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WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 23:06 WORLD-ENDURANCE.COM | 15.06.12 | 23:06


Demain à 15 heures sera donné le départ de la 80e édition des 24 Heures du Mans. La plus grande course d'endurance au Mans, troisième manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA, se présente au mieux de sa forme.


Petit tour d'horizon avant que la meute soit lâchée dans le sillage de l'Audi n°1 détentrice de la pole position.

En février dernier la prestigieuse société américaine National Geographic classait une nouvelle fois les 24 Heures du Mans comme l'événement sportif mondial n°1 auquel tout amateur de sport se doit d'assister au moins une fois dans sa vie. Et ceux devant des incontournables tels que les Jeux Olympiques, la Coupe du Monde de Football ou le Super Bowl.

Tous ceux qui feront le déplacement dans la Sarthe ce week-end pourront ainsi de nouveau vivre un moment unique.

Sportivement, la course est riche de promesses. Audi a peut-être placé jeudi soir deux de ses quatre voitures en première ligne, la pole position revenant pour la première fois de l'histoire de l'épreuve à une machine hybride, la R18 e-tron quattro n°1, mais la concurrence est en forme. Troisième et cinquième sur la grille de départ, les deux Toyota TS 030 Hybrid affichent un potentiel que bien peu leur prêtait, battant elles aussi le chrono de la pole 2011. Dans le sillage des six prototypes officiels, les Honda n°21 et 22 ainsi que les Lola-Toyota n°12 et 13 de l'équipe Rebellion sont en embuscade ; les favoris avec leurs machines hautement technologiques et leurs pilotes pur-sang n'auront pas le droit à l'erreur. Dans la catégorie reine des LM P1, seule l'écurie Pescarolo fait grise mine suite aux sorties de route de la Pescarolo 03-Judd mercredi soir puis de la Dome S 102.5-Judd jeudi. Incidents qui non seulement contraignent l'équipe à un surcroit de travail important mais aussi à Collard et Hall à se lancer peut-être dans la course à deux pilotes sur la 16, Boullion touché aux côtes n'étant pas au mieux pour piloter. Une aventure de plus pour cette écurie ; aventure humaine qui est bien dans la droite ligne des exploits du Mans.

A noter qu'en tête de course, la lutte entre l'armada Audi et le challenger Toyota est aussi celle entre deux des trois premiers constructeurs automobiles mondiaux puisque le géant japonais a repris récemment sa place de n°1 et que le groupe VAG, auquel appartient Audi est n°3.

Entre ses deux mastodontes de l'économie est classé General Motors. Le 2e constructeur au monde est aussi engagé officiellement au Mans avec ses Corvette de catégorie LM GTE Pro où elles tenteront de défendre leur titre 2011 face à la crème de la catégorie : Ferrari, Porsche et Aston Martin. C'est une belle italienne, la 458 n°50 pilotée par Frédéric Makowiecki qui a réalisé le meilleur temps des qualifications en GTE Pro (3'55''953), cinq dixièmes seulement devant une Aston Martin et une Corvette. Ce qui prouve qu'une fois de plus la course dans cette catégorie sera d'une intensité hors du commun.

Il en sera de même en LM P2, catégorie la plus fournie avec vingt voitures au départ. Si la pole de cette classe a été décrochée par John Martin au volant de l'Oreca-Nissan n°25 en 3'38''181, il est sous la menace d'un plateau de morts de faim à commencer par la Morgan-Judd de Nicolet, Lahaye et Pla n°35, les Honda Performance Devlopment n°33 et 44 et autres Zytek-Judd, constructeur qui l'emporta en 2011.

Enfin en LM GTE Am, deuxième catégorie de GTE mais où doivent être engagées des voitures de la saison précédente avec au moins un gentleman driver au volant, les Porsche 911 RSR (997) ont pris un léger avantage aux essais, la plus rapide étant la n°79 de Neiman, Pilet et Pumpelly. Mais gare là encore aux Aston Martin, Corvette et autres Ferrari.

Grande attraction de ces 24 Heures du Mans, la Nissan DeltaWing ne fait pas que de la figuration. Ses chronos la placent au milieu des meilleures LM P2 et sa vitesse de pointe supérieure à 303 km/h est supérieure à celle de certaines LM P1. Même si elle court hors classement (elle bénéficie d'une invitation de l'ACO, baptisée 56e Stand, en tant que machine totalement innovante) elle partira depuis la 15e ligne grâce à un chrono de 3'42''612, réalisé par Michael Krumm.

Troisième manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA, les 24 Heures du Mans représentent le point d'orgue de la saison, au terme desquels les points attribués sont doublés par rapport aux autres épreuves.

Mais les 24 heures du Mans vont au-delà de l'affrontement sportif. Cette épreuve populaire (249 500 spectateurs en 2011) qui réunit toutes les classes sociales et toutes les tranches d'âge offre des animations à foison en plus d'une course palpitante : une procédure de départ à donner la chair de poule, une exhibition de la Patrouille de France juste avant l'envol des bolides, des concerts – samedi à 21 heures, la scène en plein air sera occupée par le groupe Shaka Ponk – la commémoration du quarantième anniversaire de la victoire de Matra avec des roulages de quatre des bolides de la marque pilotés par Henri Pescarolo, Gérard Larrouse, Jean-Pierre Jabouille ou encore Josh Hill…

Samedi 16 juin à 15 heures, le départ sera donné par Monsieur Takeshi Uchiyamada, Vice-Président et Directeur de Toyota Motor Corporation, l'homme qui, alors ingénieur, pilota le développement de la première génération de Prius à partir de 1994. Un hommage qui place résolument ses 24 Heures sous le signe de l'innovation technologique.


LES 24 HEURES DU MANS 2012, 80e édition, 3e manche du Championnat du Monde d'Endurance de la FIA

Dates : 16 et 17 juin 2012
Tarif enceinte générale : 69 Euros.
Gratuit pour les jeunes nés après 17 juin 1996 et accompagnés d'un adulte.
Départ des 80e 24 Heures du Mans: samedi 16 juin 2012 à 15 heures.



Informations et réservation : www.lemans.org





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