ses 92 participations en Grand Prix de 2002 à 2008.

Le champion japonais de 35 ans vient de rejoindre l'équipage de la OAK/Pescarolo LMP1 n°15 et participera aux deux dernières manches du Championnat du Monde FIA d'Endurance. Le prototype, qui a été créé et construit par Onroak Automotive, le département constructeur de OAK Racing, vient d'être équipé du moteur AR6-LMV8 de HPD, qui a déjà fait ses preuves, et retrouvera la piste à Fuji les 13 et 14 octobre et Shanghai les 27 et 28 après une interruption de trois courses.

Les pilotes habituels de l'équipe, Bertrand Baguette et Dominik Kraihamer, partageront le baquet avec Takuma Sato en Asie, après avoir disputé les manches britannique, brésilienne et bahreïnienne à bord de la Morgan 2012 LMP2 n°35.

C'est à Takuma qu'a été confié, hier jeudi, le déverminage de la LMP1 en France sur le circuit de Magny-Cours où le nouveau moteur HPD et le châssis OAK LMP1 étaient testés ensemble pour la première fois. Une pleine journée d'essais se tiendra vendredi toujours à Magny-Cours. Ce sera l'occasion pour Takuma de se familiariser davantage avec la voiture.

Alors que la majorité de l'équipe est au Moyen-Orient pour les 6 Heures de Bahreïn qui auront lieu ce samedi, l'équipe LMP1 mettra à profit son temps en France pour évaluer avec attention le nouveau package du prototype qui inclut un kit aérodynamique spécifique, adapté à la ligne droite du circuit de Fuji. Les deux équipes se retrouveront ensuite au Japon pour participer aux essais optionnels du 10 octobre organisés par le WEC.

Takuma Sato : « Travailler avec OAK Racing est une opportunité qui me motive beaucoup. J'ai fait toute ma carrière en monoplace et de toute évidence les sensations en LMP1 sont différentes, mais ma première impression est excellente et je suis très excité par cette nouvelle expérience! Je connais Seb (Philippe) depuis longtemps, depuis l'époque où il roulait au Japon, en fait, et je suis très heureux de travailler à nouveau avec lui et cela me donne une grande confiance dans le team. Jeudi, le shakedown du package OAK-HPD s'est très bien déroulé. L'équipe a un nouveau moteur et un nouveau package aérodynamique à tester. Nous aurons donc beaucoup de travail vendredi à Magny-Cours et le 10 octobre à Fuji. J'ai beaucoup à apprendre avant la course au Japon, mais j'attends avec impatience le moment de retrouver mes fans qui sont si enthousiastes! L'équipe sera très suivie et ce sera fantastique de courir devant mon public. »

Sébastien Philippe, Team Manager :
« Je suis très heureux que Taku nous rejoigne pour les manches asiatiques. Nous nous sommes rencontrés en 2000 quand nous étions tous les deux pilotes Honda. Aussi je suis bien placé pour savoir à quel point il est rapide et talentueux. De plus, c'est quelqu'un de très agréable dans un stand et je sais qu'il apportera beaucoup à l'équipe et à son engagement en LMP1. De son côté, le déverminage s'est bien passé. Le Bureau d'Etudes a travaillé dur pour adapter la voiture et la préparer à l'installation du moteur HPD. Nous avons hâte de voir les fruits de ce travail à Fuji. »


Un communiqué OAK Racing





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    Takuma Sato rejoint OAK Racing pour le retour de l'équipe en LMP1 en Asie avec HPD (Esprit-Racing)
    Takuma Sato rejoint OAK Racing pour le retour de l'équipe en LMP1 en Asie avec HPD (Esprit-Racing)
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