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WORLD-ENDURANCE.COM | 23.10.12 | 16:43 WORLD-ENDURANCE.COM | 23.10.12 | 16:43


L'Histoire est en marche chez Nissan ! La Nissan DeltaWing a terminé sa course ce weekend sur le circuit de Road Atlanta, en cinquième position au terme des 1000 miles du Petit Le Mans, épreuve finale des championnats American Le Mans Series (ALMS) et European Le Mans Series (ELMS) et cela malgré l'obligation de partir en fond de grille derrière plus de quarante autres concurrents.


Outre cette réussite en ALMS, Nissan remporte également les trois premières places du Championnat ELMS LMP2 grâce à la nette domination, une nouvelle fois, du V8 Nissan VK45DE Nismo.

Si l'on compare aux jours précédents, la course aura été plutôt calme pour la Nissan DeltaWing, rudement sortie de piste lors des essais de mercredi par une concurrente. La vidéo « Attacked in Atlanta » postée sur YouTube a d'ailleurs déjà été vue par plus de huit cent mille personnes, ce qui prouve que la pionnière Nissan DeltaWing n'a rien perdu de sa popularité depuis Le Mans.
 
Une lutte contre la montre s'était alors mise en route pour que la voiture soit réparée et prête pour les essais de jeudi et vendredi.

« Ce qui me ravit le plus, » explique Darren Cox, Director, Global Motorsports strategy and marketing , « c'est que la voiture - qui, évidemment, avait passé avec succès tous les crash-tests FIA réels et virtuels avant Le Mans - a subi bien malgré nous deux tests grandeur nature lors de ses deux accidents en course et que dans les deux cas, la voiture a parfaitement protégé son pilote. Nous aimerions ne plus avoir à le constater mais en tout état de cause, nous avons prouvé que ce concept fonctionne et demeure très sûr. »

En dépit d'un temps de qualification dans le top 10, la Nissan DeltaWing fut reléguée en fond de grille, les organisateurs jugeant la voiture « hors compétition officielle ». Un tel jugement a ses raisons d'être mais il représente tout de même un danger car la Nissan DeltaWing, très performante, a dû doubler tout le peloton GT en très peu de temps et essuyer les premières interventions de la voiture de sécurité. Avec la sortie de piste très spectaculaire de mercredi encore fraîche dans les mémoires, personne dans l'équipe ne souhaitait de nouvel incident !

Finalement, l'inquiétude n'était pas de mise ; la Nissan DeltaWing est remontée jusqu'à la cinquième place de ces 1000 miles du Petit Le Mans courus en quelques dix heures.

Les deux pilotes, Lucas Ordoñez et Gunnar Jeannette, ont été excellents et rapides, permettant à cette voiture qui défraie la chronique de terminer sa première course.

Les premiers relais ont fait vibrer le team, rivé au spectacle de Gunnar remontant le peloton pour passer de la 42e à la 8e position avant de céder le volant à Lucas pour un triple relais permettant de pointer à la troisième place. Il faut dire que la Nissan DeltaWing pèse la moitié du poids et présente une traînée aérodynamique très inférieure à celle d'un prototype Le Mans traditionnel, mais son moteur n'a que la moitié de sa puissance ! Il n'est donc pas surprenant que Gunnar ait pu boucler quatre relais sans changer de pneumatiques !

« Ça a été un voyage incroyable pour moi, » s'est exclamé Lucas après la course. « Chaque fois que je cours pour Nissan, ils me proposent un nouveau défi. Cette fois, je crois que c'était le plus terrible, en même temps qu'une énorme responsabilité et une immense partie de plaisir. Cette voiture est fantastique à conduire, Michelin a accompli un énorme travail avec les pneumatiques et nous avons tous travaillé très dur à la mise au point de l'ensemble. Nous avons prouvé au sport automobile que cette voiture est solide et rapide. Je suis fier d'avoir atteint la ligne d'arrivée et je suis maintenant prêt à fêter ça avec les autres ! »

Le titre European Le Mans Series LMP2 a été décerné à l'écurie française TDS Racing qui avait pris la pole et la victoire lors de la première manche. Oak Racing arrive derrière, un problème récurrent de démarreur ayant ruiné ses chances de titre malgré la pole position. Quant aux champions de l'an dernier, le team Greaves Motorsport, il termine cette fois troisième, n'ayant pu faire mieux ce week-end que cinquième au classement du Petit Le Mans après un contact en début de course suivi d'ennuis de boîte de vitesses. Le pilote Nissan Alex Buncombe occupait pour cette course le siège de Lucas : « Petit Le Mans avec Greaves, ça a été une très belle expérience, » a-t-il déclaré. « Dommage que nous ayons eu ce problème de transmission durant la course parce que la voiture est extrêmement maniable. Tom [Kimber-Smith] et Alex [Brundle] ont tous les deux très bien couru mais Tom a manqué de chance avec cette touchette au premier virage durant la première heure de course. J'ai eu beaucoup de plaisir à piloter pour ce team et je suis vraiment ravi d'avoir pu les aider à remporter la troisième place du Championnat ELMS. »

Darren Cox conclut : « Quelle joie pour nous de voir s'internationaliser à ce point l'une des plus grandes épreuves d'endurance du monde. Plus de cent mille personnes se sont déplacées pour assister à ce qui est vraiment un mini Le Mans. La présence des prototypes de l'European Le Mans Series a rendu cette course encore plus internationale et significative et nous sommes ravis des prestations de Nissan. Félicitations à TDS Racing dont le titre LMP2 s'ajoute à la liste des championnats remportés par Nissan. La semaine prochaine, nous n'aurons d'yeux que pour le Japon où nous espérons un nouveau titre en Super GT ! Il est clair aujourd'hui que le plus grand plaisir dans la vie est de réussir ce que les gens vous prédisaient impossible... »

 

Très beau résultat de la NISSAN DeltaWing à Atlanta !




Pourtant cela avait plutôt mal commencé ...

 

Un communiqué NISSAN





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