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WORLD-ENDURANCE.COM | 01.10.11 | 13:04 WORLD-ENDURANCE.COM | 01.10.11 | 13:04


Le soleil était au rendez-vous de cette séance d’essais qualificatifs palpitante. De retour en pleine forme après une période de convalescence, Anthony Davidson signait sa deuxième pole position de la saison, la quatrième de l’année pour la Peugeot 908. Stéphane Sarrazin se qualifiait au 3e rang. Avec un point de plus attribué pour la pole position, Peugeot n’est plus qu’à onze points d’un deuxième titre Constructeurs consécutif. Mais les écarts enregistrés promettent une course serrée et endiablée.


Un match serré
Depuis dimanche, le Team Peugeot Total est à pied d’oeuvre sur le circuit de Road-Atlanta pour préparer cet avant-dernier rendez-vous de l’ILMC. Les séances d’essais libres ont permis aux pilotes et à l’équipe de dérouler le programme de travail sur ce tracé atypique et spectaculaire. Ultra disputées, au millième près, ces séances libres laissent présager d’une course palpitante.

La pole position pour Anthony Davidson
Dans des conditions climatiques estivales, Anthony Davidson et Stéphane Sarrazin étaient en charge de qualifier les deux Peugeot 908. Stéphane Sarrazin ouvrait le bal dès son premier tour lancé, mais la riposte venait immédiatement de son équipier. Anthony Davidson bouclait un tour synonyme de pole position en 1’07’’428. Stéphane se classait troisième avec un chrono de 1’07’’881.

Auteur de sa première pole position pour Peugeot ici même la saison dernière, Anthony Davidson récidive. C’était aujourd’hui la troisième fois que le Britannique était en charge de qualifier une Peugeot, et il signait pour la troisième fois la pole (Petit Le Mans 2010 et 2011, Imola 2011)! La Peugeot 908 n°7 (Bourdais, Davidson, Pagenaud) s’installera demain en haut de la hiérarchie, devant l’Audi n°1, la Peugeot 908 n°8 (Montagny, Sarrazin, Wurz), l’Audi n°2 puis la Peugeot 908 HDi FAP engagée par le Team Oreca (Lapierre, Minassian, Gené). La course s’annonce fascinante et à rebondissements.

Ils ont dit :
Bruno Famin, Directeur Technique de Peugeot Sport : « Nos voitures sont une nouvelle fois performantes, c’est ce qu’il faut retenir aujourd’hui. Le bilan à l’issue de ces essais qualificatifs est bon. La première satisfaction est d’avoir enchainé les kilomètres en essais libres. Nous avons bien travaillé, sans aucun dégât majeur sur les voitures. Ensuite, c’est toujours positif de signer la pole position. C’est un avantage psychologique, d’autant plus quand les écarts sont si serrés. Cette pole nous rapporte un point de plus au championnat, notre objectif principal. En course, le trafic sera infernal avec 53 voitures. La première mission est d’aller au bout des 1000 miles ou 10 Heures. Mais comme nous sommes des compétiteurs, nous allons saisir les occasions qui vont se présenter à nous. »

Anthony Davidson, Peugeot 908 n°7 : « Je suis très heureux de signer cette pole position, c’est la meilleure façon d’aborder la course. Cela sera très serré. L’histoire se répète pour l’instant par rapport à l’année dernière, sauf qu’en 2010 ma voiture avait fini deuxième, j’espère bien que nous allons progresser d’une place cette année ! Après ma blessure à l’épaule suite à un accident de vélo, c’est un bon retour. J’ai passé sept semaines difficiles, j’ai été contraint de déclarer forfait pour ma course à domicile, c’est donc vraiment satisfaisant de boucler le meilleur tour aujourd’hui. C’est la première fois que nous sommes associés tous les trois, Sébastien Bourdais, Simon Pagenaud et moi. Notre collaboration débute bien. Nous travaillons très bien ensemble et l’équipe a encore fait du super boulot toute cette semaine. La course sera vraiment très disputée. Nous avons mesuré durant les essais à quel point il faudra faire attention avec le trafic. La moindre erreur se paye cher ici, nous devrons vraiment rester concentrés du début à la fin.»

Stéphane Sarrazin, Peugeot 908 n°8 :
« Cette séance ne s’est pas exactement déroulée comme nous avions souhaité, alors que notre auto marchait très fort. J’ai été gêné par un autre proto dans mon meilleur tour, cela me coûte du temps et je termine troisième. Je suis déçu car avec le niveau de performance de notre voiture, nous méritions mieux. Cela fait plusieurs fois que je passe à coté de la pole. Néanmoins, la course se présente bien, car avec Franck Montagny et Alex Wurz nous avons défini un set-up qui nous convient bien et qui semble efficace. Evidemment le trafic en piste sera important durant la course, ce sera la clé. Chaque dépassement sera difficile, il ne faudra pas faire la moindre erreur pour espérer un résultat. »

Classement des qualifications de Road-Atlanta Petit Le Mans 2011 :
1. Peugeot 908 #7 Anthony Davidson 1’07’’428
2. Audi R18 #1 Timo Bernhard 1’07’’558
3. Peugeot 908 #8 Stéphane Sarrazin 1’07’’881
4. Audi R18 #2 Dindo Capello 1’08’’013
5. Peugeot 908 Hdi FAP #10 Nicolas Lapierre 1’09’’777

Informations pratiques :

Sébastien Bourdais, Anthony Davidson et Simon Pagenaud pilotent la Peugeot 908 n°7 aux rétroviseurs bleus. Franck Montagny, Stéphane Sarrazin et Alexander Wurz se partagent la Peugeot 908 n°8, reconnaissable à ses rétroviseurs blancs.
Sébastien Bourdais et Franck Montagny prendront le départ de la course samedi à 11h30 (heure locale)

Samedi 1er octobre 2011
9h15 – 9h40 (heure française : 15h15 – 15h40) : Warm Up
11h30 (heure française : 17h30) : Départ de la 14e édition du Petit Le Mans. 1000 miles ou 10 heures

Suivez les 1000 miles ou 10 heures de Road-Atlanta Petit Le Mans (GMT-5)
Live text : www.peugeot-sport.com
Live timing et course : www.americanlemans.com
Live course : www.lemans.org
Live radio : www.radiolemans.com

Une course à ne pas manquer
http://www.dailymotion.com/video/xlefnx_ilmc-petit-le-mans-2011-teaser_auto

www.peugeot-sport.com



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Peugeot signe sa 4ème pole position (Esprit-Racing)
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